på en varm vårhelg I Mai 1778 avbrøt en tenåringsgeneral et ekstravagant parti som ble holdt av Britiske offiserer, noe som førte til en konkurranse av wits med en overlegen styrke. Det var ikke mye av en kamp, men handlingen På Barren Hill, nordvest For Philadelphia, var et klassisk eksempel På 18. århundre Europeisk militær manøvrering utført På Amerikansk jord.vinteren 1777 hadde Den Britiske hæren okkupert Hovedstaden I De opprørske koloniene, Philadelphia, Mens General George Washingtons Kontinentale Hær skalv og sultet ved Valley Forge. Så tidlig I Mai 1778 brakte spioner Fra Philadelphia ham beskjed om At Britene forberedte seg på å evakuere byen. Washington kunne bare håpe at han fikk pengene sine verdt for denne etterretningen—hans utgiftskonto inkluderte elementet: «Til Hemmelige Tjenester under Fiendens holdg. Av Phila … $ 6,170.»Den summen var lik seks måneders lønn for ca 150 menige i sin hær.Washingtons svar på denne etterretningen var å sende en sterk styrke over Schuylkill-Elven for å beskytte Valley Forge og for å hindre Britiske plyndringstokt fra å frakte forsyninger fra landsbygda, slik som de 2000 sauene og kveget de hadde bevilget i desember. De 2200 mennene og fem kanonene han løsnet for oppdraget, ble ledet av Generalmajor Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert Du Motier, marquis de La Fayette.Lafayette, Som Amerikanerne kjente marquis, var en tynn, rødhåret 19-åring som allerede hadde vært gift i tre år. Han hadde en 19 måneder gammel datter hjemme I Frankrike, og hans 17 år gamle kone ventet en annen baby. For Den unge Franskmannen hadde kampene mot engelskmennene vært en familietradisjon i generasjoner; 300 år før Han ble født, hadde En Gilbert Motier ridd ved Siden Av Jeanne d ‘ Arc som marskalk Av Frankrike. I 1759, Da Lafayette var 2, hadde hans far blitt halvert av en kanonkule i Slaget Ved Minden under Syvårskrigen. I det nylig erklærte Og fortsatt krigsherjede Usa håpet Lafayette sannsynligvis å løpe over William Phillips, offiseren som befalte artilleriet som drepte sin far. Han ville til slutt komme opp Mot Phillips’ enhet I Slaget Ved Charlestown i 1781, Men Phillips hadde dødd av feber før Lafayette kunne få et skudd på Ham.Ikke lenge etter At De 13 Koloniene erklærte uavhengighet fra Storbritannia, kontaktet Lafayette Silas Deane, En Amerikansk agent i Paris, og tilbød sine tjenester. Lafayette antydet at han kunne hjelpe Amerikanerne med å få militær hjelp Fra Frankrike, men sa at hans familie ikke ville tillate ham å bli Med I Den Kontinentale Hæren med mindre han ble gjort til general. Deane tok agnet og ga et uautorisert løfte. Lafayette kjøpte deretter et 220 tonns skip med to kanoner og et mannskap på 30 for å seile Til Nord-Amerika. Prisforlangende var 112.000 livres. Han betalte 40 livres kontanter og lovet å diskutere balansen med sin økonomisjef.Kong Ludvig XVI mislikte at franske adelsmenn hjalp opprørere mot en konge, og sendte en kurer til Bordeaux for å overtale Lafayette til å forlate Byen, men kureren bommet på skipet. Kongen utstedte også et edikt som forbød franske offiserer å reise til De Britiske koloniene uten hans tillatelse og beordret