1778年の暖かい春の週末に、十代の将軍がイギリスの将校によって開催されている贅沢なパーティーを中断し、優れた力との知恵のコンテストにつながった。 戦闘の多くはなかったが、フィラデルフィアの北西にあるバレンヒルでの戦闘は、アメリカの土壌で行われた18世紀のヨーロッパの軍事作戦の古典的な例であった。1777年の冬の間、イギリス軍は反乱植民地の首都フィラデルフィアを占領していたが、ジョージ-ワシントン将軍の大陸軍はバレーフォージで震え、飢えていた。 その後、1778年5月初旬、フィラデルフィアからのスパイが、イギリス軍が街を避難させる準備をしているという知らせを持ってきた。 ワシントンは、彼がこの諜報のために彼のお金の価値を得ていたことを望むことができました—彼の経費勘定には、項目が含まれていました:”敵のholdgの間 6,170円”その合計は、彼の軍隊の約150人の私兵のための半年の賃金に相当しました。

その情報に対するワシントンの反応は、バレーフォージを保護し、イギリスの襲撃隊が12月に割り当てた2,000頭の羊や牛などの田舎からの物資を運ぶのを阻止するために、スクイルキル川を横切って強力な部隊を送ることだった。 2,200名の兵と5門の大砲を率いたのは、ラ・ファイエット侯爵マリー・ジョセフ・ポール・イヴ・ロッシュ・ギルバート・デュ・モティエ少将であった。

ラファイエットは、アメリカ人が侯爵を知っていたように、すでに三年間結婚していた痩せた赤毛の19歳でした。 彼はフランスの自宅で19ヶ月の娘を持っていた、と彼の17歳の妻は別の赤ちゃんを期待していました。 若いフランス人にとって、英語と戦うことは世代のための家族の伝統であった;彼が生まれる300年前に、ギルバート-モティエはフランスの元帥としてジャンヌ-ド-アルクのそばに乗っていた。 1759年、ラファイエットが2歳の時、七年戦争中のミンデンの戦いで、父は砲弾で半分に切断されていた。 新たに宣言され、まだ四面楚歌のアメリカ合衆国では、ラファイエットはおそらくウィリアム-フィリップス、彼の父を殺した砲兵を指揮した将校を横切って実行することを望んでいた。 最終的には1781年のチャールズタウンの戦いでフィリップスの部隊と対戦することになったが、フィリップスはラファイエットが彼に撃たれる前に熱で死亡していた。

13植民地がイギリスからの独立を宣言してから間もなく、ラファイエットはパリのアメリカの代理人であるサイラス-ディーンに近づき、彼のサービスを提供した。 ラファイエットはアメリカ人がフランスから軍事援助を得るのを助けることができるとほのめかしたが、彼が将軍にならない限り、彼の家族は彼が大陸軍に加わることを許可しないと言った。 ディーンは餌を取り、無許可の約束をした。 その後、ラファイエットは220トンの大砲と30人の乗組員を乗せた船を購入して北アメリカに向かった。 提示価格は112,000livresでした。 彼は40livresの現金を支払い、彼の財務マネージャーと残高を議論することを約束しました。

王ルイXVIは王に対して反乱軍を支援するフランスの貴族の不承認、と残してラファイエットを話すためにボルドーに宅配便を送ったが、宅配便は船 王はまた、フランスの士官が許可なしにイギリスの植民地に行くことを禁止する勅令を出し、すでにそこに向かっていた士官に戻ってくるよう命じた”特にM.le Marquis de la Fayette。”勅令の写しはラファイエットを迎撃するために船で送られることになっていたが、海事省の官僚は、必要に応じて三重に提出されなかったため、戦争局に返却した。

ラファイエットの船はスペインで一時停止し、彼の家族の代表者が彼に追いつき、馬車でフランスに送り返しました。 しかし、ボルドーでは、別のフランス人がディーンによって将軍の階級を約束し、ラファイエットを説得して船に戻るようにした。 王と彼の家族の両方のエージェントが彼を探していると、ラファイエットは宅配便として自分自身を偽装し、スペインで彼の船に戻るためにポストライダーとしての義務を果たしました。 彼は最終的にお金のうち、チャールズタウン、S.C.に達しました。 彼はアメリカの会社と彼の船を保証し、書類が署名された直後に、船はチャールズタウンの近くのバーで不思議なことに難破しました。 ラファイエットは保険を回収し、フィラデルフィアに向かった。

手数料を申請するフランスの将校の数は大陸会議を悩ませ始めており、ラファイエットは1777年にフィラデルフィアに到着したときに冷たいレセプションを得た。 議会は、しかし、また、革命を支援するためにフランスを同軸しようとしていた、とラファイエットは給料なしで奉仕し、彼自身の費用を支払うことを喜んでいたので、それは彼をサインアップしました。 ワシントンは彼を夕食に連れて行き、スクイルキルの滝に宿営していた軍隊を見直すようにした。 ラファイエットは師団を指揮するように懇願し続け、カナダを攻撃したいとほのめかした。 ワシントンはイライラし始めたが、若いフランスの少将はいくつかの偵察行動でうまくいった。 9月11日のブランディワインの戦いで退却中に負傷し、皆を魅了した。 11月、議会はラファイエット師団の指揮を採決した。

