slutnoter och citat finns i PDF-och Scribd-versionerna.

på en viss skoldag är upp till 40 procent av lärarna i New Jerseys Camden City Public Schools frånvarande i sina klassrum. En sådan hög siffra skulle förmodligen inte sticka ut i delar av utvecklingsländerna, men den står i kontrast till 3-procenten nationell frånvaro för heltidslön och tjänstemän amerikanska arbetare och 5.3-procenten frånvaro för amerikanska lärare totalt sett. Visst är det inte orimligt för Camden—invånare att förvänta sig lägre lärarfrånvaro, särskilt när distriktet årligen spenderar toppdollar—mer än 22 000 dollar per elev-för att utbilda sina elever. Och förespråkare för färgstudenter, som utgör 99,5 procent av distriktets inskrivning, kan potentiellt använda dessa nya data från utbildningsdepartementet för att stödja ett civilrättsligt klagomål.

Från och med 2009 inkluderade Office for Civil Rights i US Department of Education en ny artikel på sin tvååriga Civil Rights Datainsamlingsundersökning—lärarfrånvaro. Trots oro över eget kapital är uppmärksamhet på denna fråga Lämplig av två skäl:

  • för det första är lärare den viktigaste skolbaserade determinanten för elevernas akademiska framgång. Det är ingen överraskning att forskare finner att lärarfrånvaro sänker studentprestationen.
  • för det andra är resurserna knappa, och eventuellt överskott av medel som är bundna i lärarfrånvaro, som kostar minst 4 miljarder dollar årligen, bör utnyttjas bättre.

denna rapport använder datauppsättningen Civil Rights data Collection som släpptes i början av 2012 för att väcka frågor och driva debatt om ämnet lärarfrånvaro. Denna dataset kommer från den första nationella undersökningen för att inkludera information på skolnivå om lärarfrånvaro. Åtgärden konstruerad av denna information är andelen lärare som var frånvarande mer än 10 gånger under året. Utbildningsdepartementet kallar åtgärden en ”ledande indikator”, en rimlig etikett med tanke på det dokumenterade förhållandet mellan frånvaro som mäts på lärarnivå och studentprestation. Ändå är mycket lite känt om egenskaperna hos denna nya skolnivååtgärd.

i genomsnitt var 36 procent av lärarna nationellt frånvarande mer än 10 dagar under läsåret 2009-10 baserat på de 56 837 skolor som analyserades i datasetet. De procentandelar som rapporteras av enskilda skolor varierar från 0 procent till 100 procent, med 62 procent av variationen i måttet mellan distrikt och en tredjedel inom distrikt. Den senare statistiken är betydande eftersom alla skolor inom ett visst distrikt arbetar under samma ledighet politik, och lärare frånvaro nivåer långt över ett distrikt genomsnitt kan vara ett symptom på en dysfunktionell yrkeskultur på byggnivån.

Statliga medelvärden på det nya medborgerliga Datainsamlingsmåttet för lärarfrånvaro sträcker sig från ett lågt av 20.9 procent i Utah till högst 50,2 procent i Rhode Island. En rangordning av stater på sidan 8 väcker frågor om visdomen i vissa staters lärarfrånvaropolitik.

denna rapport noterar också att lärarfrånvaro är ännu ett objekt som kan läggas till i listan över sätt på vilka charterskolor skiljer sig från traditionella offentliga skolor. Lärare är frånvarande från traditionella offentliga skolor mer än 10 gånger per år i en takt som är 15,2 procentenheter högre än i charterskolor.

en skolas klassnivåkonfiguration ger en viss indikation på lärarnas frånvarobeteende. I genomsnitt var 33,3 procent av lärarna frånvarande mer än 10 dagar i gymnasiet. Motsvarande siffror för grundskolor och mellanskolor är 36, 7 procent respektive 37, 8 procent. I den meningen spårar denna nya åtgärd konventionella frånvarohastigheter konstruerade från lärarnas dagliga frånvaroposter.

denna rapport ger också bevis för att elever i skolor som betjänar höga andelar av afroamerikanska eller latinska studenter är oproportionerligt utsatta för lärarfrånvaro. Håller konstant betygsnivån och om en skola är en stadga, en skola med sin andel afroamerikanska studenter i 90: e percentilen har en lärarfrånvaro som är 3,5 procentenheter högre än en skola i 10: e percentilen. Motsvarande skillnad baserad på procentsatser av Latino-studenter är 3,2 procentenheter.

med dessa och andra resultat försöker denna rapport uppmärksamma det för länge försummade ämnet för lärarfrånvaro. Kostnaderna för lärarfrånvaro, både ekonomiskt och akademiskt, kan inte längre bäras i tystnad. Överflödet av variation i lärarfrånvarobeteende, både mellan distrikt och inom, innebär att det finns utrymme i många distrikt och enskilda skolor för lärare att ha tillräcklig tillgång till betald ledighet medan de är frånvarande mindre ofta.

