på en varm vårhelg i maj 1778 avbröt en tonårig general ett extravagant parti som hölls av brittiska officerare, vilket ledde till en tävling av förstånd med en överlägsen styrka. Det var inte mycket av en strid, men åtgärden på Barren Hill, nordväst om Philadelphia, var ett klassiskt exempel på 18th century europeiska militära manövrering utförs på amerikansk mark.

under vintern 1777 hade den brittiska armen ockuperat huvudstaden i de upproriska kolonierna, Philadelphia, medan General George Washingtons kontinentala arm skakade och svältade vid Valley Forge. Sedan, i början av maj 1778, gav spioner från Philadelphia honom ord att britterna förberedde sig för att evakuera staden. Washington kunde bara hoppas att han fick sina pengar värda för denna intelligens-hans utgiftskonto inkluderade artikeln: ”till hemliga tjänster under fiendens håll. av Phila … 6170 dollar.”Den summan var lika med sex månaders lön för cirka 150 meniga i hans här.Washingtons svar på den underrättelsen var att skicka en stark styrka över Schuylkill River för att skydda Valley Forge och att avskräcka Brittiska raidpartier från att transportera leveranser från landsbygden, till exempel de 2000 får och nötkreatur som de hade anslagit i December. De 2200 män och fem kanoner som han lossnade för uppdraget skulle beordras av generalmajor Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, marquis de la Fayette.Lafayette, som amerikanerna kände markisen, var en mager, rödhårig 19-årig som redan hade varit gift i tre år. Han hade en 19 månader gammal dotter hemma i Frankrike, och hans 17 – åriga fru väntade sig en annan bebis. För den unga fransmannen hade striderna mot engelsmännen varit en familjetradition i generationer; 300 år innan han föddes hade en Gilbert Motier ridit bredvid Joan of Arc som en marskalk av Frankrike. 1759, när Lafayette var 2, hade hans far halverats av en kanonkula vid Slaget vid Minden under sjuårskriget. I det nyligen deklarerade och fortfarande utmanade USA hoppades Lafayette förmodligen att springa över William Phillips, officeren som befallde artilleriet som dödade sin far. Han skulle så småningom komma upp mot Phillips enhet vid Slaget vid Charlestown 1781, men Phillips hade dött av feber innan Lafayette kunde få ett skott på honom.

inte långt efter att de 13 kolonierna förklarade självständighet från Storbritannien, kontaktade Lafayette Silas Deane, en amerikansk agent i Paris, och erbjöd sina tjänster. Lafayette antydde att han kunde hjälpa amerikaner att få militärt stöd från Frankrike, men sa att hans familj inte skulle tillåta honom att gå med i Continental Army om han inte blev general. Deane tog betet och gjorde ett obehörigt löfte. Lafayette köpte sedan ett 220 ton fartyg med två kanoner och ett besättning på 30 för att segla till Nordamerika. Det begärda priset var 112 000 livres. Han betalade 40 livres kontanter och lovade att diskutera balansen med sin ekonomichef.kung Louis XVI ogillade franska adelsmän som hjälpte rebeller mot en kung och skickade en kurir till Bordeaux för att prata Lafayette om att lämna, men kuriren missade skeppet. Kungen utfärdade också ett påbud som förbjöd franska officerare att gå till de brittiska kolonierna utan hans tillstånd och beordrade alla officerare som redan var på väg dit att återvända, ”särskilt M. le Marquis de la Fayette.”En kopia av ediktet skulle skickas med fartyg för att fånga upp Lafayette, men en byråkrat i Sjöfartsministeriet returnerade den till Krigskontoret eftersom den inte lämnades in i tre exemplar, efter behov.Lafayettes skepp stannade kort i Spanien, där en representant för hans familj kom ikapp honom och skickade honom tillbaka till Frankrike med vagn. I Bordeaux lovade dock en annan fransman en generals rang av Deane övertalade Lafayette att återvända till sitt skepp. Med agenter från både kungen och hans familj som letade efter honom förklädde Lafayette sig som kurir och gjorde plikt som postförare för att komma tillbaka till sitt skepp i Spanien. Han nådde äntligen Charlestown, Sc, utan pengar. Han försäkrade sitt Skepp med ett amerikanskt företag, och strax efter att tidningarna undertecknades förstördes fartyget mystiskt på en bar nära Charlestown. Lafayette samlade försäkringen och gick till Philadelphia.antalet franska officerare som ansökte om uppdrag började irritera den kontinentala kongressen, och Lafayette fick en kall mottagning när han anlände till Philadelphia i juli 1777. Kongressen försökte emellertid också locka fransmännen till att stödja revolutionen, och eftersom Lafayette var villig att tjäna utan lön och betala sina egna utgifter, undertecknade den honom. Washington tog honom ut på middag och lät honom granska militären, som slog läger vid Schuylkills Fall. Lafayette fortsatte att befalla en division och antydde att han skulle vilja attackera Kanada. Washington började bli irriterad, men den unga franska generalmajoren gjorde det bra i vissa scoutingåtgärder. Han skadades när han befallde en stridande reträtt vid Slaget vid Brandywine den 11 September, och han charmade alla. I November röstade kongressen Lafayette kommando av en division.vid Valley Forge den 5 maj 1778 kallade Washington till Lafayette, berättade för honom att Frankrike hade förklarat en officiell allians med USA mot Storbritannien och kysste honom på båda kinderna. Sedan kom beslutet att skicka en styrka över Schuylkill med Lafayette ansvarig.