5月、1778年、ワシントンはラファイエットを召喚し、フランスがイギリスに対してアメリカ合衆国との公式同盟を宣言したことを彼に伝え、両頬にキスをした。 その後、ラファイエットが担当してSchuylkillを横切って力を送信する決定が来ました。

イギリスはフィラデルフィアにもスパイを持っていた。 彼らはアメリカ人が移動中であり、誰がそれらをリードしていたことを学びました。 イギリスの将軍が有名なフランスの兵士を捕獲することによって新しい仏米同盟を困らせるよりも良い好きだっただろう何もありませんでした。

“少年は私を逃れることはできません”とチャールズ-コーンウォリス中将は書いています。 同じようにラファイエットを捕まえることを確信していたヘンリー・クリントン中将は、フィラデルフィアのロイヤリスト協会のベルズを招待し、華やかな若いフランス人に会うために提案された夕食会に招待した。 高速船は、パーティーの後にロンドンに囚人を取る準備ができていると噂されていました。

彼が主要な獲物と考えられていたことを知らず、ラファイエットは18日金曜日にノリスタウンのスウェーデンのフォードでスクイルキルをfordし、バレーフォージの最高点から見ることができるために選ばれた場所であるBarren Hillに軍隊を率いて南に向かった。 そこではエノック・プア准将のニューハンプシャー旅団と砲兵隊を聖ペテロ教会のすぐ西の高台に配置し、南に面していた。 師団の左側面は、Barren Hill Roadの近くのRidge Roadのいくつかの石造りの家に置かれていました。 右脇腹はシュイルキルに沿って急な断崖に当接していた。 ジェイムズ・ポッター准将の600名のペンシルベニア民兵隊がホワイトマーシュからの道を守るために北に送られた。 デラウェア州出身のアラン・マクレーン大尉の中隊が南の尾根道を監視する任務を与えられた。 マクレーンには50人のオナイダ族インディアンがスカウトとして働いていた。 その夜、オニダスは空の17歳の石の教会の建物でコウモリの群れで弓矢の目標練習を行った。

フィラデルフィアでは、クリントンはちょうどアメリカの英国軍の最高司令官としてウィリアム-ハウ将軍の後任に任命されていました。 ハウはイングランドに向けて出発する準備をしており、その士官のうち22名が贅沢な送別会を行うためにそれぞれ140ポンドを欠いていた。 彼らはこのイベントをメスキアンツァと呼び、混合物またはメドレーを意味すると主張し、デラウェア川まで1,000ヤードを席巻する芝生で、市のすぐ南にある故ジョセフ-ウォートンの邸宅で開催した。 5月18日の午後3時30分、ゲストは北の市境から川を上ったナイトズ・ワーフに集まった。 旗とバンティングで装飾されたはしけの小艦隊は、街のウォーターフロントを過ぎて飲み騒ぐ人を運び、大砲が敬礼し、群衆が歓声を上げ、船のバンドが”神は王を救う”と演奏した。”女性は特別に設計された中世の衣装を着て、男性と馬は芝生の上でアーサー王スタイルの馬上槍試合に身を包んだ。 ミラーリングされたホールで踊っている巨大なビュッフェ、午後10時から始まる20種類の花火大会、430の場所に1,200の料理がセットされた真夜中の夕食がありました。

マクレーン船長、彼自身のポケットから彼の兵士を装備し、支払うのに十分な裕福だった独立した植民地のカスは、いくつかの楽しみを持っていること 夜明け直前、ドラグーンの中隊に支援されていた150名の兵士と数人は不毛の丘を離れ、フィラデルフィアの北西ウィサヒコンクリークに沿って離れたイギリス軍の駐屯地を駆け抜け、市の北を横切る線上で、火薬と金属くずの爆発した鉄製の鍋を落として攻撃をシミュレートした。 イギリスの歩哨はマスケット銃と大砲で対応した。

ロイヤリストフィラデルフィアの民間人は、南に二マイル未満の豪華なパーティーで遠くの爆発におびえていました。 イギリスの将校は、騒音が娯楽の一部であることを心配しているゲストに保証し、静かに必死の命令を派遣し、無意味な軍事混乱を引き起こした。 彼らはワシントンの少年将軍に対する移動のために計画されているように、英国の上級将校は土曜日に多くの休息を持っていなかったはずです。10月30日、19日にイギリスの少将が就任した。 ジェームズ・グラントは5,500名のレッドコートとドイツ人傭兵、15門の大砲を持ってフィラデルフィアを去った。 グラントはアメリカ軍を軽蔑し、かつて議会で”大陸の端から端まで5,000名の兵で行進することができる”と発表していた。”しかし、今のところ、彼がしなければならなかったのは、街の北に向かい、ホワイトマーシュに振り回し、1703年のクエーカー教徒の集会所にちなんで命名されたプリマス会議のクロスロード集落に降りて、アメリカの後退ルートを遮断することだけでした。 彼の戦闘賢明な退役軍人は、日の出までに20マイルの行進をしました。

