într-un weekend cald de primăvară din mai 1778, un general adolescent a întrerupt o petrecere extravagantă ținută de ofițerii britanici, ducând la un concurs de inteligență cu o forță superioară. Nu a fost de mult de o bătălie, dar acțiunea de la Barren Hill, nord-vest de Philadelphia, a fost un exemplu clasic de 18-lea manevre militare europene efectuate pe pământ American.în iarna anului 1777, Armata Britanică ocupase capitala coloniilor rebele, Philadelphia, în timp ce Armata Continentală a generalului George Washington tremura și murea de foame la Valley Forge. Apoi, la începutul lunii mai 1778, spionii din Philadelphia i-au adus vestea că britanicii se pregăteau să evacueze orașul. Washingtonul nu putea decât să spere că își va primi banii pentru această informație—contul său de cheltuieli includea articolul: „serviciilor secrete în timpul holdg-ului inamicului. din Phila … 6.170$.”Această sumă a fost egală cu salariul pe șase luni pentru aproximativ 150 de soldați din armata sa.răspunsul Washingtonului la această informație a fost de a trimite o forță puternică peste râul Schuylkill pentru a proteja Valley Forge și pentru a descuraja părțile britanice de raiduri să efectueze provizii din mediul rural, cum ar fi cele 2.000 de oi și vite pe care le-au însușit în decembrie. Cei 2.200 de oameni și cele cinci tunuri pe care le-a detașat pentru misiune vor fi comandate de generalul-maior Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, Marchizul de La Fayette.

Lafayette, așa cum americanii îl cunoșteau pe marchiz, era o tânără slabă, roșcată, de 19 ani, care fusese deja căsătorită de trei ani. Avea o fiică de 19 luni acasă în Franța, iar soția sa de 17 ani aștepta un alt copil. Pentru tânărul francez, lupta cu englezii fusese o tradiție familială de generații; cu 300 de ani înainte de a se naște, un Gilbert Motier călărise alături de Ioana d ‘ Arc ca mareșal al Franței. În 1759, când Lafayette avea 2 ani, tatăl său fusese tăiat în jumătate de o ghiulea la Bătălia de la Minden in timpul Războiul de șapte ani. În Statele Unite ale Americii recent declarate și încă luptate, Lafayette spera probabil să treacă peste William Phillips, ofițerul care a comandat artileria care i-a ucis tatăl. În cele din urmă va veni împotriva unității lui Phillips la Bătălia de la Charlestown în 1781, dar Phillips murise de febră înainte ca Lafayette să poată trage asupra lui.la scurt timp după ce cele 13 colonii și-au declarat independența față de Marea Britanie, Lafayette s-a apropiat de Silas Deane, un agent American la Paris, și i-a oferit serviciile. Lafayette a sugerat că ar putea ajuta americanii să obțină ajutor militar din Franța, dar a spus că familia sa nu-i va permite să se alăture Armatei Continentale decât dacă va fi numit general. Deane a mușcat momeala și a făcut o promisiune neautorizată. Lafayette a cumpărat apoi o navă de 220 de tone cu două tunuri și un echipaj de 30 pentru a naviga în America de Nord. Prețul cerut a fost de 112.000 de livre. A plătit 40 de lire în numerar și a promis că va discuta soldul cu managerul său financiar.

regele Ludovic al XVI-lea a dezaprobat nobilii francezi care îi ajutau pe rebeli împotriva unui rege și a trimis un curier la Bordeaux pentru a-l convinge pe Lafayette să nu plece, dar curierul a ratat nava. Regele a emis, de asemenea, un edict care interzicea ofițerilor francezi să meargă în coloniile britanice fără permisiunea sa și a ordonat oricărui ofițer care se îndrepta deja acolo să se întoarcă”, în special M. Le Marquis de La Fayette.”O copie a edictului trebuia trimisă cu o navă pentru a o intercepta pe Lafayette, dar un birocrat din Ministerul maritim l-a returnat Biroului de război, deoarece nu a fost prezentat în trei exemplare, după cum este necesar.