britterna hade också spioner i Philadelphia. De lärde sig att amerikanerna var på väg och vem ledde dem. Det fanns inget som de brittiska generalerna skulle ha velat bättre än att genera den nya fransk-amerikanska alliansen genom att fånga den berömda franska soldaten.

”pojken kan inte undkomma mig”, skrev generallöjtnant Lord Charles Cornwallis. Lika säker på att nabbing Lafayette, överstelöjtnant Sir Henry Clinton bjöd belles i Philadelphias lojalistiska samhälle till en föreslagen middag för att träffa den glamorösa unga fransmannen. Ett snabbt skepp ryktes för att vara redo att ta fången till London efter festen.omedveten om att han ansågs vara främsta byte, Lafayette forded Schuylkill på Swede ’ s Ford i Norristown fredagen den 18 maj och ledde sina trupper söderut till Barren Hill, en plats vald eftersom den kunde ses från den högsta punkten i Valley Forge. Där postade han Brig. Gen. Enoch Poor ’ s New Hampshire brigade och artilleriet på hög mark strax väster om Peterskyrkan, mot söder. Divisionens vänstra flank sattes vid några stenhus på Ridge Road, nära Barren Hill Road. Den högra flanken anligger branta bluffar längs Schuylkill. Brigadgeneral James Potters 600-man Pennsylvania milis skickades norrut för att skydda vägen från Whitemarsh. Kapten Allan Mclanes företag från Delaware fick i uppdrag att titta på Ridge Road i söder. Med McLane var 50 Oneida indianer agerar som scouter. Den natten höll Oneidas båge-och-pil-målövning på en svärm av fladdermöss i den tomma 17-åriga stenkyrkabyggnaden.i Philadelphia hade Clinton just utsetts för att efterträda General Sir William Howe som befälhavare för brittiska styrkor i Amerika. Howe förberedde sig för att åka till England, och 22 av hans officerare flisade i 140 pund vardera för att sätta ihop en extravagant avskedsfest. De kallade händelsen Meschianza, som de hävdade betydde en blandning eller medley, och höll den i slutet av Joseph Whartons herrgård strax söder om staden, med gräsmattor som svepte 1000 meter ner till Delaware River. Klockan 3: 30 den 18 maj samlades gästerna på Knight ’ s Wharf, uppför floden från de norra stadsgränserna. En flottilj av pråmar, dekorerad med flaggor och bunting, Bar festprissar förbi stadens vattnet, medan kanoner hälsade, folkmassor jublade och band på fartyg spelade ”Gud rädda kungen.”Kvinnorna Bar specialdesignade medeltida dräkter, och män och hästar klädda King Arthur–stil jousted på gräsmattan. Det fanns en stor buffet, dans i en speglad hall, 20 olika fyrverkerier som börjar klockan 10, en midnattsmiddag med 430 platser med 1200 rätter—allt som allt, den mest ostentatiska festen som kastades i Philadelphia fram till den tiden, och eventuellt sedan.Kapten McLane, en oberoende kolonial cuss som var rik nog att utrusta och betala sina soldater från sin egen ficka, bestämde sig för att ha kul. Strax före gryningen lämnade han och några av hans 150 män, stödda av ett dragonföretag, karga Hill och galopperade förbi de brittiska placeringarna längs Wissahickon Creek nordväst om Philadelphia och—på en linje över norra delen av staden—simulerade en attack genom att släppa exploderande järnkrukor av krut och skrot. Brittiska vaktmästare svarade med musketer och kanoner.lojalistiska Philadelphia-civila på det överdådiga partiet mindre än två mil söderut blev rädda av de avlägsna explosionerna. Brittiska officerare försäkrade de oroliga gästerna om att bullret var en del av underhållningen, medan de tyst skickade häftiga order och orsakade meningslös militär förvirring. Karusellen bröt slutligen upp klockan 4: 30 de brittiska högre officerarna får inte ha haft mycket vila på lördag som de planerade för flytten mot Washingtons pojkegeneral.

klockan 10: 30 den 19 maj, Brittisk generalmajor. James Grant lämnade Philadelphia med 5 500 Rödrockar och tyska legosoldater och 15 kanoner. Grant föraktade den amerikanska militären och hade en gång meddelat i parlamentet att han kunde ”marschera från ena änden av kontinenten till den andra med 5000 man.”För tillfället var dock allt han behövde göra att gå norr om staden, svänga runt till Whitemarsh, komma ner till korsningen av Plymouth Meeting— uppkallad efter ett 1703 Quaker meetinghouse—och skära av den amerikanska reträttvägen. Hans stridsvisa veteraner gjorde den 20 mil långa marschen vid soluppgången.

