på fotografierna är jag två år gammal, håller en vattenkanna, med leriga händer och ett strålande leende. Dessa porträtt togs av Oscar Mellor som tack till min mamma för att presentera honom för Henri Tajfel, och till min pappa för att rekrytera fotografiska ämnen för Tajfels experiment om diskriminering och social kategorisering. Så kanske mitt mycket tidiga liv bestämde mitt intresse för socialpsykologi.

Jag föddes i början av 1960-talet i Oxford när mina föräldrar var universitetsstudenter. Att ha en ’oväntad’ barn till stor del höll dem från att gå ut för att uppleva 60-talet, så istället bjöd in den i vår smältdegel terrass i Osney Island. Vårt hem var platsen för dem som utforskar social förändring i 1960-talets Oxford. Dessa ansikten, nu katalogiserade som en del av psykologisk historia, var min tidiga familj.

När jag lämnade skolan 1980 arbetade mitt första jobb i ett designerbröllopsföretag: handstygn, utsmyckning och huvudbonaddesign. Jag hade redan en plats att studera psykologi vid Brunel University, men behövde göra något praktiskt efter år av skolgång. Min erfarenhet av textildesign har varit ett ständigt inflytande i mitt förhållningssätt till organisationspsykologi. Jag har fokuserat på att använda det vi vet för att utforma olika psykologiska miljöer-arbeta med kreativ osäkerhet-snarare än att använda forskningsmetoder i organisationer.

Jag valde att studera vid Brunel University eftersom det erbjöd en tunn sandwichkurs, med sex månader varje år på placering. Detta var viktigt eftersom jag växte upp i relativ fattigdom (i grundskolan jag gick på var jag det enda barnet i min klass på gratis skolmåltider). Att tjäna var en nödvändighet med tanke på mina familjeförhållanden. Med dagens studiepris misstänker jag att jag aldrig skulle ha gjort en examen.

mina föräldrar skilde sig precis innan jag flyttade från grundskolan. Detta lämnade dem båda ekonomiskt begränsade och jag bodde mellan deras två hus. Min pappa, med irländska arbetarklassen ’gjort bra’ rötter, bodde på posh slutet av staden, tar i massor av inneboende att klara ekonomiskt. Min mamma, från en medelklass akademisk bakgrund, bodde i den fattiga änden av staden. Jag upplevde regelbundet kommentarer som ’stuck-up tik’ gå till och från mammas hus i läroverk uniform, och ’filthy pikey’ gå nära pappas hus. Jag upplevde också generad synd från lärare i skolan när jag var tvungen att förklara verkligheten i mina föräldrars ekonomiska begränsningar.

Jag levde med den dagliga påminnelsen om att jag inte passade någonstans, alltid på ’fel sida’ av skärningspunkten mellan klass, kön, etnicitet, utbildning och fattigdom. Denna tidiga erfarenhet av att vara outsider har format mitt perspektiv. Medan jag tydligt har fördelarna med att vara vit, utbildad och med en medelklassröst, är jag inställd på realiteterna av nackdel, processen med ’othering’ och den skada som detta orsakar; verkligheter som de med lättare bakgrunder ofta ignorerar. Jag skulle också kunna hävda att detta var en effektiv förberedelse för att vara en kvinna och ut som en ’psykolog’ i byggbranschen i slutet av 1980-talet början av 1990-talet.en annan vädjan från Brunel var att Dekanen, Liam Hudson, hade skrivit en bok som heter motsatt Fantasi. Jag älskade titeln som jag visste att jag hade en – en orientering som bestod av en designers fantasi med en aktivists beslutsamhet. Jag var aktivist från en ung ålder. Ett viktigt minne för mig är att resa till Birmingham i åldern 16 för att protestera mot National Front. Efter i min mormors fotspår, protesterade på 1930-talet mot Mosely, tumlade jag av bussen till det jag tror kallas Slaget vid Digbeth!

medan Brunel inte levererade den motsats jag hoppades på, gjorde psykologiprogrammets struktur det möjligt för mig att studera sociologi, ekonomi och antropologi och erbjöd juridisk utbildning på grundnivå. Denna bredd, i kombination med fängelseplaceringar, grundade mitt intresse för den organisatoriska rättviselitteraturen som den utvecklades på 1990-talet och gav grunden för att bli kvalificerad i arbetsrätt.

