Abstract

Beijerincks geheel nieuwe concept, gelanceerd in 1898, van een filtreerbare contagium vivum fluidum die zich vermenigvuldigde in nauwe samenhang met het metabolisme van de gastheer en werd verspreid in phloem vaten samen met plantenvoedingsstoffen, kwam niet overeen met de toen heersende bacteriologische kiemtheorie. Toentertijd bestonden er geen instrumenten en concepten om zo ‘ n nieuw soort agent (De virussen) te hanteren. Het nieuwe idee van Beijerinck bracht daarom geen revolutie teweeg in de biologische wetenschap of veranderde het menselijk begrip van besmettelijke ziekten onmiddellijk. Zo hield het bacteriologische dogma stand, zoals geuit door Loeffler en Frosch bij het aantonen van de filterbaarheid van een diervirus (1898), en vooral door Ivanovsky, die al in 1892 filterbaarheid van het agens van tabaksmozaïek had ontdekt, maar bleef zoeken naar een microbe en uiteindelijk (1903) de vermenigvuldiging ervan in een kunstmatig medium opeiste. Het dogma werd ook sterk verdedigd door Roux in 1903 bij het schrijven van de eerste review over virussen, die hij noemde ‘zogenaamde “onzichtbare” microben, onbewust inclusief de agens van boviene pleuropneumonie, pas veel later bleek te worden veroorzaakt door een mycoplasma. In 1904 was Baur de eerste die sterk pleitte voor de chemische visie op virussen. Maar de onzekerheid over de ware aard van virussen, met hun gelijkenissen met enzymen en genen, duurde voort tot de jaren 1930, toen eindelijk tabaksmozaïekvirusdeeltjes werden geïsoleerd als een enzym-achtig eiwit (1935), die al snel beter werden gekarakteriseerd als een nucleoproteïne (1937). Fysisch-chemische virusstudies vormden een sleutelelement in de trigger van de moleculaire biologie, die verdere middelen moest verschaffen om de ware aard van virussen “op de drempel van het leven” aan het licht te brengen. Beijerincks visie uit 1898 werd tijdens zijn leven niet gewaardeerd of geverifieerd. Maar Beijerinck had al een duidelijk idee van het mechanisme achter de verschijnselen die hij waarnam. Ontwikkelingen in de virologie en moleculaire biologie sinds 1935 geven aan hoe dicht Beijerinck (en zelfs Mayer, Beijerincks voorloper in het onderzoek naar tabaksmozaïek) bij de streep was gekomen. De geschiedenis van het onderzoek naar tabaksmozaïek en de inzet van Mayer, Beijerinck en anderen tonen aan dat vooruitgang in de wetenschap niet alleen een kwestie van technologie is, maar ook van filosofie. Raemaekers ‘ Mayer cartoon, geïnspireerd door Beijerinck, vertegenwoordigt artistiek de cruciale vraag over de betrouwbaarheid van onze beelden van de werkelijkheid, en over de omvang van onze technologische interferentie met de natuur.

Tijdschriftinformatie

vanaf het begin van haar geschiedenis heeft de Royal Society veel aandacht besteed aan de publicatie van mededelingen door haar Fellows en anderen. Binnen drie jaar na de toekenning van het eerste Handvest, Henry Oldenburg, de eerste secretaris, begon met het publiceren van filosofische transacties in maart 1665 en het is sindsdien voortgezet. Vanaf 1887, beginnend met deel 178, zijn de transacties verdeeld in twee series: Serie A (Wiskunde en natuurwetenschappen) en Serie B (Biologie). Transacties worden maandelijks gepubliceerd en omvatten nu papers gepresenteerd op discussiebijeenkomsten, evenals specifieke thema ‘ s en beoordelingen.de Royal Society is een zelfbesturende Beurs van veel van ‘ s werelds meest vooraanstaande wetenschappers uit alle gebieden van de wetenschap, techniek en geneeskunde, en is de oudste wetenschappelijke academie in continu bestaan. Het fundamentele doel van de samenleving, weerspiegeld in haar Oprichtingshandvesten van de jaren 1660, is het erkennen, bevorderen en ondersteunen van excellentie in de wetenschap en het aanmoedigen van de ontwikkeling en het gebruik van wetenschap ten behoeve van de mensheid. De Society heeft een rol gespeeld in een aantal van de meest fundamentele, belangrijke en levensveranderende ontdekkingen in de wetenschappelijke geschiedenis en Royal Society wetenschappers blijven uitstekende bijdragen leveren aan de wetenschap in vele onderzoeksgebieden.