visserligen behövs mer forskning, särskilt inom distriktsfaktorer som formar frånvarobeteende, inklusive skolledarskap och professionella normer. En sådan undersökning, som kräver finkorniga frånvarodata bundna noggrant till annan information, kan rida på coattails av dataintensiva insatser som för närvarande pågår för att vika elevernas prestationsuppgifter i prestationsbedömningar av lärare. Den federala regeringen engagerade sig i vad som fashionabelt kallas ”data driven decision making” när den introducerade lärarfrånvaro till Civil Rights Datainsamlingsundersökning. Policymakers på lägre nivåer av regeringen kan komma ombord på följande sätt:

  • Statliga policymakers bör se över stadgar som reglerar anställdas ledighetsprivilegier. Alla anställda ska ha tillgång till en lägsta standard på minst sju betalda sjukdagar per år, och de flesta lärare omfattas av federal Family and Medical Leave Act, som ger upp till 12 veckors arbetsskyddad ledighet för att ta hand om ett nytt barn, en allvarligt sjuk familjemedlem eller att återhämta sig från sin egen allvarliga sjukdom. Men lärarnas ledighetsbestämmelser i vissa stater kan vara för tillåtna, höja frånvaron och ådra sig det ekonomiska ansvaret för ackumulerad, oanvänd ledighet.alla stater bör följa ledningen i Kalifornien och New Jersey för att säkerställa att anställda har tillgång till familje-och sjukvårdsförsäkring för att ge inkomststöd när en arbetare har ett nytt barn, behöver ta hand om en allvarligt sjuk familjemedlem eller behöver återhämta sig från sin egen allvarliga sjukdom.
  • uppmuntra lokala beslutsfattare att” rätt storlek ” lämna privilegier och initiera incitamentspolicyer som är utformade för att minska nivåerna av lärarfrånvaro. Många exempel på sådan politik finns och lärare svarar på dem. Kostnaden i samband med smarta incitamentsprogram kan täckas av de besparingar som realiseras från reducerade frånvarotal. Förbättrad studentprestation skulle vara en trolig och önskvärd sidofördel av sådana initiativ.

hantera lärarfrånvaro

som arbetsgivare måste skoldistrikt rymma en viss nivå av lärarfrånvaro med en kombination av policyer och hanteringsverktyg. Framstående politik inkluderar ett antal dagar av betald ledighet för sjukdom eller personliga skäl, och incitament avskräcka oseriöst användning av betald ledighet. Ett elektroniskt frånvarohanteringssystem som registrerar frånvaro, tilldelar ersättare och producerar rapporter är ett vanligt hanteringsverktyg.

Statliga policyer anger ofta parametrar för lokal policy. Distrikt i Ohio, till exempel, måste erbjuda lärare minst 15 dagars betald sjukfrånvaro per år. Mississippi, däremot, sätter golvet på sju dagar. Stater sätter också ribban när det gäller kvalifikationer för ersättare, med vissa som kräver lite mer än ett gymnasieexamen. Andra kräver en studentexamen examen eller ens full licens som lärare, vilket är fallet i North Dakota.

charterskolor är å andra sidan vanligtvis fria att fungera utanför statsparametrarna, men traditionella distrikt har också latitud kring många frågor som påverkar lärarnas frånvarobeteende. Kollektivavtal eller styrelse politik kan ange, till exempel, den punkt där en sträcka av frånvaro på grund av sjukdom kräver medicinsk kontroll, eller förbjuda användningen av personlig ledighet på dagar i anslutning till skollov.

drivrutinerna för lärarfrånvaro

en hel del är känt om relationer mellan lärarfrånvaro, relevanta policyer och ledningspraxis. Man kan till exempel förvänta sig att se högre frånvaro där mer betald ledighet är tillgänglig och där det finns mindre incitament att ta ledighet sparsamt. Lärare tenderar också att vara frånvarande mindre ofta om de är skyldiga att meddela sin rektor om förestående frånvaro per telefon. Arbetsgivare och lärare kan både dra nytta av politik som balanserar betalda kortfristiga ledighet priveleges med inkomstförsäkring för obetald ledighet i samband med frånvaro som omfattas av familjen och Medical Leave Act.

men politik och ledning ensam bestämmer inte anställdas beteende. Individuella och Skolnivå faktorer spelar också roll. Kvinnliga lärare tenderar att vara frånvarande oftare än sina manliga motsvarigheter, ett konstaterande konsekvent mellan sysselsättningssektorer och med kopplingar till mycket könsbestämda familjeansvar. Lärare som pendlar långa sträckor—och därför är mer mottagliga för dåligt väder och andra hinder-tenderar också att vara frånvarande oftare än lärare med kortare pendlar.