Jag gjorde ett ganska ovanligt anställningsval efter examen. Jag startade som egenföretagare, vilket i mitten av 1980-talet inte var så vanligt. Anledningen var min kroniska ohälsa, som jag behövde dölja för att tjäna mig. Jag fick förtroende från att lyssna på Joanna Foster beskriver kvinnliga karriärer som ’lapptäcken’. Hon hade blivit inbjuden (som chef för Equal Opportunities Commission) av Celia Kitzinger att prata med det nya British Psychological Society Psychology of Women-sektionen.

hemligheter och systemet
min farfar dog när jag var sex. Han hade varit en viktig källa till stabilitet för mig i det som var ett alltmer stressat hem, och vi sönderdelades långsamt efter detta. Född 1895 i en irländsk gemenskap i en Manchester slum (hans ord) lämnade han skolan genom nödvändighet vid 13 års ålder. Genom sitt resenärarv hjälpte han till att forma transportstrukturen i övergången från häst till maskin, som tjänstgjorde i Storbritanniens parlamentariska transportutskott på 1930-talet. genom att göra detta drog han sig ur fattigdom. Jag minns känslan av tillfredsställelse av att följa i hans fotspår när jag utsågs till Civil Government and Transport operative board i Hewlett Packard 2007, och senare till en ledande roll i British Airways.

han dog när ett barn börjar märka den yttre världen och hävda en plats i den. Ungefär ett år efter att han dog, jag var ensam med mina två yngre systrar på natten vårt hem brann. Båda mina föräldrar var ute, närvara efter timmar händelser som krävs av institutionen min pappa arbetade för. Det fanns ingen familjevänlig politik då. Jag hade fått i uppdrag av min mamma att se till att vi alla stannade i sängen och inte svara på dörren. De lämnade bråttom och glömde att stänga av gasen under chippannan. Det oundvikliga hände. Jag vaknade till ljudet av något som föll, smaken av rök … jag hörde en grannes röst ringa genom ytterdörren för att öppna den. Jag lydde inte min mammas uttryckliga instruktioner och vi sopades ut innan räddningstjänsten kom.

det som följde var tystnad-en täckning. Alla i flerbostadshus maskopi med en falsk berättelse som min mamma hade varit hemma och hade fått oss i tid. Som familj talade vi inte om det på ytterligare 40 år. Även i denna unga ålder såg jag och kände ’systemet’ på jobbet. Jag kunde inte formulera det, men lärde känna sin kraft. Jag är övertygad om att denna formativa erfarenhet är anledningen till att jag märker de systemiska processerna kring organisatorisk dysfunktion, social efterlevnad och visselblåsning. Jag har använt min utbildning i psykologi informerad av denna tidiga erfarenhet för att utveckla ett tillvägagångssätt för organisatorisk psykosocial revision och botemedel (som jag skisserar i min senaste lärobok publicerad med Routledge).strax efter branden började jag få symtom på vad som senare diagnostiserades som celiaki – bröstinfektioner, skakiga ben, ledvärk, trötthet, kräkningar och tarmsmärta. Den senaste utvecklingen i vår förståelse av trauma tyder på att denna brand förmodligen var utlösaren som aktiverade en genetisk predisposition. Jag vet att jag slutade känna mig trygg vid den tiden, och som vuxenpsykolog förstår jag nu den inverkan som detta untended trauma kommer att ha haft på min vaksamhet. Jag hörde nyligen en Grenfell Tower offer beskriver sin erfarenhet, säger ’branden lever i mig, det är en del av mig nu’. Min erfarenhet var ingenstans så förödande som hennes – säkerhetsmekanismerna gjorde sitt jobb och ingen dog. Men jag vet exakt vad hon menar. Jag lider fortfarande med flashbacks, minnen som är viscerala och inte visuella. Inte överraskande fascineras jag av forskningen som undersöker de fysiologiska konsekvenserna av psykologiskt trauma, mikrobiomets roll på psykologisk hälsa och utmaningen till påståendet att falska minnen av trauma kan implanteras visuellt.

