X

Sekretess & Cookies

den här webbplatsen använder cookies. Genom att fortsätta godkänner du deras användning. Läs mer, inklusive hur du kontrollerar cookies.

fick det!

annonser

essedarius (från det latinska ordet för ett keltiskt krig-vagn, essedum).

När det gäller andra möjliga informationskällor om en militär roll för vagnar i Italien hänvisar texter skrivna av senare romerska och grekiska författare ofta till krigföring i Italien vid tiden för de (etruskiska) kungarna och Republiken Rom, men nämner vanligtvis inte fordon som inblandade. Det är uppenbart att inte bara romarna på den tiden utan också andra kursiva folk förlitade sig på infanteri och i varierande grad på monterade trupper. När hjulfordon nämns – i striderna vid Sentinum i Umbrien (295), Telamon i Toscana (225) och Clastidium i Emilia Romagna (222) – tillhör de invaderare: Gallerna, d. v. s.keltiska stammar. Tyvärr ger texterna ingen information om hur dessa fordon såg ut eller på deras antal. När det gäller hur fordonen användes hänvisar Livy i sin berättelse om slaget vid Sentinum till en plötslig attack av gallerna med två typer av fordon (termerna som används är essedum och carrus) på de monterade trupperna på den romerska vänsterflygeln. Tough Livys konto ger inga detaljer om deras taktik, den huvudlånga attacken överraskade tydligt romarna, förmodligen på grund av deras okändhet med militära fordon. Vid Telamon 225 f.Kr. var vagnarna på infanteriets flanker och kavalleriet som användes i en enda oberoende massa, stödd av de lätta trupperna. Detta skulle stödja uppfattningen att vagnar sällan användes aktivt i strid i Italien.romarna kom först ansikte mot ansikte med en modern hellenistisk här i 280 f.Kr. när Pyrrhus kom till hjälp av den grekiska staden Tarentum i södra Italien i sin konflikt med Rom. Efter två stora nederlag kunde romarna äntligen besegra kungen av Epirus 275 kl Malventum, men den envisa motståndskraften hos romerska legionärer hade mer att göra med denna framgång än något inspirerat generalskap. I många avseenden tillhörde den romerska kommandostilen en äldre, enklare era, med mycket mindre förväntningar på långvarig manövrering före en slagen strid eftersom varje sida sökte efter så många små fördelar som möjligt. Men när striderna började skilde sig den romerska generalens beteende markant från hans hellenistiska motsvarighet. En domare snarare än en kung, Romaren hade ingen fast plats på slagfältet, ingen kunglig livvakt vid vars huvud han förväntades ladda. Konsuln stationerade sig varhelst han trodde att de viktigaste striderna skulle inträffa och under striden rörde sig bakom stridslinjen och uppmuntrade och styrde trupperna. Hellenistiska härar använde sällan mycket reserver, men den grundläggande bildandet av den romerska legionen höll hälften till två tredjedelar av sina män tillbaka från frontlinjen i början av striden. Det var generalens uppgift att mata in dessa nya trupper som situationen krävde.

Rom hade verkligen inte övergivit alla heroiska traditioner och ibland deltog generaler i strid. Många aristokrater skröt om hur många gånger de hade kämpat och vunnit enstaka strider, även om de senast under det tredje århundradet f.Kr. troligen hade gjort detta medan de tjänstgjorde i juniorkapacitet. Vid Sentinum 295 f.Kr. utförde en av de två konsulerna med militären – en exceptionellt stor styrka för att möta en konfederation av samnitiska, etruskiska och galliska fiender – en arkaisk ritual när han ’ägnade’ sig själv som ett offer till jorden och underjordens gudar för att rädda det romerska folket. När han hade avslutat riter den här mannen, Publius Decius Mus, sporrade sin häst framåt i en ensam laddning mot gallerna och snabbt dödades. Livy hävdar att han formellt hade överlämnat sitt befäl till en underordnad före detta rituella självmord (en gest som var något av en familjetradition, för hans far hade handlat på samma sätt 340 f.Kr.). Sentinum slutade i en hårdkämpad och kostsam romersk seger.

