den 19 September vaknade tunisierna till nyheten att den tidigare diktatorn Zine El Abidine Ben Ali, hade dött i exil i Saudiarabien. Han styrde landet i 23 år innan han störtades av ett populärt uppror i januari 2011.

nyheten om Ben Alis bortgång orsakade inte mycket uppståndelse i Tunisiens offentliga sfär, eftersom allmänhetens uppmärksamhet mest var inriktad på den kommande andra omgången av presidentvalet.

på Tunisiska sociala medier varierade reaktionerna, med vissa som berömde den” stabilitet och välstånd ” som Ben Alis regim förmodligen uppnådde och andra ser tillbaka på det massförtryck som den Tunisiska revolutionen tog slut.

det var ingen överraskning att vissa tunisier förvandlade hans övergång till ett tillfälle att påminna om de ”goda gamla dagarna”, eftersom osäkerheten och den ekonomiska krisen som landet för närvarande går igenom Driver nostalgi för hans styre.

men oavsett de nuvarande svårigheterna bör de inte användas som en ursäkt för att vitkalka Ben Alis smärtsamma arv. Han var en autokratisk ledare som misslyckades med att ge ett värdigt liv för sitt folk och istället utnyttjade och offrade dem; och det är så han borde gå in i historien.

men precis som det är fel att vitkalka Ben Alis era, är det ganska för tidigt att förklara det överallt. Faktum är att Ben Ali kan vara död, men hans regim är inte. Det fortsätter att undergräva tunisiska strävanden efter demokrati och skydda de ekonomiska och politiska intressena hos sina rester.

misslyckandet med övergångsrättvisa

i juni 2014, på baksidan av den framgångsrika Tunisiska revolutionen, bildades Truth and Dignity Commission (TDC) och fick i uppdrag att utreda och hålla ansvariga regimtjänstemän ansvariga för kränkningar av de mänskliga rättigheterna som begåtts mellan 1955 och 2013.skapandet av TDC sågs ursprungligen som en vändpunkt i Tunisiens historia. Många trodde att det skulle ge rättvisa och stängning av regimens många offer och öka Tunisiens demokratiska utveckling.

kommissionen genomförde faktiskt detaljerade utredningar och dokumenterade alla former av övergrepp, inklusive påtvingade försvinnanden, utomrättsliga avrättningar, tortyr, död under tortyr, mord och överdriven användning av våld mot fredliga demonstranter under upproret 2010-2011.TV-utfrågningar gjorde det möjligt för offren att berätta sina historier offentligt för hela nationen att höra och avslöja Ben Ali-regimens oöverträffade grymhet och våld, liksom dess utbredda korruption och slöhet.

kommissionen tog emot mer än 62 000 klagomål om brott mot de mänskliga rättigheterna och överförde mer än 170 ärenden till specialdomstolar för att pröva de ansvariga. Rättegångar öppnade i dussintals av dessa fall, men de har alla skjutits upp flera gånger på grund av att den anklagade vägrade att framträda inför domstolarna. Hittills har tunisiska domstolar inte avgett en enda dom i något av TDC-målen.det som stod i vägen för kommissionen var det faktum att den nuvarande tunisiska staten på många sätt bara är en fortsättning på Ben Ali-regimen.

Ben Alis stat lever vidare

många politiker och tjänstemän anslutna till Nidaa Tounes, huvudpartiet i Tunisiens nuvarande regeringskoalition, höll högt ämbete under Ben Ali. De, tillsammans med den nyligen avlidne presidenten Beji Caid Essebsi, som också hade viktiga tjänster under Ben Alis styre, har arbetat outtröttligt inte bara för att blockera TDC: s arbete utan också för att upprätthålla resterna av den tidigare regimen.många skadliga lagar från Ben Ali-eran förblir i kraft, eftersom parlamentet fyllt med hans kumpaner har gjort lite för att avskaffa dem. Till exempel är den ökända ”Loi 52”, som föreskriver en minsta straff på ett års fängelse för ”konsumtion av narkotika” och förbjuder domare att ta hänsyn till eventuella förmildrande omständigheter, fortfarande på plats.

