Corning, o fabricante de vidro que atualmente fornece a Apple, e muitos outros fabricantes de smartphones, com Gorilla Glass para seus telefones, está trabalhando em uma versão bendable do vidro que poderia estar conosco em menos de dois anos. Em uma entrevista com Wired (via MacRumors), o Gerente Geral da Corning John Bayne disse que o desafio era criar um vidro que é fino o suficiente para dobrar sem sacrificar a resiliência necessária para proteger uma exibição.

in 2017 Apple said it was investing $200 million in the company to “support Corning’s r& D, capital equipment needs, and state-of-the-art glass processing.”Patentes depositadas pela Apple sugerem que ela já está investigando a área, enquanto um relatório publicado no ano passado afirmou que a Apple poderia liberar um dispositivo dobrável já em 2020.os comentários de Bayne vêm como dois principais fabricantes de telefones Android anunciaram seus primeiros telefones dobráveis, o Samsung Galaxy Fold e o Huawei Mate X. No entanto, ambos os dispositivos utilizam ecrãs de plástico para atingir o seu Factor de forma. Embora a tela do Mate X oferecesse fricção comparável e capacidade de resposta a uma tela de vidro, sua capacidade de resistir a arranhões permanece por testar.

Bayne observa que a empresa tem como alvo um “raio de dobra de 3 a 5 milímetros” para seu vidro de 0,1 mm de espessura, o que poderia permitir que um telefone dobrável seja tão fino como 6mm a 10mm com a tela dobrável enrolada em torno do exterior. Para referência, o iPhone XS tem 7,7 mm de espessura.

” em uma solução de vidro, você está realmente desafiando as leis da física, em que para obter um raio de curvatura muito apertado você quer ficar mais fino e mais fino, mas você também tem que ser capaz de sobreviver a um evento de queda e resistir a danos.”disse Bayne. “O desafio técnico é, você pode manter esses raios de dobra de 3 a 5 milímetros apertados e também aumentar a resistência de danos do vidro. É a trajectória em que estamos.”

A empresa já produz o vidro de salgueiro bendível, que pode ser enrolado como uma folha de papel. Infelizmente, o seu actual processo de fabrico torna impossível a sua utilização em telas telefónicas, uma vez que tem de ser mergulhado numa solução salina. Isso corrói os transístores que precisariam estar no vidro se ele fosse destinado a um visor, de acordo com Bayne.a Apple há muito tempo tem uma aversão a ecrãs de plástico. Em junho de 2007, em uma época em que telas de plástico eram comuns, a Apple anunciou que o iPhone “tinha sido atualizado de plástico para vidro de qualidade óptica para alcançar um nível superior de resistência ao arranhão e clareza óptica.”A primeira geração de iPhone foi à venda algumas semanas depois.

Se a Corning é capaz de tornar o seu vidro dobrável uma realidade, então pode ser exatamente o que a Apple e outros precisam para alcançar o formato de telefone dobrável-fator sem comprometer o design ou durabilidade.

Update March 5th, 10: 01AM ET: Article updated to note that other phone makers, not just Apple, use glass supplied by Corning.