Kenyas många motorcykel taxibilar har en föga avundsvärt dålig rekord för trafiksäkerhet – Shem Oirere skriver
ett statligt trafiksäkerhetsbyrå i Kenya brottas med tillämpningen av nya trafikregler som syftar till att minska antalet trafikolyckor med tvåhjuliga motorcykel taxibilar, populärt kallas boda boda. Den senaste statistiken visar att dödsfallen i samband med dessa fordon ökade med 58% under de första fyra månaderna av 2015.
experter har instämt i en tidigare studie av 3263 Världshälsoorganisationen (WHO) som uttryckte oro över det stora antalet motorcykelolyckor. Undersökningar avslöjar ryttare och passagerare som ignorerar trafikregler och misslyckas med att följa grundläggande säkerhetsåtgärder som att bära hjälmar och reflektorjackor.den nationella Transport-och säkerhetsmyndigheten (ntsa), en statlig myndighet som har mandat att hantera vägtransporter i Kenya, sade att dödsfall orsakade av motorcykeltaxier ökade med 19% 2014 jämfört med 2013.
Mathew Munyao, ntsa trafiksäkerhetsdirektör sa att 391 ryttare och 162 passagerare dog i vägolyckor mellan januari och mars 2014.
ntsa statistik visar att mellan januari och mars 2015, minst 131 människor dog i krascher, inklusive 93 boda boda ryttare och 38 passagerare.
under de första tre månaderna av året skadades 112 motorcyklister och 51 passagerare i vägkrascher enligt NTSA.”de flesta ryttare har inga licenser medan andra inte bär hjälmar eller ens reflektorjackor”, säger Dolly Oduor, Nairobi traffic operations officer.
situationen kan bli värre enligt ntsa generaldirektör Francis Meja som varnade, ” med slutförandet av höghastighets-och slagkraftiga vägar i Nairobi, det finns risk för ökade allvarliga och dödliga skador.”i ett försök att förbättra säkerheten i Kenyas motorcykeltaxiföretag har NTSA meddelat nya åtgärder. Dessa inkluderar övertygande leverantörer och återförsäljare av två – och trehjuliga motorcyklar för att säkerställa att de bara säljer fordon komplett med två hjälmar och två reflekterande Jackor. Hjälmar och jackor ska ha motorcykelns registreringsnummer.”ingen leverantör, distributör eller person som är involverad i att sälja motorcyklar i Kenya ska sälja, distribuera eller på annat sätt förmedla en motorcykel utan skyddsutrustning”, säger reglerna. De undertecknades av Transport-och Infrastrukturminister Michael Kamau. För övrigt, ägare av motorcyklar måste se till att endast ryttare som innehar ett giltigt körkort eller ett giltigt provisoriskt körkort som godkänts för den klassen av motorcykel är tillåtet att rida motorcykeln.
enligt de nya reglerna alla ryttare att ha en public service vehicle (PSV) försäkring, en giltig licens och minsta tredje part försäkring. Byrån säger att alla ryttare nu måste registreras av myndigheten.
reglerna begränsar också transporten av laster till 15 cm bredd bortom handtagsstängerna, till en höjd av 2 m från marken och utan bakprojektion som sträcker sig mer än 60 cm bortom motorcykelens ände. Reglerna förbjuder också laster som drar på vägen. NTSA har också begränsat antalet passagerare till en som, med undantag för någon med funktionshinder, ”måste sitta grensle och använda fotstöd”.även om åtgärderna är avsedda att minska dödsfallet på motorcyklar på kenyanska motorvägar, tillade chefen för trafiksäkerhet Mathew Munyua, ” det finns fortfarande behov av en fullständig förändring av beteende och attityd på vägarna.”Boda boda ryttare måste vara medvetna om de risker de utsätts för på vägarna för sig själva och för passagerarna de bär. Korrekt utbildning och efterlevnad av trafikregler är inte ett alternativ.”
de nya reglerna kommer sannolikt att effektivisera Kenyas tvåhjuliga taxiverksamhet och säkerställa politisk säkerhet i en bransch intressenter har sagt har hittills ignorerats i landets transportsektor planering.”för tvåhjuliga motorcykeltaxier måste namnet på gruppen eller sparande och kreditkooperativ som de är medlemmar i vara outplånligt tryckt i bokstäver som inte är mindre än 10,2 cm i höjd på baksidan av båda jackorna”, säger ntsa-reglerna.
tidigare kommunikations ständig sekreterare Dr Bitange Ndemo sade att det är dags för Kenya ”att reglera utbudet och användningen av motorcyklar, betonar på väganvändning utbildning av en behörig myndighet innan de får bära några passagerare.
”parlamentet bör utveckla motorcykelspecifik lagstiftning för att bland annat täcka användningen av hjälmen för både ryttaren och passageraren, antalet passagerare som säkert kan transporteras av en motorcykel och naturligtvis säkerställa verkställighet.”
en tidigare studie av WHO sa att ” trafikolyckor, skador och dödsfall med motorcyklar har ökat märkbart och lägger tung börda på familjer, samhällen och hälsosystemet i allmänhet.
” jämfört med bilpassagerare är motorcyklister och deras passagerare relativt oskyddade och sannolikheten för allvarliga skador eller dödsfall för motorcyklister är därför högre än andra grupper av användare eller motoriserade transporter.”studien sa att 36% av patienterna på akutmottagningen vid Kenyas sjukhus var offer för trafikolyckor med Motorcyklar och 75% av dem hade inte hjälmar vid olyckan.Kenyas Motorcycle Assembly Association, en företagslobby med 21 motorcykelföretag, sa att på grund av den osäkra politiken minskade antalet registrerade motorcyklar från 125 058 år 2013 till 111 124 förra året.
föreningens ordförande Isaac Kalua sade att det ännu inte är klart hur de dagliga avgifter som tas ut av olika lokala myndigheter bör regleras eller hur införandet av 16% mervärdesskatt (moms) på motorcykelförsäljning bestämdes när den återinfördes 2014 efter ett moratorium på sju år. den årliga efterfrågan på motorcyklar hade ökat från 16 293 år 2007 till 140 215 när 16% moms slogs av motorcyklar med motorkapacitet på mindre än 200cc.