vändpunkter
symtomen på odiagnostiserad celiaki plågade mina år i utbildning, men att hantera dem blev ännu mer komplicerat när jag kom in på arbetsplatsen. Jag tog examen 10 år före handikappdiskrimineringslagstiftningen och det enda hållbara alternativet var att maskera mina symtom. Jag lyckades få deltidskontrakt med Tavistock Institute, Byggstudieenheten vid Brunel University och ett läkemedelsbehandlingsprojekt i London. Alternativet för Chartered psykolog infördes strax efter att jag tog examen, och jag arbetade för att se till att mina ’spelningar’ utvecklats till en lämplig yrkespsykologi portfölj. Mitt rykte som tillämpad psykolog växte och 1987 fick jag ett kontrakt som psykolog på London property development scheme som heter Broadgate Project.

detta kontrakt gav mig de uppgifter jag behövde för min doktorsexamen. Parallellt med utbildning som utövare psykolog jag genomförde en doktorsexamen i sociologi vetenskaplig kunskap övervakas av Professor Steve Woolgar, forska nätverk och kunskapsöversättning över den akademiska–business gränsen (nu beskrivs som ’impact’!) Detta tillvägagångssätt, med hjälp av min sociologiska forskning om vetenskap och trovärdighet, har varit en integrerad del av att framgångsrikt ha ledande roller i stora företag, samtidigt som den första psykologen i varje position.

strax efter att jag avslutat min doktorsexamen erbjöds jag en sexmånaders universitetslektor i Australien av Professor Stephen Linstead. Detta baserades på min integration av konst, design, sociologi och psykologi, för att undervisa innovation till affärsstudenter. Min flytt till Australien ledde till Rio Tinto driftsättning mig att granska organisatoriska förändringsprocesser över stora byggarbetsplatser i Australien och Nya Zeeland.
det var också en viktig vändpunkt för min hälsa. Jag blev alltmer irriterad över misslyckandet i det brittiska medicinska systemet för att engagera mig i mina problem. Jag var, i själva verket, lever med bekräftande partiskhet i aktion. Jag skulle beskriva mina symtom för varje ny läkare jag träffade i Storbritannien, men när de läste de medicinska anteckningarna om mig ignorerade de det fysiska. Istället var och en skulle säga att jag hade en ’psykisk hälsa’ problem. Jag fick olika höra att jag var en malingerer, deprimerad, anorexisk eller ångeststörd, men erbjöds aldrig någon hjälp.

i kraft av att vara på andra sidan världen lyssnade min Australiensiska läkare utan att bli inramad av vad andra läkare hade skrivit. Jag hänvisades till en specialist inom två månader och diagnostiserades med biopsi med celiaki inom sex månader efter ankomsten. När jag antog den nödvändiga glutenfria kosten fann jag att majoriteten av mina mest försvagande symtom och tillhörande problem blev mer hanterbara.

denna diagnos sammanföll också med införandet av lagen om diskriminering av funktionshinder, som gav rimliga justeringar och skydd vid avslöjande. Denna förändring kulminerade för mig när British Airways utsåg mig genom deras ’positivt om funktionshinder’ program, som Senior Leader, organisationsutveckling och förändring och som Senior psykolog på deras ledarskap Forum.