i det tredje samnitiska kriget (298-290 f. Kr.) mötte Rom en allians av etrusker, umbrier, Samniter och Gallier; och kriget skulle kulminera i en av de mest avgörande striderna i italiensk historia: en strid, i själva verket, att avgöra om hela Italien skulle bli romerska.

sådan var dess geografiska omfattning, fiendens koalition hade den romerska linjen över Italien sträckt tunn, och i 296 f.Kr. bröt huvudsamnite army igenom, flyttade norrut och kopplade sig till etruskerna, Umbrierna och Gallerna. Följande år upprepade De denna prestation, och den här gången slog de på den efterföljande romerska armen och krossade den vid Slaget vid Camerinum. Den romerska staten kastades i kris. Konstitutionen avbröts när särskilda kommandon skapades och sittande tjänstemän fortsatte utöver sina normala villkor. Äldre män och före detta slavar mobiliserades för att fylla leden av nya legioner, och ytterligare två konsulära trupper, totalt 35 000 män, skickades in i fältet före slutet av sommaren 295 f.Kr. Ändå, när romarna närmade sig coalition army läger vid Sentinum på gränsen mellan Umbrien och Picenum, de var kraftigt underlägsna. För att förbättra oddsen invaderade en fristående romersk styrka Etruria i hopp om att hotet om förödelse skulle dra av de etruskiska och umbriska styrkorna; vilket det gjorde. Trots detta, när romarna erbjöd strid, accepterade de återstående samniterna och Gallerna utmaningen (en nästan väsentlig förutsättning för strid i forntida krigföring, eftersom en här som valde att stanna kvar i sitt befästa läger, ofta defensivt placerade, bara kunde attackeras i allvarlig nackdel).

samniterna utplacerades på koalitionens högra flank, inför den konsulära armen av Quintus Fabius, gallerna till vänster, inför konsulen Publius Decius. Den romerska militära doktrinen var i huvudsak stötande, även om den rådde försiktighet när den förberedde sig för detta och valde ett lämpligt ögonblick. Den här dagen representerade den äldre konsulen Fabius försiktighet, hans yngre kollega Decius Andens offensiv. Fabius var fast besluten att hålla tillbaka till vänster, övertygad om att entusiasmen hos de barbariska krigarna motsatta skulle erodera snabbare i en lång väntan än hos de stulida medborgarbönderna i Latium. Men Decius var fast besluten att attackera till höger så snart striden öppnade.

den romerska armen som kämpade på Sentinum var väldigt annorlunda än hoplite phalanx av 5th century BC. Ett århundrade av krig mot lätt utrustade fiender som kämpade i mer öppna, snabbrörliga formationer, krig kämpade ofta i svår terräng som var gynnsam för gerillan och skirmisher, hade förvandlat romersk utrustning, organisation och taktik. Det andra samnitiska kriget kan ha slutfört övergången. De täta blocken av män med spjut och överlappande sköldar som hade bildat falanxen hade blivit lösare formationer av män beväpnade främst med spjut (pilum) och en lättare oval eller rektangulär sköld (scutum). Stora enheter-legion (legio) på cirka 4200 män – delades in i små underenheter på 120 kallade ’maniples’ (manipuli betyder ’handfuls’), och dessa utplacerades i en öppen schackbrädeformation och tränades att manövrera självständigt. De nya legionerna var utformade för Mobil, offensiv krigföring. Till skillnad från den relativt långsamma, besvärliga och defensiva falangen förväntades de distribuera, avancera, rulla och, om nödvändigt, ändra fronten snabbt; och när tiden kom till slut skulle de kasta javelins för att desorganisera fiendens led och sedan ladda in med svärd och sköld.

