Corning, de glasfabrikant die Apple momenteel levert, en vele andere smartphonefabrikanten, Gorilla Glass voor hun telefoons, werkt aan een buigbare versie van het glas dat binnen twee jaar bij ons zou kunnen zijn. In een interview met Wired (via MacRumors), Corning general manager John Bayne zei dat de uitdaging was het creëren van een glas dat dun genoeg is om te buigen zonder in te boeten de veerkracht die nodig is om een display te beschermen.

in 2017 Apple zei dat het investeren $ 200 miljoen in het bedrijf om “ondersteuning Corning’ s R& D, kapitaal equipment behoeften, en state-of-the-art glas verwerking.”Patenten ingediend door Apple suggereren dat het al het gebied te onderzoeken, terwijl een rapport vorig jaar gepubliceerd beweerde Apple kon een opvouwbaar apparaat zo vroeg als 2020.

Bayne ‘ s opmerkingen komen als twee belangrijke Android-telefoon fabrikanten hebben aangekondigd hun eerste opvouwbare telefoons, de Samsung Galaxy Fold en de Huawei Mate X. Beide apparaten gebruiken echter plastic schermen om hun vormfactor te bereiken. Hoewel het scherm van de Mate X vergelijkbare wrijving en responsiviteit bood op een glazen scherm, blijft het vermogen om krassen te weerstaan ongetest.

Bayne merkt op dat het bedrijf zich richt op een “3 – tot 5-millimeter buigradii” voor zijn 0,1 mm dik glas, waardoor een opvouwbare telefoon zo dun kan zijn als 6 mm tot 10 mm met het opvouwbare scherm om de buitenkant gewikkeld. Ter referentie, de iPhone XS is 7,7 mm dik.

“In een glasoplossing daag je de wetten van de fysica echt uit, in die zin dat om een zeer strakke buigradius te krijgen je dunner en dunner wilt worden, maar je moet ook in staat zijn om een valgebeurtenis te overleven en schade te weerstaan.”zei Bayne. “De technische uitdaging is, kunt u die strakke 3 – tot 5-millimeter buigradii te houden en ook de schadeweerstand van het glas te verhogen. Dat is het traject waar we op zitten.”

het bedrijf produceert reeds buigbaar Wilgenglas, dat als een vel papier kan worden opgerold. Helaas, het huidige productieproces maakt het onmogelijk voor gebruik in telefoonschermen, omdat het moet worden gedompeld in een zoutoplossing. Dit zou de transistors aantasten die in het glas zouden moeten zitten als het bedoeld was voor een display, volgens Bayne.

Apple heeft al lang een afkeer van plastic beeldschermen. In juni 2007, op een moment dat plastic telefoonschermen gemeengoed waren, kondigde Apple aan dat de iPhone “was opgewaardeerd van plastic naar glas van optische kwaliteit om een superieure mate van krasbestendigheid en optische helderheid te bereiken.”De eerste generatie iPhone ging een paar weken later in de verkoop.

als Corning in staat is om zijn opvouwbare glas werkelijkheid te maken, dan kan het precies zijn wat Apple en anderen nodig hebben om de opvouwbare telefoonvormfactor te bereiken zonder concessies te doen aan ontwerp of duurzaamheid.

Update 5 maart, 10: 01AM ET: artikel bijgewerkt om op te merken dat Andere telefoon makers, niet alleen Apple, gebruik maken van glas geleverd door Corning.