Tenk deg et batteri som kan lades opp i flere tiår. Ikke mer å bli kvitt mobiltelefoner på grunn av avtagende batterilevetid. Ingen flere deponier fylt med litiumionbatterier.

Dette er et skritt nærmere virkeligheten, takket være arbeid fra forskere fra University Of California I Irvine.

oppdagelsen som kunne føre til ultra-lang levetid batterier skjedde av serendipity. Et team av forskere ledet Av Reginald Penner, leder av universitetets kjemi avdeling, hadde studert nanotråder, små ledende ledninger som viser stort løfte for bruk i batterier. Problemet er at nanotråder er skjøre og generelt begynner å knuse og sprekke etter et visst antall ladesykluser.En dag bestemte Mya Le Thai, Doktorgradskandidat I Penners laboratorium, seg for et innfall for å bytte væskeelektrolytten rundt nanowire-forsamlingen med en gelversjon.»Hun begynte å sykle disse gelkondensatorene, og det var da vi fikk overraskelsen,» Husker Penner. «Hun sa,» denne tingen har syklet 10.000 sykluser, og den går fortsatt.- Hun kom tilbake noen dager senere og sa at det har syklet i 30 000 sykluser. Det holdt på i en måned.»

teamet innså at de hadde noe spesielt på hendene. Mens de fortsatt ikke er sikre på hvorfor bruk av en gelelektrolytt synes å holde nanotrådene fra å bryte ned, har de en hypotese. Gelen, Penner forklarer, er omtrent like tykk som peanøttsmør. Nanotrådene, som er hundrevis av ganger tynnere enn menneskehår og laget av manganoksid, er 80 prosent porøse. Over tid siver den tykke gelen sakte inn i porene i nanotrådene og gjør dem mykere. Denne mykheten reduserer deres skjøthet.

«etter 5000 sykluser med normal væske, begynner å bryte,» Penner sier. «Og så begynner de å falle av. Ingen av det skjer i gelen.»

akkurat nå jobber teamet med å teste denne hypotesen. Hvis det er riktig, vil de fortsette å eksperimentere med ulike typer materialer og geler for å se hva som fungerer best. Skulle arbeidet holde seg, kan de gel-innpakket nanotrådene til slutt være en komponent i ultra-langvarige batterier. Dette er sannsynligvis flere år nedover veien, Penner sier, selv om han har vært fielding samtaler fra selskaper som er interessert i hans lab skapelse.»det store bildet er at det kan være en veldig enkel måte å stabilisere nanotråder av den typen vi studerte,» Sier Penner. «Hvis dette viser seg å være generelt sant, ville det være et godt fremskritt for samfunnet.»Siden de fleste husholdningselektronikk har levetid begrenset av faktorer i tillegg til batterilevetid, kan et batteri som varer i et tiår eller to lett overleve enheten den driver.»Hvis du kunne få 100 000 sykluser ut av et litiumionbatteri, kan det bety at du aldri trenger å kjøpe to av dem,» Sier Penner. «Vi snakker om en levetid på 20 år, kanskje enda lenger enn det.»