de Alex Fradera

cu toții diferă în cât de multă activitate empatică a creierului experimentăm ca răspuns la asistarea altcuiva la durere. De exemplu, medicii de spital, care sunt expuși în mod regulat la suferința altor persoane, tind să arate un răspuns atenuat – poate o necesitate pragmatică de a face față la locul de muncă și ar putea explica pe parcurs umorul Blas. Dacă aceste diferențe se găsesc într-un loc de muncă, poate că apar și în cadrul unei alegeri a stilului de viață, cum ar fi una care implică jocul și consimțământul pentru activități dureroase, cum ar fi robia, disciplina, dominanța, supunerea, sadismul și masochismul, de obicei prescurtat la BDSM.

așa cum au raportat în neuropsihologia, Siyang Luo de la Universitatea Sun Yat-sen și Xiao Zhang de la Universitatea Jinan au explorat această problemă rulând mai întâi un studiu preliminar online pe un forum web BDSM Chinezesc, constatând că, între sexe și roluri BDSM, supușii de sex feminin au arătat cele mai clare diferențe față de controale în ceea ce privește răspunsul lor diminuat la durerea altor persoane și scoruri mai mici la aspecte ale unui chestionar de empatie. (Doms-urile feminine nu au arătat un răspuns fiabil diferit la durere, iar practicanții BDSM de sex masculin abia difereau de controale.în continuare, Luo și Zhang au invitat 32 dintre aceste femei practicante supuse împreună cu 32 de femei de control, în laboratorul lor, unde și-au măsurat activitatea electrică a creierului cu EEG (electroencefalografie) în timp ce vizualizau imagini ale fețelor cu expresii neutre sau dureroase. Participanții supuși auto-identificați au găsit expresii dureroase mai puțin neplăcute și intense decât controalele, iar atunci când imaginile au fost încadrate într-un context BDSM, le-au găsit, de asemenea, mai plăcute și mai excitante, replicând vag ceea ce a fost sugerat de experimentul online.

datele EEG au arătat că o creștere negativă timpurie a activității creierului în lobii frontali (numită N1) a fost mai mare pentru controale atunci când au văzut stimuli dureroși față de neutri și mai mult atunci când participantul a găsit imaginile deosebit de neplăcute. Dar pentru supuși, N1 a fost similar în ambele cazuri. Cercetările anterioare au implicat N1 în înregistrarea informațiilor amenințătoare, cum ar fi cea notată într-o față înfricoșătoare, astfel încât acest lucru ar putea sugera că supușii vedeau mai puțină amenințare, de înțeles, având în vedere practicile supuse care încorporează de bună voie durerea.între timp, un vârf pozitiv în activitatea creierului, de asemenea, în lobii frontali (numit P2), care este de obicei asociat atât cu durerea, cât și cu procesarea emoțiilor, a fost aplatizat la participanții supuși atunci când au văzut durerea generică – sugerând din nou un răspuns mai puțin empatic. Cu toate acestea, atunci când au văzut imagini legate de BDSM, P2-ul lor a fost de fapt mai mare decât controalele, iar acest lucru s-a corelat cu evaluările lor subiective de excitare, sugerând că răspunsul creierului le-a captat interesul pentru durere, mai degrabă decât pentru suferință. Un al treilea semnal al undelor cerebrale, asociat și cu procesarea emoțiilor („LPP” în lobul parietal), a arătat, de asemenea, o atenuare în grupul supus, coroborând cazul pentru o slăbire a răspunsului empatic.Luo și Zhang au măsurat, de asemenea, empatia de zi cu zi a participanților, în ceea ce privește modul în care au relaționat cu alte persoane. Din nou, grupul supus a avut scoruri de empatie semnificativ mai mici decât controalele, centrate pe capacitatea raportată mai mică de a lua perspective diferite – de exemplu. „mi se pare dificil să văd lucrurile din punctul de vedere al celuilalt.”

acest studiu este limitat la un subgrup de oameni care practică BDSM și nu implică domeniul mai larg. Faptul că efectele au fost descoperite inițial pentru femei, nu pentru bărbați, poate reflecta faptul că bărbații tind să fie mai puțin empatici pentru început. Iar identificarea studiului online a practicanților supuși, mai degrabă decât a celor dominanți, ca având empatie mai mică decât cea normală și un răspuns atipic la durere, ar putea reflecta faptul că acesta este subsetul de oameni care se expun de bună voie la experiența durerii, care ar putea fi densensibilizantă sau pentru că acest grup este format din indivizi mai puțin sensibilizați.

această ultimă problemă este un punct de subliniat – pentru că nu știm dacă tipul de persoană atrasă de practicile supuse este diferit de normă, studiul nu arată că practicarea BDSM provoacă schimbări în empatie. Dar faptul că diferențele ar putea fi produse de practică este cu siguranță posibil din punct de vedere conceptual, atât din principiile generale ale plasticității creierului, cât și din perspective mai specifice din știința durerii. Lucrul într-un serviciu de gestionare a durerii în această vară m-a lăsat fără îndoială că relația noastră cu durerea este modelată de factori psihologici și se poate schimba în timp. Vor fi necesare mai multe cercetări pentru a spune dacă acesta este cazul aici.

Dacă practicile supuse ar provoca schimbări empatice, ar conta acest lucru? Pe de o parte, răspunsurile noastre empatice neuronale nu ne dictează capacitățile morale – nu presupunem că medicii din secțiile de urgență sunt mai puțin îngrijitori decât agenții de bursă, chiar dacă sunt mai puțin sensibilizați la cineva care suferă de o vătămare. Unii chiar susțin că a fi legat de empatia reactivă este o stare morală la care am face bine să renunțăm. Pe de altă parte, așa cum am acoperit recent aici la Digest, există dovezi care leagă răspunsurile empatice neuronale chiar și de decizii altruiste foarte concrete, cum ar fi donarea unui rinichi unui străin. De asemenea, dacă scorurile mai mici ale empatiei în rândul practicienilor BDSM ar fi produsul practicilor lor sexuale, acest lucru ar merita, fără îndoială, să reflectăm, deoarece ar putea avea consecințe potențiale asupra calității relațiilor lor.

—Empathy in female submissive BDSM practitioners

Alex Fradera (@alexfradera) is Staff Writer at BPS Research Digest