trots det var Sentinum hårt kämpat. Decius attack till höger fastnade snart i en frontalkrock med den galliska linjen, och när han släppte loss sitt kavalleri längst till höger i ett försök att vända fiendens flank möttes de av det galliska kavalleriet och, en gång indragen, motladdad och dirigerad av den galliska vagnstyrkan. Paniken började snabbt infektera legionärerna, och när det gjorde det och deras linje vacklade drev det galliska infanteriet framåt. Decius, oförmögen att stötta upp den kollapsande romerska högern, förlorades snart till en bisarr religiös frenesi. Han uppmanade Moder Jord och underjordens gudar att acceptera fiendens legioner tillsammans med sig själv som ett offer, han galoppade sin häst i den galliska linjen och omkom. Fabius erbjöd mer praktisk hjälp. Lossa enheter från den bakre linjen av hans legioner till vänster, kunde han hejda rutten och starta en motattack till höger-en komplex sekvens av manövrer som endast möjliggjordes av den större flexibiliteten hos de nya legionerna. Det galliska förskottet stoppades, och när romarna reformerade och förnyade sin attack bildade de galliska krigarna en defensiv sköldvägg. Under tiden, sonderande till vänster, fann Fabius samniternas anda framför honom flaggning-som förväntat. Han lanserade sitt infanteri frontalt och hans kavalleri på vänster flank och bröt Samnitlinjen efter kort motstånd och lämnade den galliska sköldväggen isolerad på slagfältet. Mentalt och fysiskt utmattad av timmar av strider och nu omgiven, de galliska enheterna sönderdelades och flydde. Blodbadet av strid och strävan hävdade, sägs det, 25 000 Samniter och Gallier, med ytterligare 8 000 fångade; men romerska förluster, på 9000, var också tunga, särskilt i kölvattnet av ännu tyngre förluster vid Camerinum tidigare samma år. Ändå hade Sentinum säkrat romersk hegemoni i Italien.

händelser mellan 293 och 264 f.Kr. är obskyra, eftersom de relevanta delarna av Livys Romhistoria, vår huvudsakliga källa, går förlorade. Men om vi inte känner till en exakt kronologi, den totala drivkraften och resultatet är tydliga. Sentinum lämnade den anti-romerska koalitionen bruten stödd, och obevekliga romerska offensiver från år till år utesluter därefter alla möjligheter till restaurering. Samnium, Etruria, Umbrien och de galliska Senonernas land erövrades och underkastades Rom, främst som ’allierade’ bundna av fördrag, även om vissa länder annekterades till den romerska staten eller bosatte sig med latinska kolonister. Segern i Sentinum gjorde den romerska republiken till den enda italienska supermakten, och inom en generation hade den absorberat de flesta mindre stater. Vissa höll fortfarande fast vid självständighet-som de grekiska städerna längst söderut, främst bland vilka var Tarentum. Andra, ovilliga allierade i Rom, strävade fortfarande efter att bryta sig loss – demokraterna styrdes av Pro-romerska oligarker i städerna Kampanien och många bland de Oscantalande folken i centrala och Södra Apenninerna. Men, för svag för att ta på Rom ensam, rebeller mot Pax Romana tvingades leta utomlands för en mer kraftfull allierad. Grekerna, åtminstone, snart hittat en-en sista dagars Alexander, en militär äventyrare och blivande mästare i grekisk ’frihet’: kung Pyrrhus av Epirus.

år 296 f. Kr. Bar Appius legioner siffrorna I och IV, men när Rullianus antog kommandot numrerades de om. På Sentinum hade Rullianus legioner siffrorna i och III men vi kan inte vara säkra på att båda var regementen som ursprungligen var inskrivna av Appius, eftersom man kan vara legionen med extra kavalleri som Rullianus rekryterade från volontärer i Rom. Scipio Barbatus imperium tillät honom att ta kommandot över en av Rullianus tre legioner och ta över Apenninerna för att försvara Camerinum, Roms viktigaste umbriska allierade. Denna legion hade siffran II.

