Podcast: spela i nytt fönster | ladda ner

Screen Shot 2013-04-07 vid 9.14.53 PM

av David DuBois

en av de vanligaste frustrationerna jag har hört uttryckt av folk i praktiken och förespråkar roller inom vårt område är att de åtgärder som används i utvärderingar av program inte verkar tillräckliga för att uppgiften att fånga de fördelar som högkvalitativ mentorskap kan erbjuda ungdomar. Det är frestande för oss som forskare att avfärda sådana känslor som att helt enkelt återspegla en brist på fullständig förståelse för hur rigorösa utvärderingsmetoder (t.ex. att mäta fördelar som inte bara förändringar som observerats för interventionsdeltagare, utan snarare i vilken utsträckning dessa överträffar de som är uppenbara för icke-deltagare) kan ofta avslöja interventioner för att ha betydligt mindre inverkan än vad anekdot eller erfarenhet kan föreslå. Att göra det skulle dock enligt min uppskattning vara ett misstag. Ett antal överväganden får mig att hålla denna åsikt. Ingen utvärdering, till exempel, kan hävdas med tillförsikt att ta reda på hela skalan av resultat som kan stärkas genom en ungdoms engagemang i ett mentorprogram. Det kan inte heller antas att resultaten som fick uppmärksamhet mättes med tillräcklig precision eller vid de mest kritiska punkterna i tid som krävs för att noggrant mäta programfördelar. Listan kan fortsätta. Men för nuvarande ändamål kommer jag att fokusera på bara ett ytterligare övervägande: potentialen för mentorskap att vara till nytta för enskilda ungdomar på olika (och eventuellt också flera) sätt. Detta är ett axiom som få erfarna utövare skulle diskutera. Det är faktiskt deras observationer som hörts informellt under åren som har gett drivkraften för mig att leta efter sätt att gå utöver traditionella utvärderingsmetoder för att uppnå större känslighet för de varierade och mångfacetterade fördelar som kan uppstå för en viss ungdom som svar på mentorskap. I konventionella metoder för utvärdering ligger fokus på de genomsnittliga förändringarna som hela prover (eller undergrupper) av ungdomar uppvisar på resultat och varje resultat tenderar att betraktas separat från de andra. Om mentorerad Ungdom tenderar att dra nytta av åtminstone ett område, till exempel, men detta område skiljer sig ganska mycket från ungdom till ungdom, kan programeffekter inte avslöjas med sådana traditionella metoder. Det kan inte heller klargöras i vilken utsträckning samma ungdomar uppvisar vinster på flera områden.

min första razzia i alternativa metoder för att bedöma programeffekter var i en meta-analytisk granskning av utvärderingar av ungdoms mentorprogram som genomfördes med Jean Rhodes och kollegor (DuBois, Portillo, Rhodes, Silverthorn, & Valentine, 2011). Som det är typiskt i sådana recensioner rapporterade vi de genomsnittliga effekterna (över alla utvärderingar) som programmen hade på resultat i var och en av flera domäner (t.ex. akademiker, mental hälsa, problembeteende). Vi tittade emellertid också på om ungdomarna som deltog i ett visst program visade bevis på gynnsam förändring i flera resultatdomäner (t.ex. förbättrade betyg och minskat engagemang i brottsligt beteende). Ett sådant mönster var verkligen uppenbart för program ungdomar i ungefär hälften (52%) av utvärderingsproverna. Det är en verklighet att mentorprogram kan erbjuda fördelar inom specifika områden som inte är lika uttalade som de som tillhandahålls av program med mer exklusiv inriktning på dessa områden (t.ex. handledning för akademisk prestation; förebyggande av missbruk för minskning av problembeteende). Ändå, om målet är att stärka resultaten mer holistiskt över flera domäner av ungdomars utveckling och anpassning, tyder våra resultat på att mentorskap fortfarande kan vara ett föredraget sätt att ingripa

vad ovanstående resultat inte tar upp är om vissa ungdomar tenderar att uppleva vinster i flera resultatområden i samband med mentorskap. De hjälper inte heller att förstå om mentorerade ungdomar kan vara mer benägna att visa vinster på minst ett område än icke-mentorerade ungdomar, om än med skillnader mellan ungdomar i vad det området kan vara. Dessa frågor kunde behandlas i en ny utvärdering av effekterna av mentorprogram på ungdomar med högre risk som jag samarbetade med Carla Herrera och Jean Grossman (Herrera, DuBois, & Grossman, 2013). I denna forskning skapade vi en åtgärd som helt enkelt var en sammanställning av antalet resultat (av 10 möjliga) där en ungdom visade positiv förändring. Resultaten visade att betydligt större andelar av mentorerade ungdomar i både den slumpmässiga uppgiften och kvasi-experimentella delar av utvärderingen (26 respektive 32 procent) för att visa förändring på minst ett resultatmått än icke-mentorerade ungdomar (20 procent). Mentorerade ungdomar var också betydligt mer benägna att visa förbättringar på flera resultat. Dessa typer av mångfacetterade vinster var dock uppenbara för endast en relativt liten minoritet av mentorerade ungdomar (3 respektive 7 procent för två mentorerade grupper respektive 1 procent för den icke-mentorerade ungdomen). Av ytterligare anmärkning verkade programdeltagande inte minska antalet resultat för vilka ungdomar uppvisade försämring (negativ förändring, såsom ökade symtom på depression eller sjunkande betyg).

det är uppenbart att alla resultat som jag har sammanfattat måste betraktas som preliminära. Mitt hopp är faktiskt att dessa initiala ansträngningar kommer att bidra till att väcka intresse för användningen av liknande avsedda utvärderingsmetoder och därigenom öka vår kunskap om hur ungdomars liv och framtid kan formas genom mentorskap. Att hålla jämna steg med de prioriteringar och insikter som kommer från praktiken är en pågående utmaning, men när omfamnade kan bidra till att få fram det bästa av oss som forskare. Men som det nuvarande exemplet förhoppningsvis illustrerar, kan i vissa fall även lite enkel räkning vara till stor hjälp!

DuBois, D. L., Portillo, N., Rhodos, J. E., Silverthorn, N., & Valentine, J. C. (2011). Hur effektiva är mentorprogram för Ungdomar? En systematisk bedömning av bevisen. Psykologisk Vetenskap i allmänhetens intresse, 12, 57-91. Finns på http://www.psychologicalscience.org/index.php/publications/journals/pspi/mentoring.html

Herrera, C., DuBois, dl,& Grossman, JB (2013). Riskens Roll: Mentorupplevelser och resultat för ungdomar med olika riskprofiler. New York, NY: Ett offentligt / privat Ventures-projekt publicerat av MDRC. Hämtad från http://www.mdrc.org/role-risk