(CNN) lagstiftare över hela landet har återuppväckt kampen för och debatterar om så kallade” Bibelkunskapsklasser ” -valbara kurser i offentliga skolor om Skriftens inverkan.Alabama, Florida, Missouri, North Dakota, Virginia och West Virginia är bland de stater som har sett Bibel läskunnighet räkningar hittills i 2019. Flera av dessa ansträngningar har fallit längs vägen. medan förespråkare för sådana klasser tror att eleverna borde kunna lära sig om Bibelns inflytande på världshistoria, kultur och språk, motståndare tout separation av kyrka och stat och deras oro för att lärare kan eventuellt avvika i proselytizing.

se mer

Missouri’ S House Bill 267, nästan identisk med andra staters utarbetade lagstiftning, tillåter och uppmuntrar offentliga gymnasier att anta valbara klasser med fokus på historia, skrivstil och inflytande av ”de hebreiska skrifterna eller Nya Testamentet.”

Doug Jacobson har ett unikt perspektiv på saken: han är pastor i Eureka Baptist Church i Richland, Missouri och elementary superintendent vid det lilla offentliga Swedeborg R-3 skoldistrikt.

Jacobson-som har tjänstgjort vid bröllop av tidigare studenter och uppmanas att be för elevernas familjer-håller med dem som säger att en jämförande religionsklass kan vara en mindre kontroversiell väg för lärare, snarare än att betona Bibeln.

”varför inte öppna den för världsreligioner och alla olika religioner, då försöker du inte proselytisera någon till någon speciell religion eller valör”, sa han.

pastor-föreståndaren sade att många av Bibelns grundläggande moraliska läror redan är inblandade i det sätt som vi lär barn.

men stödjare av räkningar som främjar en ”judisk-kristen ram” för klasser böjdes tidigare i år av en januari-tweet av President Donald Trump, ”många stater som introducerar Bibelkunskapskurser, vilket ger eleverna möjlighet att studera Bibeln. Börjar göra en tur tillbaka? Toppen!”

Florida och King James version av Bibeln

flera av Bibelns läskunnighetsräkningar har redan slagits ner eller övervägs inte längre i nuvarande sessioner.

lagstiftning arkiverad i Florida-som nyligen dog i utskottet – är typisk för debatten om Bibeln och offentliga klassrum.

”en sak som Bibeln lär ut är visdom”, berättade Mike Hill, medsponsor för Floridas husräkning 195, CNN förra månaden. ”Jag tror inte att någon kan förneka att vi så desperat behöver visdom i våra offentliga skolor just nu.”

rep. Anthony Sabatini, en republikansk medsponsor för statens Bible literacy bill, berättade för CNN att klasserna skulle fokusera på Bibeln som ett litteraturverk, särskilt King James Bible, en engelsk översättning som används i protestantiska kyrkor.

”King James Bible anses vara ett av de två eller tre största litteraturverken i västerländsk civilisation. Det här är en klass som känner igen det och fokuserar på bokens språk,” sa Sabatini.

se mer

Mark Chancey, en expert på de politiska, akademiska och konstitutionella frågor som tas upp av Bibelkurser i offentliga skolor, säger att välja en specifik översättning av Bibeln kan leda till grundlagsstridigt territorium. Professorn citerade Philadelphia nativist upplopp 1844 som bröt ut delvis över användningen av King James version i offentliga skolor och vad vissa kallade antikatolsk retorik.

”om en kurs säger” vi ska använda King James”, så är de i grunden-medvetet eller inte-främjande av Protestantism”, sa Chancey under en intervju med CNN. Han sa att det inte är något fel med att undersöka denna översättning, men den mest konstitutionella metoden skulle innehålla flera översättningar.

Linda K. Wertheimer, författare till” Faith Ed: Teaching about Religion in an age of Intolerance”, sade medan Bibelkunskapsklasser kan vara fördelaktiga, syftar de i allmänhet inte till att utbilda studenter för kritiskt tänkande.