omständigheterna som tog Barbatus och den andra legionen till Camerinum är osäkra. Egnatius flyttade säkert sin här till Umbrien, kanske med avsikt att tvinga Camerinum att gå med honom, eller helt enkelt att låta sina plundringshungriga trupper säga det, men Barbatus kom dit före honom. Ett möjligt scenario är att konsulerna fick underrättelse om Egnatius avsikt, men av någon anledning kunde deras härar inte marschera, så Rullianus gjorde Barbatus propraetor och investerade honom med imperium. Barbatus gjorde sedan en snabb marsch över Apenninerna med legio II och etablerade ett läger i närheten av Camerinum. Konsulerna följde upp när de kunde göra det.

propraetorn var förmodligen den första av hans gren av Cornelii-klanen som bär den berömda cognomen Scipio. Det är tänkbart att han tog namnet när han valdes till konsul; en scipio var en personal som betecknade administrativ rang. Hans andra cognomen berättar att han var skäggig (barbatus). Den elogium inskriven på hans sarkofag förklarar att den skäggiga propraetor var lika vacker som han var modig, men försiktighet var den bättre delen av tapperhet när Egnatius’ värd skymtade i sikte. Vi vet inte Om Barbatus lilla arm inkluderade allierade, men det var helt klart ingen match för de stora styrkorna som stod emot den. Av rädsla för att hans läger skulle överskridas övergav Barbatus positionen och gjorde en kulle placerad mellan den och Camerinum. Kullen skulle vara lättare att försvara, men den lömska Egnatius förutsåg den romerska generalen och hade redan skickat trupper för att ockupera toppen av kullen. Barbatus misslyckades med att skicka scouter (exploratores) framåt för att återansluta positionen. Hans trupper steg upp i kullen och befann sig ansikte mot ansikte med Samnite och galliska krigare. Resten av den konfedererade armen svärmade upp bakom romarna. Barbatus, den andra legionen, och alla allierade kohorter han hade, fångades.under tiden följde Rullianus och Mus upp med sina konsulära styrkor. När de närmade sig Camerinum Red galliska ryttare upp för att håna och trakassera den romerska marschkolonnen. Senonian troopers hade nyligen avhuggna huvuden spetsas på sina spjut eller hängande från sina hästar tack. Det är osäkert hur länge Barbatus och hans lilla här fångades på kullen, men när konsulerna dök legionen nästan förstördes och propraetor var säkert förutse död eller vanhedrande fångst. Lyckligtvis för Barbatus drog Egnatius tillbaka sina trupper innan de i sin tur fångades av den nya romerska armen. Samnite general marscherade sedan till Sentinum, några 50 miles norrut och gjorde sig redo att ge strid. De fyra nationerna delades igen mellan två läger, samniterna och Senonerna i en, och etruskerna och Umbrans i den andra. Egnatius planerade att engagera en konsulär arm med sina Samniter, och Senonerna skulle slåss mot den andra. Medan romarna var fullt ockuperade, etruskerna och Umbrierna skulle komma ut ur sina förankringar, kjol runt de utmanade härarna och fånga det lätt försvarade romerska lägret som ligger 4 mil bort, vilket lämnar legionerna och allierade kohorter med ingenstans säkert att dra sig tillbaka till och sårbara för attacker bakifrån. Egnatius kan ha hoppats att detta skulle vara tillräckligt för att få den romerska hären att ge upp eller fly. Livy informerar oss om att desertörer från Egnatius’ army förde nyheter om denna plan till Rullianus och konsuln skickade därför order till Megellus och Centumalus att lämna sina positioner ovanför Rom och invadera territoriet Clusium i Etruria. Denna avledningsattack har effekten att övertyga etruskerna att skynda sig hem. De finns inte med i Livys berättelse om slaget vid Sentinum (principberättelsen), inte heller Umbrierna, av vilka några kan ha valt att hjälpa etruskerna (mer naturliga allierade än Samniter eller rovgauler), medan andra umbriska kontingenter, som såg koalitionen försvagad, valde att avgå till sina hemstäder.