eindnoten en citaten zijn beschikbaar in de PDF-en Scribd-versies.

Op elke schooldag is tot 40% van de leraren in de openbare scholen van Camden City in New Jersey afwezig in hun klaslokalen. Een dergelijk hoog percentage zou waarschijnlijk niet opvallen in delen van de ontwikkelingslanden, maar het contrasteert scherp met de 3 procent nationale absenteïsme voor fulltime loon en betaalde Amerikaanse arbeiders, en de 5,3 procent absenteïsme voor Amerikaanse leraren in het algemeen. Zeker, het is niet onredelijk voor de inwoners van Camden om lagere percentages van de afwezigheid van de leraar te verwachten, vooral wanneer het district jaarlijks besteedt top dollar—meer dan $22.000 per leerling-om zijn studenten te onderwijzen. En pleitbezorgers voor gekleurde studenten, die 99,5 procent van de inschrijving van het district uitmaken, zouden deze nieuwe gegevens van het Ministerie van onderwijs kunnen gebruiken om een klacht over burgerrechten te ondersteunen.

vanaf 2009 heeft het Office for Civil Rights van het Amerikaanse Ministerie van Onderwijs een nieuw item opgenomen in zijn tweejaarlijkse enquête over de verzameling van gegevens over burgerrechten—afwezigheid van docenten. Ondanks de bezorgdheid over billijkheid is aandacht voor deze kwestie om twee redenen passend:

  • ten eerste zijn leraren de belangrijkste op school gebaseerde determinant van het academische succes van studenten. Het is geen verrassing onderzoekers vinden dat leraar afwezigheid verlaagt student prestatie.
  • ten tweede zijn de middelen schaars en moet het eventuele overschot aan middelen dat in afwezigheid van de leraar is vastgelegd, dat ten minste 4 miljard dollar per jaar kost, beter worden benut.

Dit rapport maakt gebruik van de dataset voor het verzamelen van gegevens over burgerrechten die begin 2012 werd uitgebracht om vragen op te roepen en het debat over het onderwerp afwezigheid van leraren aan te zwengelen. Deze dataset komt uit de eerste nationale enquête om informatie op schoolniveau over de afwezigheid van leraren op te nemen. De op basis van deze informatie berekende maatstaf is het percentage leerkrachten dat in de loop van het jaar meer dan tien keer afwezig was. Het Ministerie van Onderwijs noemt de maatregel een “leidende indicator”, een redelijk label gezien de gedocumenteerde relatie tussen afwezigheidspercentages gemeten op het niveau van de leraar en de prestaties van de student. Toch is er zeer weinig bekend over de eigenschappen van deze nieuwe maatregel op schoolniveau.op basis van de 56.837 scholen die in de dataset zijn geanalyseerd, was gemiddeld 36 procent van de leraren op nationaal niveau gedurende het schooljaar 2009-2010 meer dan 10 dagen afwezig. De percentages die door individuele scholen worden gerapporteerd, variëren van 0 tot 100 procent, waarbij 62 procent van de variatie in de maatregel plaatsvindt tussen districten en een derde binnen districten. Deze laatste statistiek is significant omdat alle scholen binnen een bepaald district werken volgens hetzelfde verlof beleid, en de afwezigheid van leraren ver boven een district gemiddelde kan een symptoom zijn van een disfunctionele professionele cultuur op het niveau van het gebouw.

Staatgemiddelden voor de nieuwe meting van het aantal afwezigheden van leerkrachten in het verzamelen van gegevens over burgerrechten variëren van een dieptepunt van 20.9 procent in Utah tot een hoogtepunt van 50,2 procent in Rhode Island. Een rangschikking van staten op pagina 8 roept vragen op over de wijsheid van het afwezigheidsbeleid van sommige staten.

in dit rapport wordt ook opgemerkt dat de afwezigheid van leraren een ander punt is dat kan worden toegevoegd aan de lijst van manieren waarop charterscholen verschillen van traditionele openbare scholen. Leraren zijn afwezig op traditionele openbare scholen meer dan 10 keer per jaar tegen een tarief dat is 15,2 procentpunten hoger dan in charterscholen.

