Om du är som de flesta, tänker du på att gå med i gymmet två gånger om året—en gång runt baddräktssäsongen och en gång efter semestern när det är dags att göra de nya årets resolutioner.

verkligheten är att vi inte ofta undersöker att köpa ett gymmedlemskap. Det betyder att hälsoklubbarnas värld kan vara fylld med fara för din plånbok. Men om du följer detta råd kommer du att undvika att dina pengar äts levande av gymförsäljare!

här är en titt på hur man stjäl en affär på ett gym medlemskap

hälsoklubbindustrin har i princip 2 affärsmodeller. I den goda betalar du månad till månad eller kvartalsvis utan kontrakt. Den typen av inställning skapar incitament för klubben att hjälpa dig att hålla dig på en hälsosam behandling så att du fortsätter att komma tillbaka.

i den snygga affärsmodellen skriver du dock långsiktiga kontrakt som är utformade för att ge ditt checkkonto ett träningspass, inte du! Undergången börjar när de erbjuder dig en gratis rundtur i anläggningarna. I kontrakts gym, turen görs av en beställd säljare med avsikt att få dig att underteckna ett flerårigt avtal.

REALITY CHECK: att skriva ett kontrakt kommer inte att få dig att träna. Du kan ha de bästa avsikterna, men de flesta slutar träna inom 6 veckor. Så förplikta dig inte till ett flerårigt kontrakt.

om du skriver det kontraktet gör gymmet det som kallas ’rörligt papper.’De säljer kontraktet till ett finansbolag som kommer att notera på för pennies på dollarn. Det skapar ytterligare incitament för klubben att registrera fler medlemmar—och hoppas att ingen av dem någonsin dyker upp och alla försöker träna på en gång!

Följ detta råd för att hitta rätt gymmedlemskap…

Tänk på alternativen innan du tar det ekonomiska steget

istället för att komma in i en annan månatlig eller kvartalsvis skyldighet vill jag att du ska tänka utanför rutan. Under lågkonjunkturen skar många människor sina gymmedlemskap och vände sig för att hoppa rep hemma; kickboxningsrutiner på DVD eller video; och Wii Fit. I synnerhet YouTube har massor av gratis träningsvideor och träningsrutiner. Sök bara på ’workout’ eller ’exercise’ på YouTube så hittar du dem. En annan bra webbplats för gratis fitnessrutiner är FitnessBlender.com, som ger gratis träningsvideor i full längd, träningsrutiner, hälsosamma recept och mer.

naturligtvis är det inte för alla att träna hemma. Vissa människor behöver strukturen och rutinen för att gå till ett gym. Andra människor vårda sina ’gym vänner’ – de människor på gymmet som du kanske aldrig se någon annanstans i ditt liv.

Du måste veta vad som fungerar för dig.

Var uppmärksam på kalendern

om du bestämmer dig för att gå med i ett gym trots allt är Medlemskap en av de bästa erbjudandena på sommaren, enligt Kiplinger Personal Finance magazine. Det beror på att många föredrar att träna utomhus när vädret är trevligare. Gym kommer ofta att avstå från sina initieringsavgifter på sommaren. Så använd kalendern till din fördel och förhandla hårt.

leta efter bra kundservice

Om du är ny på att träna, vill du gå någonstans där de har människor som går på golvet för att hjälpa dig om du har frågor.

kolla in sjukhusanslutna fitnesscenter

sjukhusgym är vanligtvis rehabbaserade eller inriktade på sjukhuspersonalen. De är rena, välskötta och tvingar inte kontrakt på dig. Bäst av allt, de flesta kommer att sälja medlemskap till allmänheten. Besök sjukhuset närmast dig för att se om denna typ av gym finns i ditt närområde.

leta efter billiga 24-timmars gym

ett annat alternativ som jag har märkt poppar upp i lediga skyltfönster runt om i landet är ultra-låg kostnad utan krusiduller gym som är öppna 24 timmar och tenderar att prissätta på runt $15 varje månad utan kontrakt. Men se upp de kanske inte ens har duschar för dig att använda; de erbjuder helt enkelt användning av träningsutrustning på rock-bottom priser.

Betala aldrig för ett gymmedlemskap på detta sätt …

du vill aldrig ha en hälsoklubb – eller någon annan, för den delen—att automatiskt dra av pengar från ditt check-eller sparkonto varje månad. För om de gör det kan de fortsätta att göra månatliga debiteringar när ditt kontrakt med dem slutar!

att ge tillstånd att regelbundet utarbeta ett konto är ett öppet arrangemang, oavsett ditt kontrakt. Och att få tillbaka pengarna kan vara en ansträngande process. Problemet med ACH betalningar är att det inte finns några konsumentskydds stadgar som styr vad som händer om du lurad med flit eller av misstag.

använd elektronisk faktura betala eller betala endast kreditkort

Jag föredrar att du använder elektronisk faktura betala som du ställer in så att du kan stänga av den när du vill. Det är skillnaden mellan e-bill pay och traditionella ACH betalningar. Den förra du kontrollerar, medan den senare är utanför din kontroll.

det finns ett större problem här, förstås: Reglerna för upprättande av konton inrättas till förmån för företag med noll konsumentskydd. Om du registrerar dig med ett nytt företag och de behöver ett konto på filen, se till att de bara får ditt kreditkortsnummer. På så sätt kan du bestrida alla falska zombie transaktioner de kan försöka dra på vägen.

vidta nödvändiga åtgärder för att skydda din plånbok

om du går med i en kontraktsklubb, få några löften från säljaren skriftligen som en del av kontraktet. Vanligtvis får du cirka 7 dagar för att komma ur kontraktet. Om du bestämmer dig för att sluta, skriv det skriftligt och skicka det sedan certifierat mail. Behåll kopior av alla dokument för resten av ditt liv.