W ciepły wiosenny weekend w maju 1778 roku nastoletni generał przerwał ekstrawagancką imprezę organizowaną przez brytyjskich oficerów, co doprowadziło do walki o rozum z większą siłą. Nie było zbyt wiele bitwy, ale akcja pod Barren Hill, na północny zachód od Filadelfii, była klasycznym przykładem XVIII-wiecznego Europejskiego manewru wojskowego przeprowadzonego na amerykańskiej ziemi.

zimą 1777 roku Armia Brytyjska zajęła stolicę zbuntowanych Kolonii, Filadelfię, podczas gdy kontynentalna armia generała George ’ a Washingtona drżała i głodowała w Valley Forge. Następnie, na początku maja 1778 roku, szpiedzy z Filadelfii przynieśli mu wiadomość, że Brytyjczycy przygotowują się do ewakuacji miasta. Waszyngton mógł mieć tylko nadzieję, że za ten wywiad otrzyma pieniądze-na jego koncie znalazły się m.in.: „do tajnych służb w czasie napadu nieprzyjaciela. Phila … $6,170.”Ta suma była równa sześciomiesięcznemu wynagrodzeniu za około 150 szeregowych w jego armii.

odpowiedzią Waszyngtonu na te informacje było wysłanie silnych sił przez rzekę Schuylkill, aby chronić Valley Forge i zniechęcić Brytyjskie grupy najeźdźców do przenoszenia zaopatrzenia ze wsi, takiego jak 2000 owiec i bydła, które przejęli w grudniu. 2200 ludzi i pięć dział, które odłączył na misję, miał dowodzić generał dywizji Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier, markiz de la Fayette.

Lafayette, jak wiedzieli Amerykanie markiz, był chudym, rudowłosym 19-latkiem, który był już żonaty od trzech lat. We Francji miał 19-miesięczną córkę, a jego 17-letnia żona spodziewała się kolejnego dziecka. Dla młodego Francuza walka z Anglikami była rodzinną tradycją od pokoleń; 300 lat przed jego narodzinami Gilbert Motier jeździł obok Joanny d ’ Arc jako marszałek Francji. W 1759 roku, gdy Lafayette miał 2 lata, jego ojciec został przecięty na pół przez kulę armatnią w bitwie pod Minden podczas wojny siedmioletniej. W nowo ogłoszonych i wciąż obleganych Stanach Zjednoczonych, Lafayette prawdopodobnie miał nadzieję natknąć się na Williama Phillipsa, oficera, który dowodził artylerią, która zabiła jego ojca. Ostatecznie przeciwstawił się oddziałowi Phillipsa w bitwie pod Charlestown w 1781 roku, ale Phillips zmarł na gorączkę, zanim Lafayette mógł do niego strzelić.

niedługo po tym, jak 13 kolonii ogłosiło niepodległość od Wielkiej Brytanii, Lafayette zwrócił się do Silasa Deane ’ a, amerykańskiego agenta w Paryżu, i zaoferował swoje usługi. Lafayette zasugerował, że może pomóc Amerykanom uzyskać pomoc wojskową z Francji, ale powiedział, że jego rodzina nie pozwoli mu wstąpić do Armii Kontynentalnej, chyba że zostanie generałem. Deane złapał przynętę i złożył nieautoryzowaną obietnicę. Następnie Lafayette kupił 220-tonowy statek z dwoma działami i 30-osobową załogą, aby popłynąć do Ameryki Północnej. Cena wywoławcza wynosiła 112 000 liwrów. Zapłacił 40 liwrów gotówką i obiecał omówić saldo ze swoim menedżerem finansowym.

król Ludwik XVI nie pochwalił francuskiej szlachty pomagającej buntownikom przeciwko królowi i wysłał kuriera do Bordeaux, aby namówił Lafayette ’ a do opuszczenia miasta, ale kurier nie zdążył na statek. Król wydał także edykt zakazujący francuskim oficerom udania się do kolonii brytyjskich bez jego zgody i nakazujący powrót jakimkolwiek oficerom już tam zmierzającym, zwłaszcza M. Le Marquis de la Fayette.”Kopia edyktu miała być wysłana statkiem w celu przechwycenia Lafayette’ a, ale biurokrata z Ministerstwa morskiego zwrócił ją do biura wojny, ponieważ nie została złożona w trzech egzemplarzach, zgodnie z wymaganiami.