De configuratie van een school op het niveau van de klas geeft een indicatie van het afwezigheidsgedrag van de leraren. Een gemiddelde van 33,3 procent van de leraren was afwezig meer dan 10 dagen op de middelbare scholen. De overeenkomstige cijfers voor basis-en middelbare scholen zijn 36,7 procent en 37,8 procent, respectievelijk. In deze zin volgt deze nieuwe maatregel conventionele afwezigheidscijfers die zijn opgebouwd uit de dagelijkse afwezigheidsgegevens van leraren.

Dit rapport levert ook bewijs dat leerlingen op scholen die een hoog percentage Afro-Amerikaanse of Latino-studenten bedienen, onevenredig blootgesteld zijn aan afwezigheid van leraren. Het houden van constant het niveau – niveau en of een school is een charter, een school met zijn aandeel van Afro-Amerikaanse studenten in het 90e percentiel heeft een leraar afwezigheid tarief dat is 3,5 procentpunten hoger dan een school in het 10e percentiel. Het overeenkomstige verschil op basis van percentages van Latino studenten is 3,2 procentpunten.

Met deze en andere bevindingen probeert dit rapport de aandacht te vestigen op het te lang verwaarloosde onderwerp van afwezigheid van de leraar. De kosten van de afwezigheid van docenten, zowel in financieel als in academisch opzicht, kunnen niet langer in stilte worden gedragen. De overvloed aan variatie in afwezigheid van leraren, zowel tussen districten Als binnen, betekent dat er in veel districten en individuele scholen ruimte is voor leraren om voldoende toegang te hebben tot betaald verlof terwijl ze minder vaak afwezig zijn.

toegegeven, er is meer onderzoek nodig, met name naar binnen-district factoren die vorm geven aan afwezigheid gedrag, met inbegrip van school leiderschap en professionele normen. Een dergelijk onderzoek, waarbij fijnkorrelige afwezigheidsgegevens zorgvuldig gekoppeld aan andere informatie, kan rijden op de coattails van data-intensieve inspanningen die momenteel aan de gang zijn om de prestatiegegevens van de student te vouwen in prestatie-evaluaties van leraren. De federale overheid betrokken bij wat modieus wordt genoemd “data driven decision making” toen het introduceerde leraar afwezigheid aan de Civil Rights Data Collection survey. Beleidsmakers op lagere overheidsniveaus kunnen op de volgende manieren aan boord komen:

  • Overheidsbeleidsmakers moeten de statuten betreffende de verlofrechten van werknemers herzien. Alle werknemers moeten toegang hebben tot een minimumnorm van ten minste zeven betaalde ziektedagen per jaar, en de meeste leraren vallen onder de federale Family and Medical Leave Act, die voorziet in maximaal 12 weken werk-beschermd verlof om te zorgen voor een nieuw kind, een ernstig ziek familielid, of om te herstellen van de eigen ernstige ziekte. Maar in sommige staten kunnen de verlofregelingen van leraren te tolerant zijn, waardoor het aantal afwezigheden toeneemt en de financiële aansprakelijkheid van geaccumuleerd, ongebruikt verlof ontstaat.alle staten moeten het voorbeeld van Californië en New Jersey volgen om ervoor te zorgen dat werknemers toegang hebben tot een gezins-en ziekteverlof verzekering om inkomensondersteuning te bieden wanneer een werknemer een nieuw kind heeft, moet zorgen voor een ernstig ziek familielid, of moet herstellen van de eigen ernstige ziekte.
  • lokale beleidsmakers aanmoedigen om” juiste grootte ” te verlaten privileges en initiëren stimuleringsbeleid ontworpen om het niveau van de afwezigheid van leraren te verminderen. Er bestaan veel voorbeelden van dergelijk beleid en leerkrachten reageren daarop. De kosten in verband met smart incentive plannen kunnen worden gedekt door de besparingen die worden gerealiseerd door verminderde afwezigheidspercentages. Verbeterde prestaties van studenten zou een waarschijnlijke en wenselijke bijkomend voordeel van dergelijke initiatieven zijn.

omgaan met afwezigheid van leraren

als werkgevers moeten schooldistricten een bepaald niveau van afwezigheid van leraren opvangen met een combinatie van beleid en managementinstrumenten. Prominente beleidsmaatregelen omvatten een aantal dagen betaald verlof wegens ziekte of persoonlijke redenen, en prikkels die frivool gebruik van betaald verlof ontmoedigen. Een elektronisch afwezigheidsmanagementsysteem dat afwezigheden registreert, vervangers toewijst en rapporten produceert is een alledaags managementinstrument.