DDA är tydligt viktigt, men verkligheten på våra arbetsplatser är att chefer ständigt förändras, och varje gång detta händer kräver det en ny handling av avslöjande av känslig information. Att hantera oförutsägbarheten i svaret är en betydande efterfrågan. Jag har funnit att endast i 30 procent av fallen av avslöjande är detta svar vänliga och hjälpsamma; 30 procent kan uttrycka synd men ingen praktisk förståelse för hur man ska bemöta; 30 procent är ocivil; 10 procent rent missbruk.

håll linjen
min levda erfarenhet som funktionshindrad person har regelbundet samordnats av organisationer, med krav på att lägga till ansvar för mångfald och inkludering till mitt vanliga jobb. Från relativt tidigt i min karriär innebar det att jag hade tillgång till löneuppgifter, vilket tydligt visade hur allvarlig skillnaden i kvinnors lön är (för att inte säga något om ojämlikheten i samband med ras och funktionshinder). I ett fall var det en så stor skillnad i lön mellan min lön och den lön som betalades till en icke-funktionshindrad man som gjorde samma jobb med samma prestationsbedömningar, att jag kontaktade Equal Opportunities Commission. De berättade för mig att om inte ett mål vunnits i en arbetsdomstol fanns det inget de kunde göra. Efter mycket självrannsakan bestämde jag mig för att ta ut en lika lön anspråk i Arbetsdomstolen, som jag kände min tystnad skulle göra mig delaktig. Parterna är skyldiga att försöka lösa och efter 18 månader i domstolen accepterade jag förlikning. Jag upplevde hur psykologiskt försvagande att vara en sökande är och lärde mig både den mänskliga kostnaden och begränsningarna av påverkan när ett regleringssystem kräver att individer leder till frågor om social förändring.jag fick igenom denna erfarenhet med emotionellt stöd från mina systrar, en utmärkt, jämställdhetskunnig facklig representant, kunskapen och medlen för att beställa advokat Nick Smith, nu av Guildhall Chambers, och sjukförsäkringen för att betala för psykologiskt stöd. Det är uppenbart för mig att ’motståndskraft’ är ett inslag i sådana sociala resurser, inte av individuell karaktär. Jag är förolämpad av den nuvarande retoriken som inte erkänner detta och senare skyller på offren.

denna levande erfarenhet informerade djupt min senare övning. Ökad rättvisa på jobbet genom att åtgärda sociala orsaker till nöd för att förbättra individuellt välbefinnande och organisatorisk produktivitet blev min prioritet i mina verkställande roller och har legat till grund för mitt bidrag som direktör för rådet för arbete och hälsa. Jag frivilligt med British Psychological Society, som grundande ordförande för arbets-och hälsopolitiska gruppen och representerar samhället på DoH review of whistleblowing i NHS, för att säkerställa att dessa bevis skulle delas mer allmänt. Det har sedan dess varit inbäddat i NICE-riktlinjerna och informerar HSE review of managerial standards och FN: s Människorättsutskott. Jag har också förespråkat jämställdhet och insyn i lönerna, inklusive att leda svaren på BPS-samrådet på frågor om lika lön.

När jag tittar på fotografierna av mig på två visade de att jag älskade att Trädgård. Jag gör fortfarande: min barndoms uppmärksamhet på att vårda den naturliga miljön har stannat hos mig i vuxen ålder. Parallellt med attackerna på planeten som vi alla är ansvariga för har vi sett spridningen av psykologiska miljöer som skadar den mänskliga andan. Jag är fast besluten att använda det vi vet för att utforma bättre psykosociala miljöer. Det här är miljöer som arbetar med vår mänsklighet och som firar vårt beroende av varandra. De måste också försöka hämma den dödliga demagogi som lurar i alla våra psykar. Det har varit ett livsverk och arbete som jag är stolt över att fortsätta så länge jag kan.

Dr Joanna Wilde är en Chartered psykolog och Chartered Scientist, och en kollega i British Psychological Society. Hon har haft en 25-årig ledande karriär inom organisationsförändring och välbefinnande i organisationer som Rio Tinto, Hewlett Packard och British Airways. Hon har parallellt tillhandahållit en privat pro bono psyko-juridisk praxis för offer för nackdel och diskriminering. Hon har varit en aktiv bidragsgivare till samhällets strategi för social rättvisa.