statek Lafayette ’ a zatrzymał się na krótko w Hiszpanii, gdzie przedstawiciel jego rodziny dogonił go i odesłał powozem do Francji. Pod Bordeaux inny Francuz obiecał jednak rangę generała Deane 'a, który przekonał Lafayette’ a do powrotu na okręt. Gdy szukali go agenci króla i jego rodziny, Lafayette przebrał się za kuriera i pełnił służbę jako jeździec pocztowy, aby wrócić na swój statek w Hiszpanii. W końcu dotarł do Charlestown, S. C., z pieniędzy. Ubezpieczył swój statek w amerykańskiej firmie, a wkrótce po podpisaniu dokumentów statek został tajemniczo rozbity na barze w pobliżu Charlestown. Lafayette zebrał ubezpieczenie i udał się do Filadelfii.

liczba francuskich oficerów ubiegających się o komisje zaczęła denerwować Kongres Kontynentalny, a Lafayette dostał zimne przyjęcie, gdy przybył do Filadelfii w lipcu 1777 roku. Kongres próbował jednak również nakłonić Francuzów do poparcia rewolucji, a ponieważ Lafayette był gotów służyć bez pensji i opłacać własne wydatki, podpisał go. Waszyngton zabrał go na kolację i pozwolił mu przejrzeć armię, która obozowała Nad Wodospadem Schuylkill. Lafayette wciąż błagał o dowodzenie dywizją, sugerując, że chciałby zaatakować Kanadę. Waszyngton zaczął się irytować, ale młody francuski generał dobrze radził sobie w niektórych akcjach zwiadowczych. Został ranny podczas odwrotu Bojowego w bitwie pod Brandywine 11 września i oczarował wszystkich. W listopadzie Kongres przegłosował Dowództwo Dywizji.

W Valley Forge 5 maja 1778 Waszyngton wezwał Lafayette ’ a, powiedział mu, że Francja ogłosiła oficjalny sojusz ze Stanami Zjednoczonymi przeciwko Wielkiej Brytanii i pocałował go w oba policzki. Potem zapadła decyzja o wysłaniu sił przez Schuylkill Z Lafayette ’ em na czele.

Brytyjczycy też mieli szpiegów w Filadelfii. Dowiedzieli się, że Amerykanie są w ruchu i kto ich prowadzi. Brytyjscy generałowie nie chcieliby niczego lepszego niż zawstydzenie nowego sojuszu francusko-amerykańskiego poprzez schwytanie słynnego francuskiego żołnierza.

„chłopiec nie może mi uciec” – napisał gen. Lord Charles Cornwallis. Równie pewny złapania Lafayette ’ a, Generał Sir Henry Clinton zaprosił dzwony z Filadelfijskiego społeczeństwa Lojalistycznego na zaproponowaną kolację, aby spotkać się z czarującym młodym Francuzem. Podobno szybki statek był gotowy zabrać więźnia do Londynu po przyjęciu.

nieświadomy, że został uznany za główną zdobycz, Lafayette w piątek, 18 maja, poprowadził swoje wojska na południe do Barren Hill, miejsca Wybranego, ponieważ można było je zobaczyć z najwyższego punktu w Valley Forge. Tam wysłał brygadę gen. Enocha Poor ’ A Z New Hampshire i artylerię na wysoko na zachód od Kościoła Luterańskiego św. Piotra, skierowaną na południe. Lewa flanka dywizji została ustawiona w niektórych kamiennych domach na Ridge Road, w pobliżu Barren Hill Road. Prawa flanka opierała się na stromych urwiskach wzdłuż Schuylkill. 600-osobowa milicja Generała Brygady Jamesa Pottera została wysłana na północ, aby strzec drogi od Whitemarsh. Kompania kapitana Allana McLane ’ a z Delaware została przydzielona do obserwacji Ridge Road na południe. Z McLane ’ em było 50 Indian Oneida działających jako skauci. Tej nocy w pustym 17-letnim kamiennym budynku kościoła odbył się trening strzelania z łuku na Rój nietoperzy.

