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em qualquer dia de escola, até 40 por cento dos professores em escolas públicas de Nova Jersey Camden City estão ausentes de suas salas de aula. Tal figura elevada provavelmente não se destacaria em partes do mundo em desenvolvimento, mas contrasta acentuadamente com a taxa nacional de 3 por cento de ausência para o salário a tempo inteiro e trabalhadores americanos assalariados, e a taxa de 5,3 por cento de ausência para os professores americanos em geral. Certamente, não é irracional para os moradores de Camden esperar baixas taxas de ausência de professores, particularmente quando o distrito gasta anualmente mais de US $22.000 por aluno para educar seus alunos. E os defensores dos estudantes de cor, que constituem 99,5 por cento da matrícula do distrito, poderiam potencialmente usar esses novos dados do Departamento de Educação para apoiar uma queixa de direitos civis.

A partir de 2009, o Office for Civil Rights in the U. S. Department of Education incluiu um novo item sobre sua Bienal pesquisa de coleta de dados de Direitos Civis-ausências de professores. Apesar das preocupações com a equidade, a atenção para esta questão é apropriada por duas razões:

  • Em Primeiro Lugar, os professores são o determinante mais importante do sucesso académico dos estudantes. Não é surpresa que os investigadores descubram que a ausência de professores reduz o desempenho dos alunos.em segundo lugar, os recursos são escassos, e qualquer excesso de fundos empatados na ausência de professores, que custa pelo menos US $4 bilhões por ano, deve ser colocado em melhor uso.

Este relatório utiliza o conjunto de dados de recolha de dados sobre Direitos Civis lançado no início de 2012 para levantar questões e impulsionar o debate sobre o tema da ausência de professores. Este conjunto de dados provém do primeiro inquérito nacional que incluiu informações a nível escolar sobre a ausência de professores. A medida Construída a partir desta informação é a percentagem de professores que estiveram ausentes mais de 10 vezes durante o ano. O Departamento de Educação considera a medida um “indicador líder”, um rótulo razoável, dada a relação documentada entre as taxas de ausência medidas a nível dos professores e a realização dos estudantes. No entanto, muito pouco se sabe sobre as propriedades desta nova medida de nível escolar.

em média, 36 por cento dos professores a nível nacional estiveram ausentes mais de 10 dias durante o ano lectivo 2009-10 com base nas 56.837 escolas analisadas no conjunto de dados. As porcentagens relatadas por escolas individuais variam de 0% a 100%, com 62% da variação na medida ocorrendo entre distritos e um terço ocorrendo dentro de distritos. A última estatística é significativa porque todas as escolas dentro de um determinado distrito operam sob as mesmas políticas de licença, e níveis de ausência de professores bem acima de uma média distrital pode ser um sintoma de uma cultura profissional disfuncional no nível de construção.

médias do Estado sobre a nova medida de recolha de dados de Direitos Civis da ausência de professores variam de um baixo de 20.9% em Utah para 50,2% em Rhode Island. Um ranking de estados na página 8 levanta questões sobre a sabedoria das políticas de ausência de professores de alguns estados.

Este relatório também observa que a ausência de professores é mais um item que pode ser adicionado à lista de maneiras em que as escolas charter diferem das escolas públicas tradicionais. Os professores estão ausentes das escolas públicas tradicionais mais de 10 vezes por ano, a uma taxa que é 15,2 pontos percentuais maior do que nas escolas charter.

a configuração de nível de nota de uma escola fornece alguma indicação do comportamento de ausência de seus professores. Uma média de 33,3 por cento dos professores estavam ausentes mais de 10 dias no ensino médio. Os números correspondentes para escolas primárias e secundárias são 36,7 por cento e 37,8 por cento, respectivamente. Neste sentido, esta nova medida acompanha as taxas convencionais de ausência construídas a partir dos registos diários de ausência dos professores.este relatório também fornece provas de que os alunos das escolas que servem altas proporções de estudantes afro-americanos ou latinos estão desproporcionalmente expostos à ausência de professores. Mantendo constante o grau-nível e se uma escola é uma carta, uma escola com sua proporção de estudantes afro-americanos no percentil 90 tem uma taxa de ausência de professores que é 3,5 pontos percentuais mais alta do que uma escola no percentil 10. O diferencial correspondente baseado em porcentagens de estudantes Latinos é de 3,2 pontos percentuais.com estas e outras constatações, o presente relatório procura chamar a atenção para o tema demasiado negligenciado da ausência de professores. Os custos da ausência de professores, tanto em termos financeiros como académicos, já não podem ser suportados em silêncio. A abundância de variações no comportamento de ausência de professores, tanto entre distritos como dentro, significa que há espaço em muitos distritos e escolas individuais para os professores terem acesso adequado a licenças pagas, enquanto estando ausentes com menos frequência.reconhecidamente, mais pesquisa é necessária, especialmente sobre fatores dentro do distrito que moldam o comportamento de ausência, incluindo liderança escolar e normas profissionais. Tal inquérito, que requer dados de ausência de grão fino, ligados cuidadosamente a outras informações, pode cavalgar sobre os esforços intensivos em dados atualmente em curso para dobrar os dados de realização dos alunos em avaliações de desempenho dos professores. O governo federal engajou-se no que é elegantemente chamado de “tomada de decisão motivada por dados” quando introduziu a ausência de professores para a pesquisa de coleta de dados de Direitos Civis. Os decisores políticos a níveis mais baixos do governo podem entrar a bordo das seguintes formas:

  • os decisores políticos do Estado devem rever os estatutos que regem os privilégios de licença dos empregados. Todos os funcionários devem ter acesso a um padrão mínimo de, pelo menos, sete dias de doença pagos por ano, e a maioria dos professores são abrangidos pela Lei federal da família e licença médica, que prevê até 12 semanas de licença de trabalho protegido para cuidar de um novo filho, um membro da família gravemente doente, ou para se recuperar de uma doença grave. Mas as disposições de licença dos professores em alguns estados podem ser demasiado permissivas, elevando as taxas de ausência e incorrer na responsabilidade financeira de licenças acumuladas e não utilizadas.todos os estados devem seguir o exemplo da Califórnia e de Nova Jérsei para garantir que os empregados tenham acesso ao seguro de licença familiar e médica para proporcionar apoio de renda quando um trabalhador tem um novo filho, precisa cuidar de um membro da família gravemente doente, ou precisa se recuperar de uma doença grave.incentivem os decisores políticos locais a deixar os privilégios de” tamanho certo ” e a iniciarem Políticas de incentivo destinadas a reduzir os níveis de ausência de professores. Existem muitos exemplos dessas políticas e os professores respondem a elas. O custo associado aos planos de incentivos inteligentes pode ser coberto pelas economias realizadas a partir de taxas de ausência reduzidas. Uma melhor realização dos estudantes seria um benefício colateral provável e desejável de tais iniciativas.como empregadores, os distritos escolares devem acomodar algum nível de ausência de professores com uma combinação de políticas e ferramentas de gestão. As políticas proeminentes incluem alguns dias de licença remunerada por doença ou razões pessoais, e incentivos que desencorajam o uso frívolo de licença remunerada. Um sistema eletrônico de gerenciamento de ausência que registra ausências, atribui Substitutos e produz relatórios é uma ferramenta de gerenciamento comum.as políticas estaduais muitas vezes definem parâmetros para a Política local. Os distritos de Ohio, por exemplo, devem oferecer aos professores pelo menos 15 dias de baixa remunerada por ano. O Mississippi, em contraste, coloca o chão em sete dias. Os estados também estabelecem a fasquia em termos de qualificações para professores de substituição, com alguns exigindo pouco mais do que um diploma do ensino médio. Outros exigem um diploma de bacharelato ou mesmo uma licença completa como professor, o que é o caso no Dakota do Norte.

    scolas Charter, por outro lado, são tipicamente livres para operar fora dos parâmetros do estado, mas os distritos tradicionais também gozam de latitude em torno de muitas questões relacionadas com o comportamento de ausência dos professores. Os contratos colectivos de trabalho ou as políticas do Conselho de administração podem especificar, por exemplo, o ponto em que uma parte da ausência devida a doença requer verificação médica, ou proibir o uso de licenças pessoais em dias adjacentes às férias escolares.

    os condutores da ausência de professores

    um bom negócio é conhecido sobre as relações entre a ausência de professores, políticas relevantes e práticas de gestão. Seria de esperar, por exemplo, que as taxas de ausência fossem mais elevadas, onde houvesse mais licenças pagas e onde houvesse menos incentivos para tirar férias frugalmente. Os professores também tendem a estar ausentes menos frequentemente se eles são obrigados a notificar o seu principal de ausências iminentes por telefone. Tanto os empregadores como os professores podem beneficiar de apólices que equilibram as férias pagas a curto prazo com um seguro de rendimento para férias não remuneradas associado a ausências abrangidas pela Lei da Licença Familiar e médica.mas a política e a gestão por si só não determinam o comportamento dos empregados. Os factores individuais e escolares também são importantes. Os professores do sexo feminino tendem a estar ausentes mais frequentemente do que os seus homólogos do sexo masculino, uma constatação consistente em todos os sectores de emprego e com ligações a responsabilidades familiares de elevado nível de género. Os professores que comutam longas distâncias—e são, portanto, mais suscetíveis a mau tempo e outros obstáculos—também tendem a estar ausentes com mais frequência do que os professores com menor número de comutadores.