” frågan Är, skapar de verkligen dessa kurser för att förbättra både biblisk läskunnighet och religiös läskunnighet?”sa hon till CNN. ”Eller är dessa speciella kurser som startas just nu en del av ansträngningen från den religiösa rätten eller evangeliska kristna att driva kristendomen tillbaka till skolorna?”

Project Blitz and the backlash

rörelsen bakom Bibelns läskunnighetsklasser har ebbat och flödat under de senaste 20 åren, men är den mest uppmuntrade under åren under ett republikanskt ledarskap i Vita huset.

det Republikanska partiet satte Bibelns läskunnighet i skrivandet i sin officiella 2016-plattform: ”en god förståelse för att Bibeln är oumbärlig för utvecklingen av ett utbildat medborgarskap, uppmuntrar vi statliga lagstiftare att erbjuda Bibeln i en litteraturplan som valbar i Amerikas gymnasier.”en viktig anhängare av sådana klasser är Congressional Prayer Caucus Foundation och ytterligare evangeliska konservativa grupper, som tillsammans skapade Project Blitz. Detta syftar till ” att skydda det fria utövandet av traditionella judisk-kristna religiösa värderingar och övertygelser på det offentliga torget och att återkräva och korrekt definiera berättelsen som stöder sådana övertygelser.”amerikaner Förenade för Separation av kyrka och stat har kämpat Project Blitz i mer än ett år och argumenterat för att ”Kyrka-statlig separation som det enda sättet att säkerställa religionsfrihet.”

gruppen skickade ett brev till Florida lagstiftare som svar på den pågående lagstiftningen, varning om potentialen för proselytizing och sätta press på eleverna att ta klasser ”som syftar till att främja en viss religion.”CNN nådde ut flera gånger till Congressional Prayer Caucus Foundation för kommentar men fick inget svar.

är klasser en trojansk häst för en större agenda?

skoldistrikt som för närvarande eller kanske en dag erbjuder Bibelkunskapskurser går en potentiell Lina.

vem skulle vara kvalificerad att undervisa en sådan valbar kurs?Missouri-propositionen skulle ha undervisning i en samhällsstudie och fastställa riktlinjer ” för att upprätthålla och tillgodose de olika religiösa åsikterna, traditionerna och perspektiven och eleverna i skolan.”En student skulle kunna använda sin egen översättning av texten.

Chancey, professor vid Southern Methodist University, sa att oavsett lärarens avsikt händer felsteg-vilket kan landa dem i juridiska problem.

Han började först undersöka läroplanen för dussintals Bibelkurser över Texas under läsåret 2005-06, sedan ännu mer 2011-12.

Chancey sa att hans studier fann att de flesta klasserna var problematiska. Under hela sin rapport lade Chancey fram exempel på proselytisering av studenter, undervisning av Bibelns element som faktum, användning av pseudovetenskap, bland annat som vissa lärare övade. Två skoldistrikt i Texas tappade klasserna för flera år sedan.

motståndare ser sådana skolerbjudanden som en trojansk häst för att få högerkristna åsikter i skolorna.Heather Weaver, senior staff attorney med American Civil Liberties Union, säger att det är sällsynt att dessa klasser håller laglig muster.

”Även om de ofta är utklädda i neutrala termer och de säger att dessa kurser inte får främja religion, vet dessa skolor att när det gäller att genomföra dessa kurser utsätts eleverna för religiös proselytisering och minoritetsstudenter utsätts för att känna sig uteslutna när dessa kurser erbjuds”, sa hon.Aaron McWilliams var med och sponsrade North Dakota Bible literacy bill, som misslyckades med att gå vidare till en slutlig omröstning tidigare i år.

det skulle ha gjort det möjligt för eleverna att ersätta någon halv enhet av sina tre obligatoriska samhällsstudier med bibelstudier. North Dakota-avdelningen i ACLU kallade räkningen” uppenbart okonstitutionell ” och sade att skoldistrikt sannolikt skulle bli föremål för tvister.McWilliams berättade för CNN att han introducerade räkningen för sin ”huvudsakligen judisk-kristna” valkrets. ”Du kan gilla eller hata kristendomen, men det är väldigt svårt att utvisa det inflytande som det har haft på världshistorien”, sa McWilliams.