kostnaderna för lärarfrånvaro

skolor spenderar mer på lön och fördelar för lärare än någon utgiftskategori, så det är inte förvånande att de ekonomiska kostnaderna för lärarfrånvaro är höga. Med 5.3 procent av lärarna frånvarande på en viss dag, stipendier för ersättare lärare och tillhörande administrativa kostnader uppgår till minst $4 miljarder årligen. Ytterligare finansiella kostnader kopplade till lärarfrånvaro inkluderar utbetalningar av ackumulerad, oanvänd ledighet och årliga utmärkelser som syftar till att motverka onödig frånvaro. I vissa stater kommer dessa utbetalningskostnader i form av förbättrade livstidspensionsförmåner. En omfattande kostnadssiffra är extremt svår att beräkna, men detta utesluter inte att veta att siffran är för hög.

dessutom genererar distrikt rutinmässigt lärarfrånvaro själva genom att bedriva professionell utvecklingsverksamhet under lektionstiden. Charterskolor är mindre benägna att delta i denna praxis, men traditionella distrikt tenderar att se kostnaderna för frånvaro som lägre än kostnaderna för att förlänga lärarnas kontraktsår med en proportionell löneökning. Denna falska dikotomi ger en glimt av hur styva, traditionella kompensationssystem kväver kreativt, kostnadsbesparande och strategiskt tänkande.

på samma sätt har lärarfrånvaro viktiga icke-finansiella kostnader. Det påverkar studenternas prestation negativt, ett faktum som bekräftas av forskning som finner att varje 10 frånvaro sänker Genomsnittlig matematikprestation motsvarande skillnaden mellan att ha en nybörjare och en med lite mer erfarenhet. Att uppskatta sådana effekter är delvis utmanande, eftersom prestation tenderar att mätas mycket mindre ofta än frånvaro, vilket är ett dag för dag fenomen. Kostnaderna för lärande-förlust av lärarfrånvaro har dock hög ansiktsgiltighet.

ojämlikhet, sällan ur bilden i amerikansk utbildning, lyfter huvudet i lärarfrånvaro. Elever i skolor som betjänar främst låginkomstfamiljer tenderar att uthärda lärarfrånvaro i högre takt än elever i mer välbärgade samhällen. Således är det troligt att prestationsgap kan delvis tillskrivas en lärares närvaroklyfta.

frånvarokulturen

skolans professionella kultur-normerna, formella och informella, som styr lärarnas beteende—har en aspekt relaterad till frånvaro. Forskare har studerat denna fasett, den så kallade frånvarokulturen, i två dimensioner. Den första har att göra med hur liknande lärare beter sig mot varandra. En studie fann till exempel samverkan mellan lärare i en skola som en förklaring till dess genomgående höga frånvaro i förhållande till priser som finns i närliggande skolor. Forskare i Australien fann att en ökning av den genomsnittliga frånvaron av en lärares kollegor ökade lärarens egen frånvaro.

den andra dimensionen av frånvaro kultur fokuserar på förtroende bland personalen. Förtroende kan inramas som graden av professionell autonomi som lärare åtnjuter. Frånvaro i Inställningar med lågt förtroende kan representera en” avvikande ”eller” beräknande ” tankegång, beroende på hur mycket bogserbåt kulturen har på lärarnas beteende. Sådant beteende i sfären av frånvaro låter knappast bidrar till skolförbättring, och det understryker bredare oro med förtroende för forskningslitteratur om skolförbättring och i praktiska frågor som staternas ansökningar om konkurrenskraftiga federala bidrag under loppet till toppen programmet.

sjukdom och yrkesrisker

lärarnas arbete kan förklara en del av deras frånvaro. Flera studier har kopplat lärarfrånvaro med arbetsrelaterad stress, och det finns några bevis för att frånvaro på grund av symtom och komplikationer av vokalstam kan förhindras med klassrumsförstärkningssystem. Anekdotiska rapporter tyder på att nya lärare är särskilt mottagliga för studentburna sjukdomar, vilket gör uppfattningen att lärarnas immunsystem kräver en anpassningsperiod tilltalande. Forskning efter denna linje är svårt att göra eftersom nya lärare tenderar att vara frånvarande mindre ofta än sina mer erfarna kollegor, delvis för att de saknar privilegier och anställningstrygghet, och kanske delvis för att de bättre kan driva igenom, engagera sig i ”presenteeism.”I alla fall minskar skolans omfattande användning av handdesinfektionsmedel graden av lärarfrånvaro.

Timing

Forskare hittar konsekvent två mönster i tidpunkten för Lärarnas frånvaro. För det första är lärare frånvarande oftast på måndagar och fredagar. För det andra förekommer en hög andel frånvaro på grund av sjukdom i tidsblock som är tillräckligt korta för att ingen medicinsk certifiering krävs. Dessa resultat är knappast förvånande med tanke på att de överensstämmer med resultat från studier av anställda inom andra områden. Information om sådana mönster går förlorad i den trubbiga, skolnivåmåttet frånvaro som omfattas av Civil Rights Datainsamlingsundersökning, men det utesluter inte att dessa data ger ljus till ett mörkt hörn av utbildningspolitik och praxis.

Raegen T. Miller är biträdande chef för utbildningsforskning vid Center for American Progress.