w Filadelfii Clinton został właśnie mianowany na następcę generała Sir Williama Howe ’ a jako głównodowodzącego siłami brytyjskimi w Ameryce. Howe przygotowywał się do wyjazdu do Anglii, a 22 jego oficerów zachipowało po 140 funtów każdy, aby zorganizować ekstrawaganckie przyjęcie pożegnalne. Nazwali to wydarzenie Meschianza, co, jak twierdzili, oznaczało mieszankę lub mieszankę, i odbyło się w rezydencji Josepha Whartona na południe od miasta, z trawnikami zamiatającymi 1000 metrów w dół do rzeki Delaware. 18 maja o godzinie 15:30 goście zebrali się na Knight ’ s Wharf, w górę rzeki od północnych granic miasta. Flotylla barek, udekorowana flagami i buntingami, przewiozła biesiadników przez nabrzeże miasta, podczas gdy salutowały armaty, tłumy wiwatowały, a zespoły na statkach grały ” God Save The King.”Kobiety nosiły specjalnie zaprojektowane średniowieczne stroje, a mężczyźni i konie ubrali się na trawniku w stylu Króla Artura. Był ogromny bufet, tańce w lustrzanej sali, 20 różnych pokazów fajerwerków rozpoczynających się o 22: 00, kolacja o północy z 430 miejscami z 1200 daniami-w sumie najbardziej ostentacyjna impreza w Filadelfii do tego czasu i prawdopodobnie od tego czasu.

Kapitan McLane, niezależny cuss kolonialny, który był na tyle bogaty, aby wyposażyć i zapłacić swoim żołnierzom z własnej kieszeni, postanowił się zabawić. Tuż przed świtem wraz ze swoimi 150 ludźmi, wspieranymi przez Kompanię Dragonów, opuścił Barren Hill i galopował obok brytyjskich stanowisk rozmieszczonych wzdłuż Wissahickon Creek na północny zachód od Filadelfii i—na linii na północ od miasta—symulował atak, upuszczając eksplodujące żelazne garnki prochu i złomu. Brytyjscy strażnicy odpowiedzieli muszkietami i działami.

lojalni Filadelfijscy cywile z wystawnej partii mniej niż dwie mile na południe byli przerażeni odległymi eksplozjami. Brytyjscy oficerowie zapewniali zaniepokojonych gości, że hałas był częścią rozrywki, jednocześnie cicho wydając szalone rozkazy i powodując bezsensowne zamieszanie Wojskowe. Karuzela ostatecznie zerwała się o 4: 30 rano.brytyjscy wyżsi oficerowie nie musieli zbytnio odpoczywać w sobotę, ponieważ planowali atak na generała Waszyngtona.

19 maja o godzinie 22:30 James Grant opuścił Filadelfię z 5500 czerwonymi marynarzami i niemieckimi najemnikami oraz 15 działami. Grant gardził amerykańską armią i raz ogłosił w parlamencie, że może ” maszerować z jednego końca kontynentu na drugi z 5000 ludzi.”Na razie jednak, wszystko, co musiał zrobić, to udać się na północ od miasta, huśtawka wokół Whitemarsh, zejść do osady crossroads Plymouth Meeting-nazwanej na 1703 Quaker meetinghouse—i odciąć Amerykański szlak odwrotu. Jego bojowi weterani wykonali 20-milowy marsz przed wschodem słońca.

Charles” No Flint „Grey prowadził 2000 brytyjskich grenadierów i mały kontyngent Dragonów na Germantown Road, aby uderzyć na lewą flankę Lafayette’ a na grzbiecie; krzywe Germantown Road i Ridge Road są oddalone od siebie o niecałą milę od kościoła św. Piotra. Grey został znienawidzony przez Amerykanów z powodu jego niszczycielskiego ataku z zaskoczenia na śpiące kontynenty pod Paoli poprzedniej jesieni. Zdobył swój przydomek, zbierając Flint z muszkietów swoich ludzi, aby upewnić się, że nie będą mogli strzelać podczas tego ataku, pozostawiając to im na rzeź Amerykanów bagnetami.

kolejne 2000 czerwonych kurtek zostało przeznaczonych na marsz w górę Ridge Road, aby stawić czoła Amerykanom pod Barren Hill i uwięzić ich w rzece. Tym ciałem kierowali Clinton i Howe.