他の場所では、少将。 チャールズ・”ノー・フリント”・グレイは2,000名のイギリス擲弾兵と竜騎兵の小さな部隊を率いてジャーマンタウン・ロードを登り、ラファイエットの左側面を尾根で攻撃していた。 グレイは前の秋にパオリで眠っている大陸軍に対する壊滅的な奇襲攻撃のためにアメリカ人に嫌われていた。 彼はその攻撃の間に発砲できないようにするために部下のマスケット銃からフリントを集め、銃剣でアメリカ人を虐殺することによってニックネームを得ていた。

さらに2,000匹のレッドコートがリッジロードを行進し、バレンヒルでアメリカ軍と対峙し、川に罠をかけるように命じられた。 その遺体はクリントンとハウが率いていた。

イギリス兵の列がリッジロードを駆け上がったので、20日の夜明けには霧がかかり、季節外れの暖かさでした。 その後、50人の戦没者が出てきた。 これまで騎馬兵と戦ったことがなかったオナイダスは、馬を振り回し、イギリスの馬を飼育し、それぞれのグループは賢明に振り向いて急速に反対の道を進んだ。 しかし、この騒ぎはマクレーンの部隊に警告した。 彼らは先遣隊でイギリスの擲弾兵2名を捕獲し、敵の計画について疑問を呈した。

ポッターの民兵隊はグラントの接近を検出して引き戻したが、敵が向かっていることをラファイエットに知らせることを怠った。 ホワイトマーシュから警告を受けたのは、民兵隊のストーン大尉(いくつかの情報源はストイと呼んでいる)が、イギリスの常連を通り過ぎる足跡によって自宅で目を覚ましたときであった。 興奮した船長は裸のベッドから飛び降り、後ろの窓から飛び出し、不毛の丘のために走った。 彼はプリマス会議の近くで疲労から倒れたが、ラファイエットに警告するために残りの道を走ったルドルフ-バートルまたはリチャード-バートルソンのいずれかとして知られている市民に彼のメッセージを息を呑んだ。 マクレーンはライフル兵の一団を残してバレンヒルに戻ってきて、尾根のクリントン軍と連絡を取り、遅れた行動と戦うために情報を得た。

イギリス軍は約10,000人の兵士を操り、2,200人の大陸軍を挟撃し、川を背後に置いた。 ラファイエットは、彼が5対1の数を上回る軍隊を取るための数字や立場を持っていないことを知っていました。 彼はまた、別の道がスプリングミルを過ぎてマトソンのフォード、現在のコンショホッケンの町で交差する川につながっていることを知っていた。 道路は低く、敵の視界の外にあった岩の多い、樹木が茂った地面に沿って通過しました。

アメリカ兵は、プロイセンのフリードリヒ-フォン-スチューベン男爵少将の指揮の下、月以来、バレーフォージで掘削されていました。 とりわけ、彼らはコンパクトで整然とした小隊の柱、ヨーロッパスタイルで迅速に後退することを学んだ。 ラファイエットは今、テストに彼らの新たな規律を置くだろう。 彼は静かに教会の周りに小さな後衛を設置し、グラントに対する攻撃の開始をシミュレートするために旗を持つ柱の頭を送り、その部隊の大部分をマトソンのフォードでスクイルキルを横切って引き戻した。 クリントンとグラントが罠を閉じるために部隊を前進させたとき、彼らはお互いにぶつかることに狼狽した。 アメリカ人は挟みから滑っていた。

イギリス軍は川の交差点で最後のアメリカ軍部隊に追いついた。 イギリス軍は2人の死者と7人の負傷者を数えたが、9人のアメリカ人が殺されたか捕虜になったという短い小競り合いが続いた。

ラファイエットはすぐにSchuylkillの西岸に沿って部下と大砲を形成した。 川を渡って攻撃を試みることは自殺であると判断し、イギリス軍は向きを変えてフィラデルフィアに戻り、暑くて疲れていた。 5対1のオッズに直面して罠から彼の小さな師団を救出するには、十代のフランスの将軍は、英国の最高の将軍のいくつかの裏をかいて屈辱を与えていた。

歴史家は以来、不毛の丘に危険なミッションにこのような大規模な偶発を送信するためにワシントンの決定の知恵に疑問を呈しています。 しかし、軍人にとっては、ラファイエットの円滑な撤退は、強力なイギリス軍を率いてアメリカ植民地の独立を勝ち取るチャンスがあったバレーフォージから新しいプロの大陸軍が出現したという手がかりであった。 それはMonmouth Court Houseで一ヶ月後にその気概を証明する大きな機会を得るでしょう。