Faceți cunoștință cu câștigătorul Premiului Nobel pentru Medicină din 2016

Yoshinori Ohsumi a câștigat Premiul Nobel pentru Medicină din 2016 pentru studiul său de ultimă oră în autophagy. De la descoperirea din 1990, autofagia a devenit un concept cheie în biologia moleculară și medicină.

Ce este autofagia?
termenul derivă din cuvintele grecești auto (adică auto) și fagein (adică a mânca). Această idee de auto-alimentație a fost văzută pentru prima dată în anii 1960, unde celulele ar putea distruge particulele din interiorul lor folosind membrane.

aceste structuri formate ca sac numite vezicule care sunt apoi transportate la un centru de reciclare numit lizozom, unde conținutul veziculei este degradat.

procesul autofagiei a fost atât de important pentru medicină, încât descoperirile anterioare ale lui Ohsumi au câștigat, de asemenea, Premii Nobel. Identificarea lizozomilor în celule a câștigat în 1974, cu înțelegerea câștigată că componentele mari ale celulelor ar putea fi degradate în vezicule. Veziculele au fost acum inventate autofagozomi.în 2004, Premiul Nobel pentru Chimie a fost pentru descoperirea proceselor de digerare a proteinelor care se credea că apar atunci când un lizozom se leagă de un fagolizozom.

experimentele lui Oshumi
Oshumi și – a început cercetările privind același proces în celulele de drojdie, observând vacuolul-echivalentul lizozomului din drojdie. Celulele de drojdie sunt foarte ușor de studiat în comparație cu celulele umane sau animale și, prin urmare, sunt utilizate ca model pentru oameni. Vacuolul conține depozite de zahăr și, prin înfometarea celulelor de drojdie, ar trebui să provoace degradarea vacuolelor prin utilizarea lizozomilor și autofagozomilor. Vizionând vacuolul după înfometare, Oshumi a observat o acumulare mare de autofagozom în 2 ore. Marea semnificație a acestui lucru este că el a dezvoltat acum o metodă la care procesul de autofagie ar putea fi identificat.Oshumi și echipa sa au luat acum această metodă și au investigat ce gene sunt esențiale pentru ca procesul să aibă loc. El a declarat că, dacă genele autofagiei ar fi dezactivate, acumularea veziculelor în vacuol nu ar avea loc atunci când celula de drojdie a fost înfometată.prin adăugarea de substanțe chimice care au provocat mutații în ADN-ul drojdiei, Oshumi a reușit să identifice toate genele responsabile de proces și funcțiile lor în mecanism în decurs de un an.

care a fost semnificația acestui lucru?
în curând devine foarte clar că un proces aproape identic are loc la om. Oamenii de știință au reușit să identifice multe procese fiziologice cheie care au folosit autofagia, cum ar fi producția rapidă de energie, care este un răspuns esențial la foamete și stres.descoperirea lui Oshumi a dus la descoperirea faptului că autofagia ucide bacteriile și virușii care au intrat într-o celulă, precum și distrugerea proteinelor deteriorate și a componentelor celulare, prevenind astfel bolile. Acest proces este esențial, deoarece acționează ca un mecanism de control al calității, dacă se produce o proteină defectă, aceasta este distrusă.

o serie de boli au fost identificate ca o perturbare a genelor autofagiei. Mutațiile provoacă boli genetice și sunt asociate cu diabetul de tip 2, boala Parkinson și multe alte boli care afectează vârstnicii. Aceste gene sunt acum un potențial loc pentru noi tratamente și vor fi în curând țintele tratamentelor.Autofagia a fost cunoscută în ultimii 55 de ani, dar dorința lui Oshumi de a înțelege procesul și de a descoperi genele a accelerat viteza cu care tratamentele viitoare vor fi disponibile. Profesorul Yoshinori Ohsumi este câștigătorul meritat al Premiului Nobel pentru Fiziologie sau Medicină din 2016.

imagine: Fiona Shields / flickr