Meet the winner of the 2016 Nobel Prize in Medicine

Yoshinori Ohsumi has won the 2016 Nobel Prize in medicine for his ground breaking study in autophagy. Desde a descoberta em 1990, a autofagia tornou-se um conceito chave em Biologia molecular e medicina.o que é a autofagia?o termo deriva das palavras gregas auto (significando auto) e fagein (significando comer). Esta ideia de auto-alimentação foi vista pela primeira vez na década de 1960, onde as células podiam destruir partículas dentro de si usando membranas.estas estruturas formadas do tipo sac, chamadas vesículas, são então transportadas para um centro de reciclagem chamado lisossomo, onde o conteúdo da vesícula é degradado.

O processo de autofagia tem sido tão fundamental para a medicina, que as descobertas anteriores de Ohsumi também ganharam prêmios Nobel. A identificação dos lisossomas nas células ganhou em 1974, com o entendimento de que grandes componentes das células poderiam ser degradadas nas vesículas. As vesículas foram agora cunhadas autofagossomas.em 2004, o Prêmio Nobel de química foi pela descoberta de processos de digestão de proteínas que se pensava estarem ocorrendo quando um lisossomo se liga a um fagolisossomo.

os experimentos de Oshumi
Oshumi começou sua pesquisa olhando para o mesmo processo em células de levedura, observando o vacuole – o equivalente lisossomo em levedura. As células de levedura são muito fáceis de estudar em comparação com as células humanas ou animais e, portanto, são usadas como modelo para os seres humanos. O vacúolo contém reservas de açúcar, e através da fome as células de levedura, deve causar a degradação dos vacúolos pelo uso de lisossomas e autofagossomas. Vendo o vacúolo depois de passar fome, Oshumi observou uma grande acumulação do autofagossoma em 2 horas. O grande significado disso é que ele tinha agora desenvolvido um método para o qual o processo de autofagia poderia ser identificado.

Oshumi e sua equipe agora tomaram este método e investigaram quais genes são essenciais para o processo ocorrer. Ele afirmou que, se a autofagia genes foram desativados em acumulação de vesículas no vacúolo não poderia ocorrer quando a célula de levedura foi condenada.ao adicionar produtos químicos que causaram mutações no DNA da levedura, Oshumi foi capaz de identificar todos os genes responsáveis pelo processo e suas funções no mecanismo dentro de um ano.qual foi o significado disto?logo se torna abundantemente claro que um processo quase idêntico ocorre em humanos. Os cientistas foram capazes de identificar muitos processos fisiológicos chave que usaram a autofagia, como a rápida produção de energia, que é uma resposta essencial à fome e ao estresse.a descoberta de Oshumi levou à descoberta de que a autofagia mata bactérias e vírus que entraram em uma célula, bem como a destruição de proteínas danificadas e componentes celulares, prevenindo doenças. Este processo é fundamental, pois atua como um mecanismo de controle de qualidade, se uma proteína defeituosa é produzida, ela é destruída.

várias doenças foram identificadas como uma ruptura dos genes autofágicos. Mutações causam doenças genéticas e estão associadas com diabetes tipo 2, doença de Parkinson e muitas outras doenças que afetam os idosos. Estes genes são agora um local potencial para novos tratamentos e em breve serão os alvos para os tratamentos.a autofagia tem sido conhecida nos últimos 55 anos, mas o desejo de Oshumi entender o processo e descobrir os genes acelerou a velocidade a que futuros tratamentos serão disponibilizados. O Professor Yoshinori Ohsumi é o merecido vencedor do Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina de 2016.imagem: Fiona Shields / flickr