Imaginați-vă o baterie care ar putea fi reîncărcată de zeci de ani. Nu mai scăpa de telefoane mobile din cauza de viață a bateriei în scădere. Nu mai sunt depozite de deșeuri umplute cu baterii litiu-ion.

acesta este un pas mai aproape de realitate, datorită muncii cercetătorilor de la Universitatea din California la Irvine.

descoperirea care ar putea duce la baterii ultra-lungi de viață a avut loc prin serendipitate. O echipă de cercetători condusă de Reginald Penner, președintele departamentului de chimie al Universității, studiase nanofire, mici fire conductoare care arată o mare promisiune pentru utilizarea în baterii. Problema este că nanofirele sunt fragile și, în general, încep să se rupă și să se crape după un anumit număr de cicluri de încărcare.într-o zi, Mya Le Thai, doctorand în laboratorul lui Penner, a decis să schimbe electrolitul lichid din jurul ansamblului nanofire cu o versiune cu gel.

„a început să ciclizeze acești condensatori de gel și atunci am avut surpriza”, își amintește Penner. „Ea a spus:” acest lucru a mers cu bicicleta 10.000 de cicluri și încă merge. S-a întors câteva zile mai târziu și a spus că merge cu bicicleta de 30.000 de cicluri. Asta a continuat timp de o lună.”

echipa și-a dat seama că au ceva special pe mâini. Deși încă nu sunt siguri de ce utilizarea unui electrolit gel pare să împiedice descompunerea nanofirelor, ei au o ipoteză. Gelul, explică Penner, este la fel de gros ca untul de arahide. Nanofirele, care sunt de sute de ori mai subțiri decât părul uman și sunt fabricate din oxid de mangan, sunt 80% poroase. În timp, gelul gros se scurge încet în porii din nanofire și le face mai moi. Această moale reduce fragilitatea lor.”după 5.000 de cicluri cu lichid normal, începe să se rupă”, spune Penner. „Și apoi încep să cadă. Nimic din toate acestea nu se întâmplă în gel.”

chiar acum, Echipa lucrează pentru a testa această ipoteză. Dacă este corect, vor continua să experimenteze diferite tipuri de materiale și geluri pentru a vedea ce funcționează cel mai bine. În cazul în care lucrarea se menține, nanofirele învelite în gel ar putea fi în cele din urmă o componentă a bateriilor de lungă durată. Acest lucru este probabil de mai mulți ani pe drum, Penner spune, deși el a fost fielding apeluri de la companii interesate de crearea laboratorului său.”imaginea de ansamblu este că poate exista o modalitate foarte simplă de a stabiliza nanofirele de tipul pe care l-am studiat”, spune Penner. „Dacă acest lucru se dovedește a fi în general adevărat, ar fi un mare avans pentru comunitate.”deoarece majoritatea electronicelor de uz casnic au o durată de viață limitată de factori în afară de durata de viață a bateriei, o baterie care durează un deceniu sau două ar putea supraviețui cu ușurință dispozitivului pe care îl alimentează.

„dacă ai putea obține 100.000 de cicluri dintr-o baterie litiu-ion, ar putea însemna că nu trebuie să cumperi două dintre ele”, spune Penner. „Vorbim despre o viață de 20 de ani, poate chiar mai mult de atât.”