alle offiserer som allerede var på vei dit til å returnere, » særlig M. Le Marquis de La Fayette.»En kopi av ediktet skulle sendes med skip for å avskjære Lafayette, men en byråkrat i Det Maritime Departementet returnerte Det til War Office fordi Det ikke ble sendt inn i tre eksemplarer, etter behov.Lafayette skip stoppet kort i Spania, hvor en representant for hans familie fanget opp med ham og sendte ham tilbake Til Frankrike med vogn. Ved Bordeaux, derimot, en Annen Franskmann lovet en generell rang Av Deane overtalte Lafayette å gå tilbake til sitt skip. Med agenter fra både kongen og hans familie på jakt etter Ham, Lafayette forkledd seg som en kurer og gjorde plikt som en post rytter for å komme tilbake til sitt skip i Spania. Han nådde Endelig Charlestown, Sc, ut av penger. Han forsikret skipet Sitt Med Et Amerikansk selskap, og kort tid etter at papirene ble signert, ble skipet mystisk ødelagt på en bar nær Charlestown. Lafayette samlet inn forsikringen og dro til Philadelphia.antallet franske offiserer som søkte om provisjoner begynte å irritere Den Kontinentale Kongressen, Og Lafayette fikk en kald mottakelse da Han ankom Philadelphia i juli 1777. Kongressen forsøkte imidlertid også å overtale franskmennene til å støtte Revolusjonen, Og Siden Lafayette var villig til å tjene uten lønn og betale sine egne utgifter, signerte den ham opp. Washington tok ham ut på middag og la ham se gjennom hæren, som ble slått leir Ved Fossen Schuylkill. Lafayette fortsatte å beordre en divisjon, og antydet at han ville angripe Canada. Washington begynte å bli irritert, men den unge franske generalmajoren gjorde det bra i noen speiderhandlinger. Han ble såret mens han ledet en kampretrett i Slaget Ved Brandywine den 11. September, og han sjarmerte alle. I November Stemte Kongressen Lafayette kommandoen over en divisjon.Ved Valley forge den 5. Mai 1778 tilkalte Washington Lafayette, fortalte Ham At Frankrike hadde erklært en offisiell allianse med Usa mot Storbritannia, og kysset Ham på begge kinn. Så kom beslutningen om å sende en styrke over Schuylkill med Lafayette ansvarlig.

Britene hadde også spioner i Philadelphia. De lærte At Amerikanerne var på farten, og hvem ledet dem. Det var ingenting De Britiske generalene ville ha likt bedre enn å skremme den Nye Fransk-Amerikanske alliansen ved å fange den berømte franske soldaten.»gutten kan ikke unnslippe meg», skrev Generalløytnant Charles Cornwallis. Like sikker på nabbing Lafayette, Inviterte Generalløytnant Sir Henry Clinton belles Of Philadelphia ‘ S Loyalist society til et foreslått middagsselskap for å møte den glamorøse unge Franskmannen. Et raskt skip ble ryktet for å være klar til å ta fangen til London etter festen.Uvitende om at Han ble ansett som hovedbyttedyr, fordømte Lafayette Schuylkill ved Svenskenes Ford I Norristown fredag 18. Mai og ledet sine tropper sørover til Barren Hill, et sted valgt fordi Det kunne sees fra Det høyeste punktet I Valley Forge. Der plasserte Han Brigadegeneral Enoch Poor ‘S new Hampshire brigade og artilleriet på høyt terreng like vest for St. Peter’ S Lutheran Church, vendt mot sør. Divisjonens venstre flanke ble satt på