statusbeleid stelt vaak parameters in voor lokaal beleid. Districten in Ohio, bijvoorbeeld, moeten leraren ten minste 15 dagen betaald ziekteverlof per jaar. Mississippi daarentegen stelt de vloer op zeven dagen. De lidstaten leggen ook de lat op het gebied van kwalificaties voor vervangende leraren, waarbij sommige weinig meer dan een middelbare school diploma vereisen. Anderen vereisen een baccalaureate graad of zelfs volledige licentie als leraar, wat het geval is in North Dakota.

charterscholen, aan de andere kant, zijn doorgaans vrij om buiten de staatsparameters te opereren, maar traditionele districten hebben ook speelruimte rond veel kwesties die te maken hebben met het afwezigheidsgedrag van leraren. Cao ‘ s of beleid van de Raad van bestuur kunnen bijvoorbeeld bepalen op welk punt een onderbreking van de afwezigheid als gevolg van ziekte medische controle vereist, of het gebruik van persoonlijk verlof verbieden op dagen die grenzen aan schoolvakanties.

de oorzaken van de afwezigheid van de leraar

Er is veel bekend over de relaties tussen de afwezigheid van de leraar, relevant beleid en managementpraktijken. Men zou bijvoorbeeld hogere absenteïsmepercentages verwachten waar meer betaald verlof beschikbaar is en waar er minder prikkels zijn om spaarzaam verlof op te nemen. Leraren hebben ook de neiging om minder vaak afwezig te zijn als ze verplicht zijn om hun directeur van dreigende afwezigheden telefonisch op de hoogte te stellen. Werkgevers en docenten kunnen beide profiteren van een beleid dat betaald kortdurend verlof priveleges evenwicht met een inkomensverzekering voor onbetaald verlof in verband met afwezigheden gedekt door de Family and Medical Leave Act.

maar beleid en management alleen bepalen niet het gedrag van werknemers. Ook individuele en schoolgebonden factoren zijn van belang. Vrouwelijke leerkrachten zijn meestal vaker afwezig dan hun mannelijke collega ‘ s, wat consistent is in alle sectoren van de werkgelegenheid en verband houdt met gezinstaken die sterk op geslacht zijn afgestemd. Leraren die lange afstanden pendelen—en daardoor vatbaarder zijn voor slecht weer en andere obstakels-zijn ook vaker afwezig dan leraren met kortere woon-werkverkeer.

de kosten van afwezigheid van leraren

scholen besteden meer aan het salaris en de voordelen van leraren dan welke categorie van uitgaven dan ook, dus het is niet verwonderlijk dat de financiële kosten van afwezigheid van leraren hoog zijn. Met 5,3 procent van de leraren afwezig op een bepaalde dag, stipendia voor vervangende leraren en bijbehorende administratieve kosten bedragen een minimum van $4 miljard per jaar. De extra financiële kosten in verband met de afwezigheid van leraren omvatten de uitbetalingen van geaccumuleerd, ongebruikt verlof en jaarlijkse toelagen die bedoeld zijn om onnodig verzuim te ontmoedigen. In sommige staten komen deze uitbetalingskosten in de vorm van verhoogde levenslange pensioenuitkeringen. Een volledig kostencijfer is uiterst moeilijk te berekenen, maar dit sluit niet uit dat het cijfer te hoog is.

bovendien genereren districten routinematig zelf afwezigheid van leraren door tijdens de lesuren professionele ontwikkelingsactiviteiten uit te voeren. Het is minder waarschijnlijk dat charterscholen zich met deze praktijk bezighouden, maar traditionele districten zien de kosten van afwezigheid doorgaans lager dan de kosten van het verlengen van het contractjaar van de leerkrachten met een proportionele stijging van het salaris. Deze valse dichotomie geeft een glimp van hoe rigide, traditionele compensatiesystemen Creatief, kostenbesparend en strategisch denken verstikken.

