Av Alex Fradera

Vi er alle forskjellige i hvor mye empatisk hjerneaktivitet vi opplever som svar på å vitne til noen andre i smerte. For eksempel har sykehusleger, som regelmessig blir utsatt for andres lidelser, en tendens til å vise et dempet svar-kanskje en pragmatisk nødvendighet for å klare seg i jobben, og kan underveis forklare den blasupuncture galgenhumor sett i yrket. Hvis disse forskjellene er funnet i en jobb, kanskje de også skje innenfor en livsstil valg, slik som en som innebærer å spille med og samtykke til smertefulle aktiviteter, slik som bondage, disiplin, dominans, underkastelse, sadisme, og masochisme, vanligvis forkortet TIL BDSM.Som de rapporterer I Neuropsychologia, utforsket Siyang Luo Ved Sun Yat-Sen University og Xiao Zhang ved Jinan University dette problemet ved først å kjøre en foreløpig online studie på Et Kinesisk BDSM webforum, og fant at på tvers av kjønn og BDSM-roller viste kvinnelige underdanige de klareste forskjellene fra kontroller når det gjelder at de hadde redusert respons på andres smerte og lavere score på aspekter av et empati spørreskjema. (Kvinnelige doms viste ikke en pålitelig annen respons på smerte, og mannlige BDSM-utøvere var knapt forskjellig fra kontroller.)

deretter inviterte Luo Og Zhang 32 av disse kvinnelige underdanige utøverne sammen med 32 kvinnelige kontroller inn i laboratoriet, hvor de målte sin elektriske hjerneaktivitet med eeg (elektroencefalografi) mens de så på bilder av ansikter med enten nøytrale eller smertefulle uttrykk. De selvidentifiserte underdanige deltakerne fant smertefulle uttrykk mindre ubehagelige og intense enn kontroller, og da bildene ble innrammet i EN BDSM-sammenheng, fant de dem også morsommere og opphissende, løst replikere det som ble foreslått av online-eksperimentet.EEG-dataene viste at en tidlig negativ spike i hjerneaktiviteten i frontallobene (kalt N1) var større for kontrollene når de så smertefulle versus nøytrale stimuli, og mer da deltakeren fant bildene spesielt ubehagelige. Men For submissives Var N1 lik i begge tilfeller. Tidligere forskning har implisert N1 i å registrere truende informasjon, som det som er betegnet i et fryktelig ansikt, så dette kan tyde på at underdanige så mindre trussel, forståelig gitt underdanige praksis som villig innlemme smerte.I Mellomtiden ble en positiv spike i hjerneaktiviteten, også i frontallobene (kalt P2), som vanligvis er forbundet både med smerte og følelsesbehandling, flatet i underdanige deltakere da de så generisk smerte – igjen noe som tyder på mindre empatisk respons. Men når DE så BDSM-relaterte bilder, Var Deres P2 faktisk større enn kontroller, og dette korrelerte med deres subjektive opphisselsesgrader, noe som tyder på at hjernens respons fanget deres interesse for smerte i stedet for nød. Et tredje hjernebølgesignal, også forbundet med følelsesbehandling («LPP» i parietalloben), viste også en demping i underdanig gruppe, som bekreftet saken for en svekkelse av empatisk respons.Luo og Zhang målte også deltakernes daglige empati, i forhold til hvordan de relaterte seg til andre mennesker. Igjen hadde den underdanige gruppen betydelig lavere empati score enn kontroller, sentrert på lavere rapportert evne til å ta forskjellige perspektiver-for eksempel «jeg finner det vanskelig å se ting fra den andre fyrens synspunkt.»

denne studien er begrenset til en undergruppe av mennesker som praktiserer BDSM, og impliserer ikke det bredere feltet. Det faktum at effektene først ble oppdaget for kvinner, ikke menn, kan gjenspeile det faktum at menn pleier å være mindre empatiske til å begynne med. Og den elektroniske studiens identifisering av underdanige utøvere, i stedet for dominerende, som å ha lavere enn normal empati og en atypisk respons på smerte, kan gjenspeile at dette er delmengden av mennesker som villig utsetter seg for smerteopplevelse, som kan være densensibiliserende, eller fordi denne gruppen består av individer som startet mindre sensibilisert.dette siste problemet er et poeng å understreke – fordi vi ikke vet om den typen person som trekkes til underdanig praksis, er forskjellig fra normen, viser studien ikke at å praktisere BDSM forårsaker noen endringer i empati. Men at forskjellene kan produseres av øvelsen, er absolutt konseptuelt mulig, både fra de generelle prinsippene om hjerneplastisitet og fra mer spesifikk innsikt fra smertevitenskap. Å jobbe i en smertebehandlingstjeneste i løpet av sommeren har etterlatt meg ingen tvil om at vårt forhold til smerte er formet av psykologiske faktorer, og kan endres over tid. Mer forskning vil være nødvendig for å fortelle om dette er tilfelle her.

hvis underdanige praksiser forårsaket empatiske endringer, ville dette ha betydning? På den ene siden dikterer våre nevrale empatiske svar ikke vår moralske kapasitet – vi antar ikke at beredskapsleger er mindre omsorgsfulle enn aksjemeglere, selv om de er mindre følsomme overfor noen som lider av en skade. Noen hevder selv at det å være bundet til reaktiv empati er en moralsk tilstand vi ville gjøre det bra å avstå. På den annen side, som vi dekket her på The Digest nylig, er det bevis som knytter nevrale empatiske svar til selv svært konkrete altruistiske beslutninger som å donere en nyre til en fremmed. Også, hvis de lavere egenskap empati score blant BDSM utøvere var et produkt av deres seksuelle praksis, dette ville uten tvil være verdt å reflektere over, som det kunne ha potensielle konsekvenser for kvaliteten på deres relasjoner.

—Empathy in female submissive BDSM practitioners

Alex Fradera (@alexfradera) is Staff Writer at BPS Research Digest