före 2011 användes det för att kontrollera fattiga Ungdomar och fängsla dem vid behov. Lagen ändrades i April 2017 för att tillåta domare att överväga förmildrande omständigheter vid dömande, men den avskaffades aldrig. Till denna dag används denna lag av polisen för att hålla fattiga ungdomar i kontroll.

strukturer av Ben Ali-regimens ökända repressiva apparat förblir också orörda. Inrikesministeriet, som anses vara en stat inom en stat, har ännu inte reformerats. Under 2011 meddelade ministeriet att det hade upplöst den hemliga polisbyrån men det gjorde lite för att få säkerhetsapparaten att respektera tunisiska medborgares medborgerliga friheter och rättigheter.

överdriven polisnärvaro i Tunisien, som under Ben Alis tid var det mest effektiva verktyget för övervakning, har inte tagits upp sedan revolutionen. Polisstyrkan har bara vuxit i styrka sedan 2011 och nya enheter har bildats. År 2017 skapades till exempel den ”gröna polisen” och ansvarade för att städa upp sopor och föroreningar i landet.den budget som tilldelats polisstyrkan har också ökat de senaste åren, vilket gör det möjligt för poliserna att utrusta sig med toppmodern utrustning och teknik medan majoriteten av tunisierna fortfarande lever i fattigdom.trots att polisens övergrepp ofta fördöms av media och människorättsaktivister har regeringen inte vidtagit några åtgärder för att tämja säkerhetsapparaten. I Ben Alis Tunisien var polisen en symbol för regimens makt – utrustad med statlig myndighet, som kunde arrestera och agera våldsamt med straffrihet. Detta är fortfarande mycket fallet i Tunisien idag.

korruption och nyliberalism

Under Ben Alis era etablerades en viss typ av korruptionskultur, där mafialiknande familjer etablerade kontroll över hela sektorer av ekonomin. Den ekonomiska eliten utövade makten genom” maaref ” (att känna någon som kan få jobbet gjort) praxis som gav upphov till förbittring bland vanliga tunisier som inte åtnjöt sådana speciella nätverk och tillgång till staten.

Korruptionsmetoder fördömdes ofta efter revolutionen, men regeringarna efter 2011 misslyckades med att ta itu med det. Dessutom antog det tunisiska parlamentet 2017 en lag som gav amnesti till alla tjänstemän som anklagades för korruption under den störtade diktatorn, trots en rikstäckande kampanj som fördömde den. som ett resultat har den ekonomiska eliten i Ben Ali-eran förblivit lika rik och lika mäktig i Tunisien efter revolutionen. De rika familjer som kontrollerade ekonomin under hans styre fortsätter att göra det. under tiden har många tunisier sett sin ekonomiska situation förvärras under det senaste decenniet, eftersom den tidigare regimens skadliga ekonomiska praxis har kvarstått. Protesterna 2010, som utbröt i den fattiga centrala delen av landet, var som reaktion på just dessa metoder – en kombination av åtstramningspolitik på uppdrag av internationella institutioner som fick priserna på basvaror att stiga. Men idag lider tunisierna fortfarande av konsekvensen av samma uppsättning åtstramningsreformer, som främjar utarmning och disenfranchisement av stora delar av befolkningen. när Tunisien leder till en presidentavrinning och parlamentsval som planeras i början av oktober, vilket kan förändra Tunisisk politik, verkar Ben Ali-förflutna fortfarande kasta en skugga över landets framtid. När strukturerna för statligt våld och korruption uthärdar, förblir transformativ förändring som kan förbättra Tunisiernas liv svårfångade. de åsikter som uttrycks i denna artikel är författarens egna och återspeglar inte nödvändigtvis Al Jazeeras redaktionella hållning.