nava lui Lafayette s-a oprit pentru scurt timp în Spania, unde un reprezentant al familiei sale l-a prins și l-a trimis înapoi în Franța cu trăsura. Cu toate acestea, la Bordeaux, un alt francez a promis rangul unui general de către Deane l-a convins pe Lafayette să se întoarcă pe nava sa. Cu agenți atât ai regelui, cât și ai familiei sale care îl căutau, Lafayette s-a deghizat în curier și și-a făcut datoria ca călăreț de poștă pentru a se întoarce pe nava sa din Spania. În cele din urmă a ajuns la Charlestown, S. C., fără bani. El și-a asigurat nava cu o companie americană și, la scurt timp după semnarea documentelor, nava a fost distrusă misterios într-un bar de lângă Charlestown. Lafayette a încasat asigurarea și s-a îndreptat spre Philadelphia.

Numărul ofițerilor francezi care solicitau comisioane începea să enerveze Congresul Continental, iar Lafayette a primit o primire rece când a ajuns în Philadelphia în iulie 1777. Cu toate acestea, Congresul încerca, de asemenea, să-i convingă pe francezi să sprijine Revoluția și, din moment ce Lafayette era dispus să servească fără salariu și să-și plătească propriile cheltuieli, l-a înscris. Washington l-a scos la cină și l-a lăsat să revizuiască armata, care a fost tabărată la Cascada Schuylkill. Lafayette a continuat să pledeze pentru a comanda o divizie, sugerând că ar dori să atace Canada. Washingtonul a început să se enerveze, dar tânărul general-maior francez s-a descurcat bine în unele acțiuni de cercetare. A fost rănit în timp ce comanda o retragere de luptă la Bătălia de la Brandywine pe 11 septembrie și a fermecat pe toată lumea. În noiembrie, Congresul a votat comanda Lafayette a unei divizii.la Valley Forge la 5 mai 1778, Washingtonul l-a convocat pe Lafayette, i-a spus că Franța a declarat o alianță oficială cu Statele Unite împotriva Marii Britanii și l-a sărutat pe ambii obraji. Apoi a venit decizia de a trimite o forță peste Schuylkill cu Lafayette la conducere.

britanicii aveau spioni și în Philadelphia. Au aflat că americanii erau în mișcare și cine îi conducea. Nimic nu le-ar fi plăcut generalilor britanici mai mult decât să facă de râs noua alianță Franco-americană prin capturarea celebrului soldat francez.

„băiatul nu poate scăpa de mine”, a scris generalul locotenent Charles Cornwallis. La fel de sigur că l-a prins pe Lafayette, generalul locotenent Sir Henry Clinton i-a invitat pe belles din societatea Loialistă din Philadelphia la o petrecere propusă pentru a-l întâlni pe tânărul francez plin de farmec. Se zvonea că o navă rapidă ar fi gata să-l ducă pe prizonier la Londra după petrecere.

neștiind că era considerat prada principală, Lafayette a forțat Schuylkill-ul la Vadul suedezului la Norristown vineri, 18 mai, și și-a condus trupele spre sud, spre Dealul Sterp, un site selectat pentru că putea fi văzut din cel mai înalt punct Din Valley Forge. Acolo, el a postat brigada generalului de brigadă Enoh Poor din New Hampshire și artileria pe un teren înalt, chiar la vest de Biserica Luterană Sf. Flancul stâng al Diviziei a fost așezat la unele case de piatră de pe Ridge Road, lângă Barren Hill Road. Flancul drept se învecina cu blufuri abrupte de-a lungul Schuylkill. Generalul de brigadă James Potter ‘ s 600 de oameni Pennsylvania miliția a fost trimisă spre nord pentru a păzi drumul de la Whitemarsh. Compania căpitanului Allan McLane din Delaware a fost desemnată să urmărească Ridge Road spre sud. Cu McLane erau 50 de indieni Oneida care acționau ca cercetași. În acea noapte, Oneidas a ținut practica țintei cu arcul și săgeata pe un roi de lilieci în clădirea goală a bisericii de piatră de 17 ani.

