Abstract

Beijerincks helt nya koncept, som lanserades 1898, av ett filtrerbart contagium vivum fluidum som multiplicerades i nära samband med värdens ämnesomsättning och distribuerades i floemkärl tillsammans med växtnäringsämnen, matchade inte den då rådande bakteriologiska bakterieteorin. Vid den tiden var Verktyg och koncept för att hantera en sådan ny typ av agent (virusen) obefintliga. Beijerincks nya ide revolutionerade därför inte biologisk vetenskap eller förändrade omedelbart mänsklig förståelse för smittsamma sjukdomar. Det var så bakteriologisk dogma kvarstod, som Loeffler och Frosch uttryckte när de visade filtrerbarheten hos ett djurvirus (1898), och särskilt av Ivanovsky som redan 1892 hade upptäckt filtrerbarheten hos tobaksmosaikens medel men fortsatte att leta efter en mikrobe och slutligen (1903) hävdade dess multiplikation i ett konstgjort medium. Dogmen förespråkades också starkt av Roux 1903 när han skrev den första översynen av virus, som han kallade ”så kallade” osynliga ”mikrober”, oavsiktligt inklusive agenten av bovin pleuropneumoni, visade sig bara mycket senare orsakas av en mykoplasma. 1904 var Baur den första som starkt förespråkade den kemiska synen på virus. Men osäkerheten om virusens sanna natur, med deras likheter med enzymer och gener, fortsatte fram till 1930-talet när äntligen tobaksmosaikviruspartiklar isolerades som ett enzymliknande protein (1935), som snart skulle karakteriseras bättre som ett nukleoprotein (1937). Fysikalisk-kemiska virusstudier var ett nyckelelement i att utlösa molekylärbiologi som skulle ge ytterligare medel för att avslöja virusens sanna natur ’vid livets tröskel’. Beijerincks vision från 1898 uppskattades eller verifierades inte under hans livstid. Men Beijerinck hade redan en tydlig uppfattning om mekanismen bakom de fenomen han observerade. Utvecklingen inom virologi och molekylärbiologi sedan 1935 visar hur nära Beijerinck (och även Mayer, Beijerincks föregångare inom forskning om tobaksmosaik) hade varit till märket. Historien om forskning om tobaksmosaik och åtagandena från Mayer, Beijerinck och andra visar att framsteg inom vetenskapen inte bara handlar om enbart teknik utan också filosofi. Raemaekers Mayer-tecknad film, inspirerad av Beijerinck, representerar konstnärligt den avgörande frågan om tillförlitligheten i våra bilder av verkligheten och om omfattningen av vår tekniska inblandning i naturen.

Journal Information

från början av sin historia har Royal Society ägnat stor uppmärksamhet åt publiceringen av kommunikation av sina kamrater och andra. Inom tre år från beviljandet av den första stadgan började Henry Oldenburg, den första sekreteraren, publicera filosofiska transaktioner i Mars 1665 och det har fortsatt sedan dess. Från 1887 och framåt, med början med volym 178, har transaktionerna delats in i två serier: Serie A, (matematik och fysik) och Serie B, (biologi). Transaktioner publiceras varje månad och innehåller nu artiklar som presenteras vid diskussionsmöten samt specifika teman och recensioner.

Publisher Information

Royal Society är en självstyrande gemenskap av många av världens mest framstående forskare från alla områden inom vetenskap, teknik och medicin, och är den äldsta vetenskapliga akademin i kontinuerlig existens. Samhällets grundläggande syfte, som återspeglas i grundandet av 1660-talet, är att erkänna, främja och stödja spetskompetens inom vetenskap och att uppmuntra utveckling och användning av vetenskap till gagn för mänskligheten. Samhället har spelat en roll i några av de mest grundläggande, betydande och livsförändrande upptäckterna i vetenskaplig historia och Royal Society-forskare fortsätter att ge enastående bidrag till vetenskapen inom många forskningsområden.