någon annanstans, generalmajor. Charles” No Flint ” Grey ledde 2000 Brittiska grenadiers och en liten kontingent av drakar upp Germantown Road för att träffa Lafayettes vänstra flank vid åsen; kurvor av Germantown Road och Ridge Road är mindre än en mil från varandra vid Peterskyrkan. Gray hatades av amerikanerna på grund av hans förödande överraskningsattack på sovande Kontinentaler I Paoli föregående höst. Han hade tjänat sitt smeknamn genom att samla flintar från sina mäns musköter för att säkerställa att de inte kunde skjuta under den attacken, lämnar det för dem att slakta amerikanerna med sina bajonetter.

ytterligare 2000 Rödrockar öronmärktes för att marschera upp Ridge Road för att konfrontera amerikanerna vid Barren Hill och fånga dem mot floden. Den kroppen leddes av Clinton och Howe.

det var dimmigt och unseasonably varmt i gryningen den 20 maj som kolumner av brittiska soldater traskade upp Ridge Road. Deras monterade förskottsvakt, trav framåt, kom sedan över de 50 krigsmålade Oneidas. Oneidas, som aldrig tidigare hade kämpat mot monterade soldater, whooped, de brittiska hästarna uppfödde och varje grupp vände sig klokt och gick snabbt åt andra hållet. Upproret varnade dock Mclanes trupper. De fångade två brittiska Grenadier i förskottspartiet och ifrågasatte dem om fiendens planer.

Potters underlägsna milis upptäckte Grants tillvägagångssätt och drog sig tillbaka, men försummade att informera Lafayette om att fienden var på väg. Han fick en varning från Whitemarsh när en kapten Stone (vissa källor kallar honom Stoy) av milisen väcktes i sitt hem av fotspåren för att passera Brittiska stamgäster. Den upphetsade kaptenen hoppade ut ur sängen naken, hoppade ut genom ett bakfönster och sprang mot Barren Hill. Han kollapsade från utmattning nära Plymouth Meeting, men flämtade sitt budskap till en medborgare, omväxlande känd som antingen Rudolph Bartle eller Richard Bartleson, som sprang resten av vägen för att varna Lafayette. Intelligence kom också från McLane, som tävlade tillbaka till Barren Hill efter att ha lämnat ett företag av riflemen att ta kontakt med Clintons kraft på åsen och bekämpa en försenande åtgärder.

britterna hade nu cirka 10 000 man som manövrerade för att fånga de 2 200 kontinentala trupperna i en tånghölje, med floden vid ryggen. Lafayette visste att han inte hade siffrorna eller positionen att ta på sig en arm som överträffade honom 5-till-1. Han visste emellertid också att en annan väg ledde ner förbi Spring Mill till Matsons Ford, en flodkorsning i den nuvarande staden Conshohocken. Vägen gick längs stenig, trädbevuxen mark som var låg och utom synhåll för fienden.de amerikanska soldaterna hade borrat i Valley Forge sedan mars under ledning av den preussiske generalmajor Baron Friedrich von Steuben. Bland annat hade de lärt sig att dra sig tillbaka snabbt i kompakta, ordnade pelotonkolonner, europeisk stil. Lafayette skulle nu sätta sin nyfunna disciplin på provet. Han etablerade lugnt en liten bakre vakt runt kyrkan, skickade ut flaggbärande kolumnhuvuden för att simulera starten på en attack mot Grant och drog huvuddelen av sin styrka tillbaka över Schuylkill vid Matsons Ford. När Clinton och Grant flyttade sina styrkor framåt för att stänga fällan, blev de bestörta över att stöta på varandra. Amerikanerna hade glidit ut ur pincers.

britterna fångade upp de sista amerikanska enheterna vid flodkorsningen. En kort skärmytsling följde där nio amerikaner dödades eller fångades, medan britterna räknade två döda och sju sårade.Lafayette bildade snabbt sina män och kanoner längs schuylkills västra strand. Att döma att det skulle vara självmord att prova ett angrepp över floden, vände britterna och marscherade tillbaka till Philadelphia, varm och utmattad. Genom att befria sin lilla uppdelning från en fälla inför 5-till-1-odds hade den tonåriga franska generalen överlistat och förödmjukat några av Storbritanniens bästa generaler.historiker har sedan dess ifrågasatt visdomen i Washingtons beslut att skicka en så stor kontingent på det riskabla uppdraget till Barren Hill. För militära män var dock Lafayettes smidiga tillbakadragande en aning om att en ny, professionell kontinental Army hade dykt upp från Valley Forge, en som hade en chans att ta på sig den mäktiga brittiska armen och vinna självständighet för de amerikanska kolonierna. Det skulle få en större möjlighet att bevisa sin mod en månad senare på Monmouth Court House.