Alex Fradera

wszyscy różnimy się tym, ile empatycznej aktywności mózgu doświadczamy w odpowiedzi na obserwowanie kogoś innego w bólu. Na przykład, lekarze szpitalni, którzy są regularnie narażeni na cierpienie innych ludzi, mają tendencję do wykazywania tłumionej odpowiedzi – być może pragmatycznej konieczności radzenia sobie w pracy, a po drodze mogą wyjaśnić bladé szubienicy humor widziany w zawodzie. Jeśli różnice te znajdują się w pracy, być może występują one również w ramach wyboru stylu życia, takiego jak ten, który polega na zabawie i wyrażaniu zgody na bolesne działania, takie jak niewola, Dyscyplina, Dominacja, Uległość, sadyzm i masochizm, zwykle w skrócie BDSM.

jak donoszą w neuropsychologii, Siyang Luo z Uniwersytetu Sun Yat-Sen i Xiao Zhang z Uniwersytetu Jinan zbadali ten problem, najpierw przeprowadzając wstępne badanie online na chińskim forum internetowym BDSM, stwierdzając, że między płciami i rolami BDSM, Uległe kobiety wykazały najczystsze różnice w stosunku do kontroli pod względem zmniejszonej odpowiedzi na ból innych ludzi i niższych wyników w aspekcie kwestionariusza empatii. (Kobiety nie wykazały niezawodnie innej reakcji na ból, a mężczyźni praktykujący BDSM ledwo różnili się od kontroli.)

następnie Luo i Zhang zaprosili 32 z tych uległych kobiet praktykujących wraz z 32 kobietami kontrolującymi, do swojego laboratorium, gdzie zmierzyli swoją elektryczną aktywność mózgu za pomocą EEG (elektroencefalografii), oglądając obrazy twarzy z neutralną lub bolesną ekspresją. Zidentyfikowani przez siebie ulegli uczestnicy uważali, że bolesne wyrażenia są mniej nieprzyjemne i intensywne niż kontrole, a gdy obrazy zostały oprawione w kontekst BDSM, uznali je za bardziej przyjemne i pobudzające, luźno powielając to, co zasugerował eksperyment online.

dane EEG wykazały, że wczesny ujemny wzrost aktywności mózgu w płatach czołowych (zwany N1) był większy dla kontrolerów, gdy widzieli bolesne w porównaniu z neutralnymi bodźcami, a bardziej, gdy uczestnik uznał obrazy za szczególnie nieprzyjemne. Ale dla uległych, N1 był podobny w obu przypadkach. Wcześniejsze badania wiązały się z N1 w rejestrowaniu groźnych informacji, takich jak te oznaczone w przerażającej twarzy, więc może to sugerować, że ulegli widzieli mniejsze zagrożenie, zrozumiałe ze względu na Uległe praktyki, które chętnie zawierają ból.

w międzyczasie pozytywny skok aktywności mózgu, również w płatach czołowych (zwanych P2), który jest zwykle związany zarówno z bólem, jak i przetwarzaniem emocji, został spłaszczony u uległych uczestników, gdy oglądali ogólny ból – ponownie sugerując mniej empatyczną odpowiedź. Jednak, widząc obrazy związane z BDSM, ich P2 był w rzeczywistości większy niż kontrole, a to korelowało z ich subiektywnymi ocenami pobudzenia, co sugeruje, że reakcja mózgu uchwyciła ich zainteresowanie bólem, a nie niepokojem. Trzeci sygnał fali mózgowej, również związany z przetwarzaniem emocji („LPP” w płacie ciemieniowym), również wykazał tłumienie w grupie uległej, potwierdzając przypadek osłabienia odpowiedzi empatycznej.

Luo i Zhang mierzyli również codzienną empatię swoich uczestników pod względem ich relacji z innymi ludźmi. Ponownie, grupa uległa miała znacznie niższe wyniki empatii niż kontrole, skupione na niższej zgłaszanej zdolności do przyjmowania różnych perspektyw-np. ” trudno mi widzieć rzeczy z punktu widzenia drugiego faceta.”

to badanie jest ograniczone do jednej podgrupy osób, które praktykują BDSM i nie wiąże się z szerszą dziedziną. Fakt, że efekty zostały początkowo odkryte dla kobiet, a nie mężczyzn, może odzwierciedlać fakt, że mężczyźni wydają się być mniej empatyczni na początku. A identyfikacja praktykujących uległych, a nie dominujących, jako mających niższą niż normalna empatię i nietypową reakcję na ból, może odzwierciedlać, że jest to podzbiór ludzi, którzy chętnie narażają się na doświadczenie bólu, które może być gęsto uwrażliwiające, lub ponieważ ta grupa składa się z osób zaczynających mniej uczulonych.

ten ostatni numer jest punktem do podkreślenia-ponieważ nie wiemy, czy rodzaj osoby pociągającej do uległych praktyk różni się od normy, badanie nie pokazuje, że praktykowanie BDSM powoduje jakiekolwiek zmiany w empatii. Ale to, że różnice mogą być wytwarzane przez praktykę, jest z pewnością konceptualnie możliwe, zarówno z ogólnych zasad plastyczności mózgu, jak i z bardziej szczegółowych spostrzeżeń z nauki o bólu. Praca w służbie leczenia bólu tego lata nie pozostawiła mi wątpliwości, że nasz związek z bólem jest kształtowany przez czynniki psychologiczne i może się zmieniać z czasem. Potrzebne będą dalsze badania, aby stwierdzić, czy tak jest w tym przypadku.

gdyby Uległe praktyki powodowały empatyczne zmiany, czy miałoby to znaczenie? Z jednej strony nasze nerwowe reakcje empatyczne nie dyktują naszych zdolności moralnych – nie zakładamy, że lekarze oddziałów ratunkowych są mniej troskliwi niż maklerzy giełdowi, nawet jeśli są mniej uczuleni na kogoś, kto cierpi z powodu kontuzji. Niektórzy twierdzą nawet, że przywiązanie do reaktywnej empatii jest stanem moralnym, z którego dobrze byłoby zrezygnować. Z drugiej strony, jak niedawno opisywaliśmy w the Digest, istnieją dowody łączące neuronowe reakcje empatyczne z nawet bardzo konkretnymi altruistycznymi decyzjami, takimi jak oddanie nerki nieznajomemu. Ponadto, jeśli niższe wyniki empatii cech wśród praktykujących BDSM były produktem ich praktyk seksualnych, prawdopodobnie warto byłoby się nad tym zastanowić, ponieważ może to mieć potencjalne konsekwencje dla jakości ich relacji.

—Empathy in female submissive BDSM practitioners

Alex Fradera (@alexfradera) is Staff Writer at BPS Research Digest