noen steinhus på Ridge Road, nær Barren Hill Road. Den høyre flanken abutted bratte bløffer langs Schuylkill. Brigadegeneral James Potters 600-manns Milits Fra Pennsylvania ble sendt nordover for å vokte veien fra Whitemarsh. Kaptein Allan Mclanes kompani fra Delaware fikk i oppdrag å overvåke Ridge Road i sør. Med McLane var 50 Oneida Indianere som fungerte som speidere. Den kvelden holdt oneidas måløvelse på en sverm av flaggermus i den tomme 17 år gamle steinkirkebygningen.I Philadelphia hadde Clinton nettopp blitt utnevnt til Å etterfølge General William Howe som øverstkommanderende For Britiske styrker i Amerika. Howe forberedte seg på å reise Til England, og 22 av hans offiserer kuttet i 140 pund hver for å sette sammen en ekstravagant avskjedsfest. De kalte hendelsen Meschianza, som de hevdet betydde en blanding eller medley, og holdt den på Slutten Av Joseph Whartons herskapshus like sør for byen, med plener som feide 1000 meter ned Til Delaware-Elven. Klokka 3: 30 den 18. Mai samlet gjestene Seg På Knight ‘ S Wharf, opp elva fra de nordlige bygrensene. En flotilje av lektere, dekorert med flagg og bunting, båret festdeltakerne forbi byen vannkanten, mens kanoner hilste, publikum jublet og band på skip spilte » Gud Redde Kongen.»Kvinnene hadde spesialdesignede middelalderske kostymer, og menn og hester kledde King Arthur-stil jousted på plenen. Det var en stor buffet, dans i en speilet hall, 20 forskjellige fyrverkeri som starter klokken 10, en midnattsmiddag med 430 steder satt med 1200 retter—alt i alt, det mest utrolige partiet kastet I Philadelphia frem til den tiden,og muligens siden.Kaptein McLane, en uavhengig colonial cuss som var rik nok til å utstyre og betale sine soldater fra egen lomme, bestemte seg for å ha det gøy. Like før daggry forlot Han Og noen av hans 150 menn, støttet av et selskap med dragoner, Barren Hill og galopperte forbi De Britiske emplacements plassert langs wissahickon Creek nordvest for Philadelphia og—på en linje over nord for byen—simulerte et angrep ved å slippe eksploderende jern potter av krutt og skrapmetall. Britiske sentries reagerte med musketter og kanoner.Lojalistiske Philadelphia-sivile på det overdådige partiet mindre enn to miles sør ble skremt av de fjerne eksplosjonene. Britiske offiserer forsikret de bekymrede gjestene om at støyen var en del av underholdningen, mens de stille sendte hektiske ordrer og forårsaket meningsløs militær forvirring. Karusellen endelig brøt opp på 4: 30 am De Britiske senioroffiserer må ikke ha hatt mye hvile på lørdag som de planla for farten mot Washingtons boy general.

På 10: 30 pm På Mai 19, Britiske Maj. Gen. James Grant forlot Philadelphia med 5500 Rødfrakker og tyske leiesoldater og 15 kanoner. Grant foraktet Den Amerikanske hæren og hadde en Gang annonsert I Parlamentet at han kunne » marsjere fra den ene enden av kontinentet til den andre med 5000 menn.»For nå var alt han måtte gjøre, å gå nord for byen, svinge rundt Til Whitemarsh, komme ned til krysset oppgjør Av Plymouth Meeting-oppkalt etter Et 1703 Quaker meetinghouse-og kutte Av Den Amerikanske retrettruten. Hans krigsveteraner gjorde 20-mils mars ved soloppgang.

