Corning, glastillverkaren som för närvarande tillhandahåller Apple, och många andra smarttelefontillverkare, med Gorilla Glass för sina telefoner, arbetar med en böjbar version av glaset som kan vara med oss på mindre än två år. I en intervju med Wired (via MacRumors) sa Corning general manager John Bayne att utmaningen var att skapa ett glas som är tunt nog att böja utan att offra den motståndskraft som behövs för att skydda en bildskärm.

i 2017 sa Apple att det investerade 200 miljoner dollar i företaget för att”stödja Cornings R&d, kapitalutrustningsbehov och toppmodern glasbearbetning.”Patent som lämnats in av Apple tyder på att det redan undersöker området, medan en rapport som publicerades förra året hävdade att Apple kunde släppa en hopfällbar enhet redan 2020.

Bayne kommentarer kommer som två viktiga Android-telefontillverkare har meddelat sina första vikbara telefoner, Samsung Galaxy Fold och Huawei Mate X. Båda dessa enheter använder emellertid plastskärmar för att uppnå sin formfaktor. Även om Mate Xs skärm erbjöd jämförbar friktion och lyhördhet för en glasskärm, förblir dess förmåga att motstå repor otestad.

Bayne noterar att företaget riktar sig mot en” 3-till 5-millimeter böjradier ” för sitt 0.1 mm tjocka glas, vilket kan göra det möjligt för en hopfällbar telefon att vara så tunn som 6mm till 10mm med vikningsskärmen lindad runt utsidan. Som referens är iPhone XS 7, 7 mm tjock.

”i en glaslösning utmanar du verkligen fysikens lagar, för att få en mycket snäv böjningsradie vill du gå tunnare och tunnare, men du måste också kunna överleva en dropphändelse och motstå skador.”sa Bayne. ”Den tekniska utmaningen är, kan du hålla de täta 3-till 5-millimeter böjningsradier och också öka glasets skadebeständighet. Det är banan vi är på.”

företaget producerar redan det böjbara Pilglaset, som kan rullas upp som ett pappersark. Tyvärr gör dess nuvarande tillverkningsprocess det omöjligt att använda i telefonskärmar, eftersom det måste doppas i en saltlösning. Detta skulle korrodera transistorerna som skulle behöva vara i glaset om det var avsett för en display, enligt Bayne.

Apple har länge haft en aversion mot plastskärmar. I juni 2007, vid en tidpunkt då plasttelefonskärmar var vanliga, meddelade Apple att iPhone ”hade uppgraderats från plast till optiskt kvalitetsglas för att uppnå en överlägsen nivå av reptålighet och optisk klarhet.”Den första generationen iPhone började säljas några veckor senare.

om Corning kan göra sitt vikbara glas till verklighet, kan det vara exakt vad Apple och andra behöver för att uppnå den fällbara telefonformfaktorn utan att kompromissa med design eller hållbarhet.

Update March 5th, 10: 01am ET: artikel uppdaterad för att notera att andra telefontillverkare, inte bara Apple, använder glas som levereras av Corning.