Por Alex Fradera

Nós todos diferem em como muito empática, a atividade do cérebro experimentamos em resposta a testemunhar alguém em dor. Por exemplo, médicos hospitalares, que são regularmente expostos ao sofrimento de outras pessoas, tendem a mostrar uma resposta atenuada – talvez uma necessidade pragmática para lidar com o trabalho, e pode ao longo do caminho explicar o humor blasé Forca visto na profissão. Se essas diferenças são encontradas dentro de um trabalho, talvez elas também ocorram dentro de uma escolha de estilo de vida, tal como uma que envolve brincar com e consentir com atividades dolorosas, tais como Escravidão, Disciplina, domínio, Submissão, Sadismo e Masoquismo, tipicamente abreviado para BDSM.

Como eles relatam em Neuropsychologia, Siyang Luo no Sun Yat-Sen University e Xiao Zhang na Universidade de Jinan explorado este problema primeiro executando um preliminares de estudo on-line em um Chinês BDSM fórum web, encontrar que entre géneros e BDSM funções, feminino submissives mostrou mais claras diferenças de controles em termos de ter uma diminuição da resposta a outras pessoas da sua dor e menores escores nos aspectos de empatia questionário. (Os doms femininos não mostraram uma resposta diferente à dor, e os praticantes de BDSM masculinos quase não diferiam dos controles.)

em seguida, Luo e Zhang convidado 32 destas fêmea submissa profissionais em conjunto com 32 controles femininos, em seu laboratório, onde eles mediram a sua atividade elétrica cerebral com EEG (eletroencefalografia), enquanto eles viram imagens de rostos com neutros ou dolorosa expressões. Os participantes auto-identificados submissos encontraram expressões dolorosas menos desagradáveis e intensas do que os controles, e quando as imagens foram enquadradas em um contexto BDSM, eles também os acharam mais agradáveis e excitantes, vagamente replicando o que foi sugerido pelo experimento on-line.

os dados do EEG mostraram que um pico negativo precoce na atividade cerebral nos lobos frontais (chamado N1) foi maior para os controles quando eles viram estímulos dolorosos versus neutros, e mais ainda quando o participante achou as imagens particularmente desagradáveis. Mas para os submissivos, o N1 era semelhante em ambos os casos. Pesquisas passadas implicaram a N1 no registro de informações ameaçadoras, tais como aquelas denotadas em um rosto temeroso, então isso poderia sugerir que os submissos estavam vendo menos ameaça, compreensível dadas as práticas submissivas que voluntariamente incorporam dor.entretanto, um pico positivo na atividade cerebral, também nos lobos frontais (chamados P2), que é geralmente associado tanto com a dor quanto com o processamento emocional, foi achatado em participantes submissos quando eles viam a dor genérica – novamente sugerindo uma resposta menos empática. No entanto, ao ver imagens relacionadas com BDSM, seu P2 era na verdade maior do que controles, e isso correlacionou-se com suas classificações subjetivas de excitação, sugerindo que a resposta cerebral estava captando seu interesse na dor ao invés de angústia. Um terceiro sinal de onda cerebral, também associado com o processamento emocional (o LPP no lobo parietal), também mostrou uma atenuação no grupo submisso, corroborando o caso para um enfraquecimento da resposta empática.Luo e Zhang também mediram a empatia do dia-a-dia dos seus participantes, em termos de como se relacionavam com outras pessoas. Mais uma vez, o grupo submisso tinha pontuações de empatia significativamente mais baixas do que os controles, centrados na menor capacidade relatada de tomar diferentes perspectivas – por exemplo, “eu acho difícil ver as coisas do ponto de vista do outro cara.”

Este estudo é limitado a um subgrupo de pessoas que praticam BDSM, e não implica o campo mais amplo. O fato de que os efeitos foram inicialmente descobertos para mulheres, não Homens, pode refletir o fato de que os homens tendem a ser menos empáticos para começar. E a identificação online de praticantes submissos, ao invés de dominantes, como tendo uma empatia inferior ao normal e uma resposta atípica à dor, poderia refletir que este é o subconjunto de pessoas que voluntariamente se expõem à experiência da dor, o que pode ser densensibilizante, ou porque este grupo é composto de indivíduos que começaram menos sensibilizados.

Esta última questão é um ponto a enfatizar-porque não sabemos se o tipo de pessoa atraída para práticas Submissas é diferente da norma, o estudo não mostra que a prática de BDSM causa quaisquer mudanças na empatia. Mas que as diferenças podem ser produzidas pela prática é certamente conceitualmente possível, tanto a partir dos princípios gerais da plasticidade cerebral quanto de insights mais específicos da ciência da dor. Trabalhar num serviço de gestão da dor durante este verão deixou-me sem dúvida que a nossa relação com a dor é moldada por factores psicológicos, e pode mudar ao longo do tempo. Será necessária mais investigação para saber se é esse o caso.se as práticas Submissas causassem mudanças empáticas, isso importaria? Por um lado, as nossas respostas neurais empáticas não ditam as nossas capacidades morais – não assumimos que os médicos das urgências sejam menos cuidadosos do que os corretores, mesmo que sejam menos sensibilizados para alguém que sofra de uma lesão. Alguns até argumentam que estar amarrado à empatia reativa é um estado moral que faríamos bem em renunciar. Por outro lado, como vimos aqui no Digest recentemente, há evidências ligando respostas empáticas neurais a decisões altruístas muito concretas como doar um rim a um estranho. Além disso, se a menor pontuação de empatia entre os praticantes da BDSM fosse o produto de suas práticas sexuais, isso valeria a pena refletir, pois poderia ter consequências potenciais para a qualidade de suas relações.

—Empathy in female submissive BDSM practitioners

Alex Fradera (@alexfradera) is Staff Writer at BPS Research Digest