Corning, producătorul de sticlă care oferă în prezent Apple și mulți alți producători de smartphone-uri, cu Gorilla Glass pentru telefoanele sale, lucrează la o versiune flexibilă a sticlei care ar putea fi cu noi în mai puțin de doi ani. Într-un interviu cu Wired (prin MacRumors), Directorul General Corning, John Bayne, a spus că provocarea a fost crearea unui pahar suficient de subțire pentru a se îndoi fără a sacrifica rezistența necesară pentru a proteja un afișaj.

în 2017, Apple a declarat că investește 200 de milioane de dolari în companie pentru a „sprijini Corning’ s R&D, nevoile de echipamente de capital și prelucrarea sticlei de ultimă generație.”Brevetele depuse de Apple sugerează că investighează deja zona, în timp ce un raport publicat anul trecut susținea că Apple ar putea lansa un dispozitiv pliabil încă din 2020.comentariile lui Bayne vin în timp ce doi producători cheie de telefoane Android au anunțat primele telefoane pliabile, Samsung Galaxy Fold și Huawei Mate X. Cu toate acestea, ambele dispozitive folosesc ecrane din plastic pentru a-și atinge factorul de formă. Deși ecranul Mate X a oferit frecare și reacție comparabile la un ecran de sticlă, capacitatea sa de a rezista zgârieturilor rămâne netestată.Bayne notează că compania vizează o” rază de îndoire de 3 până la 5 milimetri” pentru sticla sa de 0,1 mm grosime, care ar putea permite unui telefon pliabil să fie la fel de subțire ca 6 mm până la 10 mm cu Ecranul pliabil înfășurat în jurul exteriorului. Pentru referință, iPhone XS are o grosime de 7,7 mm.

„într-o soluție de sticlă, contestați cu adevărat legile fizicii, în sensul că pentru a obține o rază de îndoire foarte strânsă doriți să mergeți din ce în ce mai subțire, dar trebuie să fiți capabili să supraviețuiți unui eveniment de cădere și să rezistați daunelor.”a spus Bayne. „Provocarea tehnică este, puteți să păstrați aceste raze strânse de îndoire de 3 până la 5 milimetri și, de asemenea, să creșteți rezistența la deteriorare a sticlei. Asta e traiectoria pe care suntem.”

compania produce deja sticla de Salcie îndoită, care poate fi înfășurată ca o foaie de hârtie. Din păcate, procesul său actual de fabricație face imposibilă utilizarea pe ecranele telefonului, deoarece trebuie să fie scufundat într-o soluție de sare. Acest lucru ar coroda tranzistoarele care ar trebui să fie în sticlă dacă ar fi destinate unui afișaj, potrivit lui Bayne.

Apple a avut mult timp o aversiune față de afișajele din plastic. În iunie 2007, într-un moment în care afișajele telefonului din plastic erau obișnuite, Apple a anunțat că iPhone-ul „a fost modernizat de la plastic la sticlă de calitate optică pentru a atinge un nivel superior de rezistență la zgârieturi și claritate optică.”IPhone-ul din prima generație a ieșit la vânzare câteva săptămâni mai târziu.

dacă Corning este capabil să-și facă sticla pliabilă o realitate, atunci ar putea fi exact ceea ce Apple și alții au nevoie pentru a obține factorul de formă al telefonului pliabil fără a compromite designul sau durabilitatea.

actualizare 5 martie, 10:01am ET: articol actualizat pentru a observa că alți producători de telefoane, nu doar Apple, folosesc sticla furnizată de Corning.