în Philadelphia, Clinton tocmai fusese numit pentru a-l succeda pe Generalul Sir William Howe în funcția de comandant șef al forțelor britanice din America. Howe se pregătea să plece în Anglia, iar 22 dintre ofițerii săi au cioplit câte 140 de lire sterline pentru a organiza o petrecere extravagantă de Rămas Bun. Au numit evenimentul Meschianza, despre care au susținut că însemna un amestec sau amestec, și l-au ținut la târziu Joseph Wharton ‘ s conac chiar la sud de oraș, cu peluze care măturau 1.000 de metri până la râul Delaware. La 3: 30 p.m. pe 18 mai, oaspeții s-au adunat pe Knight ‘ s Wharf, în susul râului de la limitele nordice ale orașului. O flotilă de barje, decorată cu steaguri și Presură, i-a purtat pe petrecăreți pe lângă malul apei orașului, în timp ce tunurile salutau, mulțimile aplaudau și trupele de pe Nave cântau „Dumnezeu să-l salveze pe rege.”Femeile purtau costume medievale special concepute, iar bărbații și caii îmbrăcați în stilul regelui Arthur se turnau pe gazon. A fost un bufet imens, dansând într—o sală oglindită, 20 de focuri de artificii diferite începând de la 10 p.m., o cină la miezul nopții cu 430 de locuri stabilite cu 1.200 de feluri de mâncare-în total, cea mai ostentativă petrecere aruncată în Philadelphia până atunci și, eventual, de atunci.

căpitanul McLane, un cuss colonial independent care era suficient de bogat pentru a-și echipa și plăti soldații din propriul buzunar, a decis să se distreze. Chiar înainte de zori, el și unii dintre cei 150 de oameni ai săi, susținuți de o companie de dragoni, au părăsit Stearren Hill și au galopat pe lângă amplasamentele Britanice distanțate de—a lungul Wissahickon Creek la nord—vest de Philadelphia și-pe o linie de-a lungul Nordului orașului-au simulat un atac aruncând vase de fier explozive cu praf de pușcă și fier vechi. Santinelele britanice au răspuns cu muschete și tunuri.

civilii loialiști din Philadelphia la petrecerea fastuoasă de la mai puțin de două mile spre sud au fost înspăimântați de exploziile îndepărtate. Ofițerii britanici i-au asigurat pe oaspeții îngrijorați că zgomotul face parte din divertisment, în timp ce trimiteau în liniște ordine frenetice și provocau confuzie militară inutilă. Cheful s-a despărțit în cele din urmă la 4:30 A.M. ofițerii superiori britanici nu trebuie să se fi odihnit prea mult sâmbătă, deoarece plănuiau mutarea împotriva băiatului general al Washingtonului.

la 10:30 p. m. pe 19 mai, Gen. Maior Britanic. James Grant a părăsit Philadelphia cu 5.500 de haine roșii și mercenari germani și 15 tunuri. Grant a disprețuit armata americană și a anunțat odată în Parlament că poate „mărșălui de la un capăt al continentului la altul cu 5.000 de oameni.”Deocamdată, însă, tot ce trebuia să facă era să se îndrepte spre nord de oraș, să se învârtă spre Whitemarsh, să coboare la așezarea crossroads din Plymouth Meeting— numită după o casă de întâlniri Quaker din 1703—și să întrerupă traseul american de retragere. Veteranii săi înțelepți în luptă au făcut marșul de 20 de mile până la răsărit.

în altă parte, gen. Maior. Charles” no Flint ” Grey conducea 2.000 de grenadieri britanici și un mic contingent de dragoni pe Germantown Road pentru a lovi flancul stâng al lui Lafayette la creastă; curbele Germantown Road și Ridge Road sunt la mai puțin de o milă distanță la Biserica Sf. Grey a fost urât de americani din cauza atacului său surpriză devastator asupra continentelor adormite la Paoli în toamna precedentă. Își câștigase porecla colectând cremenele din muschetele bărbaților săi pentru a se asigura că nu pot trage în timpul acelui atac, lăsându-i să-i măcelărească pe americani cu baionetele lor.

alte 2.000 de haine roșii au fost alocate pentru a mărșălui pe Ridge Road pentru a-i confrunta pe americani la Stearren Hill și a-i prinde împotriva râului. Acel corp a fost condus de Clinton și Howe.