ook de afwezigheid van de leraar heeft belangrijke niet-financiële kosten. Het heeft een negatieve invloed op de prestaties van de student, een feit bevestigd door onderzoek dat uitvindt dat elke 10 afwezigheden verlaagt gemiddelde wiskunde prestatie gelijk aan het verschil tussen het hebben van een beginnende leraar en een met een beetje meer ervaring. Het inschatten van dergelijke effecten is voor een deel een uitdaging, omdat prestatie meestal veel minder vaak wordt gemeten dan afwezigheid, een verschijnsel van dag tot dag. De leerverlieskosten van de afwezigheid van de leraar, echter, hebben een hoge gezicht validiteit.

ongelijkheid, zelden buiten beeld in het onderwijs in de VS, groeit zijn hoofd in afwezigheid van de leraar. Studenten in scholen die voornamelijk gezinnen met een laag inkomen bedienen, hebben de neiging de afwezigheid van leraren in een hoger tempo te verduren dan studenten in meer welvarende gemeenschappen. Het is dus aannemelijk dat prestatiekloof gedeeltelijk kan worden toegeschreven aan een lerarenopkomstkloof.

de afwezigheidscultuur

De professionele cultuur van een school—de formele en informele normen die het gedrag van leraren begeleiden—heeft een facet dat verband houdt met afwezigheid. Onderzoekers hebben dit facet, de zogenaamde afwezigheidscultuur, in twee dimensies bestudeerd. Het eerste heeft te maken met hoe leraren zich op dezelfde manier met elkaar gedragen. Een studie vond, bijvoorbeeld, heimelijke gedrag onder leraren in een school als een verklaring voor de constant hoge afwezigheidscijfers ten opzichte van de tarieven gevonden in naburige scholen. Onderzoekers in Australië vonden dat een toename van de gemiddelde afwezigheidspercentage van collega ‘ s van een leraar verhoogde eigen afwezigheid tally van de leraar.

de tweede dimensie van de afwezigheidscultuur is gericht op vertrouwen onder het personeel. Vertrouwen kan worden omschreven als de mate van professionele autonomie van leraren. Afwezigheden in instellingen met weinig vertrouwen kunnen een “deviant” of “calculatieve” mentaliteit vertegenwoordigen, afhankelijk van hoeveel trekken de cultuur heeft op het gedrag van leraren. Dergelijk gedrag op het gebied van afwezigheid klinkt nauwelijks bevorderlijk voor schoolverbetering, en het onderstreept bredere bezorgdheid met vertrouwen in de onderzoeksliteratuur over schoolverbetering en in praktische zaken zoals de aanvragen van staten voor concurrerende federale subsidies in het kader van de Race naar de Top programma.

ziekte en beroepsrisico’ s

de aard van het werk van de leerkrachten kan een verklaring zijn voor hun afwezigheid. Meerdere studies hebben leraar afwezigheid gekoppeld aan werkgerelateerde stress, en er is enig bewijs dat afwezigheden als gevolg van symptomen en complicaties van vocale spanning kan worden voorkomen met klaslokaal versterkingssystemen. Anekdotische rapporten suggereren dat nieuwe leraren zijn bijzonder gevoelig voor student-overgedragen ziekten, waardoor het idee dat leraren immuunsysteem een periode van aanpassing nodig hebben aantrekkelijk. Onderzoek naar deze lijn is moeilijk te doen, omdat nieuwe leraren meestal minder vaak afwezig zijn dan hun meer ervaren collega ‘ s, deels omdat ze de privileges en werkzekerheid missen, en misschien deels omdat ze beter in staat zijn om door te dringen, betrokken bij “presenteeism.”In ieder geval vermindert het schoolbrede gebruik van handreiniger de afwezigheid van de leraar.

Timing

onderzoekers vinden consequent twee patronen in de timing van afwezigheid van leraren. Ten eerste zijn leraren het vaakst afwezig op maandag en vrijdag. Ten tweede vindt een groot deel van de afwezigheden als gevolg van ziekte plaats in blokken van tijd die kort genoeg zijn dat er geen medische certificering vereist is. Deze bevindingen zijn niet verwonderlijk, aangezien ze consistent zijn met bevindingen uit studies van werknemers op andere gebieden. Informatie over dergelijke patronen gaat verloren in de botte, schoolniveau maatregel van afwezigheid omarmd door de Civil Rights Data Collection survey, maar dat sluit niet uit dat deze gegevens licht te brengen naar een donkere hoek van het onderwijsbeleid en de praktijk.

Raegen T. Miller is Associate Director for Education Research bij het Center for American Progress.