acum cincizeci de ani, la 21 martie 1919, singurul guvern de tip sovietic din afara Rusiei a preluat puterea la Budapesta. De ce a fost Ungaria pentru scurt timp după Primul Război Mondial singura țară comunistă din Europa Centrală și de ce, după cel de-al Doilea Război Mondial, a fost cel mai reticent satelit al Moscovei, așa cum s-a dovedit ascensiunea din 1956? Pentru a înțelege acest lucru, trebuie să ne amintim povestea unei mari figuri tragice, contele ștefan Tisza, care a fost ucis în 1918; un eșec bine intenționat, Contele Michael K Oktocrolyi, care a murit uitat în exil în 1955, și un oficial Minor obscur numit B Okticla Kun, care a pierit în Rusia în timpul epurărilor lui Stalin în 1937.

Revoluția liberală din Rusia, din martie 1917, a avut o repercusiune imediată în Monarhia Habsburgică. A început o nouă eră. Tânărul împărat-Rege Carol, care îi succedase străbunicului său Francisc-Iosif în noiembrie 1916 și care din primul moment fusese hotărât să pună capăt războiului, cu sau fără consimțământul aliatului său German, a decis să inițieze o politică de reformă democratică de anvergură, în special în jumătatea maghiară a monarhiei sale.