    os custos da ausência de professores

    as escolas gastam mais com o salário e benefícios dos professores do que qualquer categoria de despesas, por isso não é surpreendente que os custos financeiros da ausência de professores são elevados. Com 5,3 por cento dos professores ausentes em um determinado dia, os salários para professores substitutos e os custos administrativos associados ascendem a um mínimo de US $4 bilhões por ano. Os custos financeiros adicionais associados à ausência do professor incluem subsídios de férias acumuladas e não utilizadas e prémios anuais destinados a desencorajar ausências desnecessárias. Em alguns estados, estes custos de pagamento assumem a forma de benefícios de pensão ao longo da vida. É extremamente difícil calcular um valor global dos custos, mas isso não impede que se saiba que esse valor é demasiado elevado.além disso, os distritos geram rotineiramente ausências de professores realizando atividades de desenvolvimento profissional durante o tempo de aula. As escolas Charter são menos propensas a se envolver nesta prática, mas os distritos tradicionais tendem a ver os custos da ausência como mais baixos do que os custos de prolongar o ano de contrato dos professores com um aumento proporcional no salário. Esta falsa dicotomia fornece um vislumbre de como os sistemas de compensação tradicionais e rígidos sufocam o pensamento criativo, econômico e estratégico.do mesmo modo, a ausência de professores tem custos nãofinanceiros importantes. Isso afeta negativamente a realização estudantil, um fato confirmado pela pesquisa que descobre que cada 10 ausências reduz a realização matemática média equivalente à diferença entre ter um professor novato e um com um pouco mais de experiência. Estimar tais efeitos é um desafio, em parte, porque a realização tende a ser medida com muito menos frequência do que a ausência, que é um fenómeno diário. Os custos de aprendizagem-perda de ausência do professor, no entanto, têm alta validade face.a desigualdade, raramente fora do quadro da educação dos Estados Unidos, ressurge na ausência do professor. Os alunos das escolas que servem famílias predominantemente de baixa renda tendem a suportar a ausência de professores a uma taxa mais elevada do que os estudantes em comunidades mais ricas. Assim, é plausível que as lacunas de realização possam ser atribuídas, em parte, a uma lacuna de frequência de professores.

    a cultura da ausência

    a cultura profissional de uma escola—as normas, formais e informais, que orientam o comportamento dos professores—tem uma faceta relacionada com a ausência. Pesquisadores estudaram esta faceta, a chamada cultura da ausência, ao longo de duas dimensões. O primeiro tem a ver com a forma como os professores se comportam uns com os outros. Um estudo encontrou, por exemplo, comportamento colusivo entre os professores de uma escola como uma explicação para suas taxas de ausência consistentemente altas em relação às taxas encontradas nas escolas vizinhas. Pesquisadores na Austrália descobriram que um aumento na taxa média de ausência dos colegas de um professor aumentou a própria ausência do professor.a segunda dimensão da cultura da ausência centra-se na confiança entre o pessoal. A confiança pode ser enquadrada como o grau de autonomia profissional dos professores. As ausências em ambientes de baixa confiança podem representar uma mentalidade” desviante” ou “calculativa”, dependendo de quanto tug a cultura tem no comportamento dos professores. Tal comportamento no Reino da ausência dificilmente soa propício à melhoria da escola, e sublinha uma preocupação mais ampla com a confiança na literatura de pesquisa sobre a melhoria da escola e em questões práticas, tais como as candidaturas dos estados para subsídios federais competitivos sob a corrida para o programa Top.a natureza do trabalho dos professores pode explicar algumas das suas ausências. Vários estudos relacionaram a ausência do professor com o estresse relacionado com o trabalho, e há algumas evidências de que as ausências devido a sintomas e complicações da tensão vocal podem ser evitadas com sistemas de amplificação em sala de aula. Relatórios anedóticos sugerem que os novos professores são particularmente suscetíveis a doenças transmitidas por estudantes, tornando atraente a noção de que os sistemas imunológicos dos professores requerem um período de ajuste. A pesquisa que segue esta linha é difícil de fazer porque os novos professores tendem a estar ausentes menos frequentemente do que os seus colegas mais experientes, em parte porque lhes faltam os privilégios e a segurança do emprego, e talvez em parte porque eles são mais capazes de passar, engajando-se em “presenteeism”.”De qualquer forma, o uso escolar de desinfectante de mãos reduz as taxas de ausência do professor.

    Timing

    investigadores encontram consistentemente dois padrões no timing das ausências dos professores. Em primeiro lugar, os professores estão ausentes com maior frequência às segundas e sextas-feiras. Em segundo lugar, uma elevada proporção de ausências devido a doença ocorrem em blocos de tempo suficientemente curto que não é necessária certificação médica. Estes resultados não são surpreendentes, uma vez que são consistentes com os resultados de estudos de trabalhadores de outras áreas. A informação sobre esses padrões é perdida na medida brusca, a nível escolar, da ausência abraçada pelo levantamento de dados de direitos civis, mas isso não impede que esses dados tragam luz para um canto escuro da política e prática da educação.

    Raegen T. Miller é o Diretor Associado para pesquisa de Educação no centro de Progresso Americano.