Andre Steder, Generalmajor. Charles» No Flint «Grey ledet 2000 britiske grenaderer og en liten kontingent av dragoner opp Germantown Road for å treffe Lafayette venstre flanke ved ridge; kurver Av Germantown Road og Ridge Road er mindre enn en kilometer fra hverandre Ved St. Peter’ S Church. Grey ble hatet av Amerikanerne på grunn av hans ødeleggende overraskelsesangrep på sovende Kontinentaler på Paoli forrige høst. Han hadde tjent sitt kallenavn ved å samle flint fra sine menns musketter for å sikre at de ikke kunne skyte under angrepet, og la det for Dem å slakte Amerikanerne med sine bajonetter.Ytterligere 2000 Rødfrakker ble øremerket for å marsjere opp Ridge Road for å konfrontere Amerikanerne ved Barren Hill og fange Dem mot elven. Den ble ledet av Clinton Og Howe.Det var tåkete og unseasonably varmt ved daggry 20. Mai som kolonner Av Britiske soldater trasket opp Ridge Road. Deres montert forhånd vakt, trav fremover, så kom over 50 krig-malt Oneidas. Den Oneidas, som aldri før hadde kjempet mot ridende soldater, whooped, De Britiske hestene oppdratt og hver gruppe klokt snudde seg og raskt gikk den andre veien. Opprøret varslet Imidlertid McLane ‘ s troopers. De fanget To Britiske grenaderer i fremskrittspartiet, og spurte dem om fiendens planer.Potters undertallige milits oppdaget Grants tilnærming og trakk Seg tilbake, men unnlot å informere Lafayette om at fienden var på vei. Han fikk en advarsel fra Whitemarsh da En Kaptein Stone (noen kilder kaller Ham Stoy) av militsen ble vekket i sitt hjem av fotsporene til passerende Britiske faste. Den glade kapteinen hoppet ut av sengen naken, hoppet ut et bakvindu og løp for Barren Hill. Han kollapset av utmattelse nær Plymouth Meeting, men gispet sitt budskap til en borger, vekslet kjent som Enten Rudolph Bartle Eller Richard Bartleson, som løp resten av veien for å varsle Lafayette. Etterretning kom Også Fra McLane, som kjørte tilbake til Barren Hill etter å ha forlatt et kompani av riflemen for å få kontakt Med Clintons styrke på ridge og kjempe en forsinkende handling.Britene hadde nå rundt 10 000 menn som manøvrerte for å fange de 2 200 Kontinentale troppene i en knipetang, med elven i ryggen. Lafayette visste at han ikke hadde tallene eller stillingen til å ta på seg en hær som overgikk ham 5-til-1. Han visste også, derimot, at en annen vei førte ned forbi Spring Mill Til Matson Ford, en elv krysset på dagens Byen Conshohocken. Veien gikk langs steinete, skogkledde bakken som var lav og ute av syne for fienden.De Amerikanske soldatene hadde boret Ved Valley Forge Siden Mars under Ledelse av Den Prøyssiske Generalmajor Baron Friedrich von Steuben. Blant annet hadde de lært å trekke seg raskt tilbake i kompakte, ordnede platon kolonner, Europeisk stil. Lafayette ville nå sette sin nyvunne disiplin på prøve. Han etablerte rolig en liten bakvakt rundt kirken, sendte ut flaggbærende kolonner for å simulere starten på et angrep mot Grant, og trakk hoveddelen av sin styrke tilbake over Schuylkill Ved Matsons Ford. Da Clinton og Grant flyttet sine styrker fremover for å lukke fellen, ble de forferdet for å støte på hverandre. Amerikanerne hadde glidd ut av pincers.

Britene fanget opp med de siste Amerikanske enhetene ved elven krysset. En kort trefning fulgte der ni Amerikanere ble drept eller tatt til fange, Mens Britene telte to døde og syv sårede.Lafayette dannet raskt sine menn og kanoner langs vestbredden Av Schuylkill. Å dømme at Det ville være selvmord å prøve et angrep over elven, snudde Britene og marsjerte tilbake til Philadelphia, varmt og utmattet. Ved å frigjøre sin lille divisjon fra en felle i møte med 5-til-1-odds, hadde den franske generalen overlistet og ydmyket Noen Av Storbritannias beste generaler.Historikere har siden stilt spørsmål ved visdommen I Washingtons beslutning om å sende en så stor kontingent på det risikable oppdraget Til Barren Hill. For militære menn var Imidlertid Lafayette glatt tilbaketrekning en anelse om at en ny, profesjonell Kontinental Hær hadde dukket opp Fra Valley Forge, en som hadde en sjanse til å ta på seg den mektige Britiske hæren og vinne uavhengighet for De Amerikanske koloniene. Det ville få en større mulighet til å bevise sin mettle en måned senere På Monmouth Court House.