a fost ceață și neobișnuit de cald în zorii zilei de 20 mai, în timp ce coloane de soldați britanici s-au târât pe Ridge Road. Garda lor avansată montată, trap înainte, apoi a venit peste 50 de oneide pictate în război. Oneidele, care nu luptaseră niciodată împotriva soldaților călare, au bătut, caii britanici au crescut și fiecare grup s-a întors cu înțelepciune și a mers rapid în altă direcție. Cu toate acestea, agitația i-a alertat pe soldații lui McLane. Au capturat doi grenadieri britanici în grupul advance și i-au întrebat despre planurile inamicului.miliția numerică a lui Potter a detectat apropierea lui Grant și s-a retras, dar a neglijat să-l informeze pe Lafayette că inamicul era pe drum. A primit un avertisment de la Whitemarsh când un căpitan Stone (unele surse îl numesc Stoy) al miliției a fost trezit în casa sa de pașii trecătorilor obișnuiți britanici. Căpitanul emoționat a sărit din pat gol, a sărit pe o fereastră din spate și a fugit spre Stearren Hill. S-a prăbușit de epuizare lângă întâlnirea de la Plymouth, dar și-a aruncat mesajul către un cetățean, cunoscut sub numele de Rudolph Bartle sau Richard Bartleson, care a alergat restul drumului pentru a-l alerta pe Lafayette. Informațiile au venit și de la McLane, care a alergat înapoi la Dealul Sterp după ce a părăsit o companie de pușcași pentru a lua contact cu forța lui Clinton pe creastă și a lupta împotriva unei acțiuni de întârziere.

britanicii aveau acum aproximativ 10.000 de oameni care manevrau pentru a prinde cei 2.200 de soldați continentali într-un înveliș de clește, cu râul în spatele lor. Lafayette știa că nu avea numerele sau poziția de a lua o armată care îl depășea cu 5 la 1. De asemenea, știa, totuși, că un alt drum ducea pe lângă Spring Mill până la Vadul lui Matson, o trecere a râului în orașul actual Conshohocken. Drumul trecea de-a lungul unui teren stâncos, împădurit, care era scăzut și în afara vederii inamicului.soldații americani forau la Valley Forge din martie, sub conducerea generalului-maior prusac Baron Friedrich von Steuben. Printre altele, au învățat să se retragă rapid în coloane de pluton compacte, ordonate, în stil European. Lafayette ar pune acum disciplina lor dobandita la încercare. El a stabilit calm o mică gardă din spate în jurul bisericii, a trimis capete de coloane purtătoare de steag pentru a simula începutul unui atac împotriva lui Grant și și-a tras cea mai mare parte a forței înapoi peste Schuylkill la Vadul lui Matson. Când Clinton și Grant și-au mutat forțele înainte pentru a închide capcana, au fost consternați să se lovească unul de celălalt. Americanii au alunecat din clești.

britanicii au prins ultimele unități americane la trecerea râului. A urmat o scurtă luptă în care nouă americani au fost uciși sau capturați, în timp ce britanicii au numărat doi morți și șapte răniți.

Lafayette și-a format rapid oamenii și tunurile de-a lungul malului vestic al Schuylkill. Judecând că ar fi sinucigaș să încerci un atac peste râu, Britanicii s-au întors și au mărșăluit înapoi la Philadelphia, fierbinți și epuizați. Ieșind din mica sa divizie dintr-o capcană în fața cotelor de 5 la 1, adolescentul general francez i-a păcălit și umilit pe unii dintre cei mai buni generali ai Marii Britanii.

istoricii au pus la îndoială înțelepciunea deciziei Washingtonului de a trimite un contingent atât de mare în misiunea riscantă la Stearren Hill. Cu toate acestea, pentru militari, retragerea lină a lui Lafayette a fost un indiciu că o nouă armată continentală profesionistă a ieșit din Valley Forge, una care a avut șansa de a prelua puternica armată britanică și de a câștiga independența coloniilor americane. Ar avea o oportunitate mai mare de a-și dovedi curajul o lună mai târziu la Monmouth Court House.