Møt vinneren av Nobelprisen i Medisin I 2016

Yoshinori Ohsumi har vunnet Nobelprisen i medisin i 2016 for sin banebrytende studie i autofagi. Siden oppdagelsen i 1990 har autofagi blitt et nøkkelbegrep innen molekylærbiologi og medisin.

hva er autofagi?begrepet kommer fra de greske ordene auto (som betyr selv) og phagein (som betyr å spise). Denne ideen om selvspising ble først sett på 1960-tallet, hvor celler kunne ødelegge partikler i seg selv ved hjelp av membraner.

disse dannede sac-lignende strukturer kalt vesikler som deretter transporteres til et resirkuleringssenter kalt et lysosom, hvor innholdet i vesiklet brytes ned.prosessen med autofagi har vært så viktig for medisin at Tidligere Oppdagelser Av Ohsumi også har vunnet Nobelpriser. Identifikasjonen av lysosomer i celler vant i 1974, med den oppnådde forståelsen at store komponenter av celler kunne nedbrytes i vesiklene. Vesiklene ble nå laget autofagosomer.I 2004 Ble Nobelprisen I Kjemi tildelt for oppdagelsen av proteinfordøyelsesprosesser som man trodde forekom når et lysosom binder seg til et fagolysosom.Oshumis Eksperimenter begynte sin forskning på å se på den samme prosessen i gjærceller, observere vakuolen-lysosometekvivalenten i gjær. Gjærceller er veldig enkle å studere i forhold til menneskelige eller dyreceller, og brukes derfor som modell for mennesker. Vakuolen inneholder sukkerbutikker, og ved å sulte gjærcellene, bør det føre til nedbrytning av vakuolene ved bruk av lysosomer og autofagosomer. Ser vakuolen etter sulting, oshumi observert en stor akkumulering av autofagosomet innen 2 timer. Den store betydningen av dette er at han nå hadde utviklet en metode som prosessen med autofagi kunne identifiseres.Oshumi og hans team tok nå denne metoden og undersøkte hvilke gener som er avgjørende for at prosessen skal skje. Han uttalte at hvis autofagi-genene ble deaktivert, ville akkumuleringen av vesiklene i vakuolen ikke oppstå når gjærcellen ble sultet.Ved å legge til kjemikalier som forårsaket mutasjoner i gjær-DNA, var Oshumi i stand til å identifisere alle gener som var ansvarlige for prosessen og deres funksjoner i mekanismen innen et år.

hva var betydningen av dette?Det blir snart klart at en nesten identisk prosess oppstår hos mennesker. Forskere var i stand til å identifisere mange viktige fysiologiske prosesser som brukte autofagi, for eksempel rask produksjon av energi, noe som er et viktig svar på sult og stress.oshumis oppdagelse har ført til at autofagi dreper bakterier og virus som har kommet inn i en celle, samt ødelegger skadede proteiner og cellekomponenter, og dermed forhindrer sykdommer. Denne prosessen er viktig fordi den fungerer som en kvalitetskontrollmekanisme, hvis et defekt protein produseres, blir det ødelagt.

en rekke sykdommer har blitt identifisert som en forstyrrelse av autofagi-genene. Mutasjoner forårsaker genetisk sykdom og er forbundet med type 2 diabetes, Parkinsons sykdom og mange andre sykdommer som påvirker eldre. Disse genene er nå et potensielt sted for nye behandlinger og vil snart være målene for behandlinger.Autofagi Har vært kjent de siste 55 årene, Men Oshumis ønske om å forstå prosessen og oppdage genene har akselerert hastigheten som fremtidige behandlinger vil bli gjort tilgjengelig. Professor Yoshinori Ohsumi er den fortjente vinneren for 2016 Nobelprisen i Fysiologi eller Medisin.

Bilde: Fiona Shields / flickr