en ze vonden een verscheidenheid aan interessante correlaties. De jonge mensen, die allemaal gezond waren, hadden een breed scala aan afstanden afgelegd in hun twee minuten durende wandelingen. Sommige van die jonge mannen en vrouwen hebben veel minder afstand afgelegd dan anderen, waardoor ze het minst fit waren.

deze relatief uit vorm zijnde jongeren presteerden over het algemeen het slechtst op de tests van geheugen-en denkvaardigheden, vonden de wetenschappers. Hun hersenscans gaven ook aan dat hun witte stof iets zwakker en gerafeld was dan in de hersenen van de jonge mannen en vrouwen die het verst hadden gelopen in die twee minuten.

Deze relaties bleven intact toen de onderzoekers controle uitoefenden op de body mass indexes van de jongeren, sociaaleconomische status, leeftijd, geslacht, bloedsuikerspiegel en bloeddruk.

in wezen waren de fittere mensen in deze groep, hoe robuuster hun witte stof eruit zag, en hoe beter ze presteerden op testen van geheugen-en denkvaardigheden.de onderzoekers waren verbaasd over de sterke associaties tussen de fitness, het denken en de gezondheid van de witte stof, zegt Dr.Jonathan Repple, een psychiater en neurowetenschapper aan de Universiteit van Münster die toezicht hield op de nieuwe studie.

“Er zijn al een paar studies gepubliceerd die kijken naar oudere mensen” en hun hersenen en fitness, zegt hij, “maar om dit in een jonge steekproef te observeren was vrij verrassend.”

Deze studie geeft echter slechts een momentopname van één moment in het leven van deze jongeren, en kan alleen verbanden aantonen tussen hun geschiktheid, witte stof en denkvaardigheden. Het kan niet bewijzen dat grotere fitness direct veroorzaakt hun hersenen om te kijken en beter te functioneren.