o świcie 20 maja było mgliście i niesłychanie ciepło, gdy kolumny brytyjskich żołnierzy wdarły się w górę Ridge Road. Ich konna Straż Przednia, kłusując przed siebie, natknęła się na 50 malowanych wojennie Oneidas. Oneidas, który nigdy wcześniej nie walczył z konnymi żołnierzami, krzyknął, Brytyjskie konie hodowały i każda grupa mądrze odwróciła się i szybko poszła w drugą stronę. Zamieszanie zaalarmowało jednak żołnierzy McLane ’ a. Pojmali oni dwóch brytyjskich grenadierów w składzie frontu i przesłuchiwali ich w sprawie planów wroga.

liczebna milicja Pottera wykryła podejście Granta i wycofała się, ale nie poinformowała Lafayette ’ a, że wróg jest w drodze. Dostał ostrzeżenie od Whitemarsha, gdy kapitan Stone (niektóre źródła nazywają go Stoy) z milicji został obudzony w jego domu śladami mijających brytyjskich bywalców. Podekscytowany kapitan wyskoczył nagi z łóżka, wyskoczył tylnym oknem i pobiegł na jałowe Wzgórze. Zasłabł z wycieńczenia w pobliżu Plymouth Meeting, ale westchnął swoją wiadomość do obywatela, znanego jako Rudolph Bartle lub Richard Bartleson, który biegł przez resztę drogi, aby powiadomić Lafayette ’ a. Wywiad pochodził również od McLane ’ a, który po opuszczeniu Kompanii strzelców wrócił do Barren Hill, aby nawiązać kontakt z siłami Clintona na grzbiecie i stoczyć akcję opóźniającą.

Brytyjczycy mieli teraz około 10 000 ludzi, którzy manewrowali, aby złapać 2200 żołnierzy kontynentalnych w kopcu, z rzeką za plecami. Lafayette wiedział, że nie ma liczebności ani pozycji, by stawić czoła armii, która przewyższała go liczebnie 5 do 1. Wiedział też jednak, że inna droga wiodła obok Spring Mill do Matson ’ s Ford, przeprawy przez rzekę w dzisiejszym mieście Conshohocken. Droga przebiegaĹ 'a po skalistym, zalesionym terenie, ktĂłry byĹ’ niski i niewidoczny dla nieprzyjaciela.

żołnierze amerykańscy od marca wiercili w Valley Forge pod dowództwem pruskiego generała dywizji Barona Friedricha von Steubena. Między innymi nauczyli się szybko wycofywać w zwartych, uporządkowanych kolumnach plutonowych, W Stylu Europejskim. Lafayette wystawiłby na próbę ich nowo odkrytą dyscyplinę. Spokojnie założył małą tylną Straż wokół kościoła, wysłał sztandarowe kolumny, aby symulować początek ataku na Granta, i wyciągnął większość swoich sił z powrotem przez Schuylkill w Fordzie Matsona. Kiedy Clinton i Grant ruszyli do przodu, aby zamknąć pułapkę, z przerażeniem wpadli na siebie. Amerykanie wymknęli się spod szczypiec.

Brytyjczycy dogonili ostatnie jednostki amerykańskie na przeprawie przez rzekę. Doszło do krótkiej potyczki, w której zginęło lub dostało się do niewoli dziewięciu Amerykanów, podczas gdy Brytyjczycy naliczyli dwóch zabitych i siedmiu rannych.

Lafayette szybko sformował swoich ludzi i działa wzdłuż zachodniego brzegu Schuylkill. Sądząc, że próba natarcia przez rzekę byłaby samobójcza, Brytyjczycy zawrócili i pomaszerowali do Filadelfii, rozgrzani i wyczerpani. Wyciągając swoją małą dywizję z pułapki w obliczu szans 5 do 1, nastoletni francuski generał przechytrzył i upokorzył najlepszych brytyjskich generałów.

historycy od tego czasu kwestionują mądrość decyzji Waszyngtonu o wysłaniu tak dużego kontyngentu na ryzykowną misję do Barren Hill. Jednak dla wojskowych, płynne wycofanie się Lafayette ’ a było wskazówką, że z Valley Forge wyłoniła się nowa, profesjonalna Armia kontynentalna, która miała szansę zmierzyć się z potężną armią brytyjską i zdobyć niepodległość dla amerykańskich kolonii. Miesi ± c pó¼niej w Monmouth Court House dosta3by wiêksz ± okazjê, by udowodniæ swoj ± dzielno ¶ æ.