Vin Scully, Schaefer Beer

La birra è stata strettamente associata al baseball professionistico fin dai primi giorni del gioco, ma inizialmente non era un matrimonio accolto dai proprietari. In effetti, la National League una volta espulse le squadre per aver venduto birra al campo da baseball. Ma nel corso degli anni quel rapporto è cambiato, e nel corso del tempo il baseball è diventato uno strumento di marketing principale per le fabbriche di birra. Ecco alcuni esempi notevoli.

Nei primi giorni del gioco, la birra era il nemico della National League. In effetti, l’originale Associazione americana—la “Beer and Whiskey League”, come è stata soprannominata dai potentati della National League—iniziò nel 1882 dopo che diverse squadre furono avviate dalla NL per la vendita di birra e whisky al ballpark. I proprietari di NL cercavano un’immagine più pulita per il gioco professionale del baseball, e non era un segreto che birra e whisky attirassero una folla più grossolana al campo da baseball, anche se uno che spendeva abbastanza soldi per mantenere le squadre a galla. Oppure, a galla per un po’: l’Associazione americana finì per piegarsi nel 1891.

Ma il matrimonio con la birra finirebbe per essere una spinta finanziaria primaria per le squadre MLB, oltre le entrate delle concessioni. Come entrate da trasmissioni di gioco alla radio e alla televisione è aumentato, così ha fatto l’impegno finanziario da fabbriche di birra. Dopo la seconda guerra mondiale, l’America ha visto il consolidamento tra le piccole fabbriche di birra, prima cercando di espandere la loro presenza regionale e poi i loro acquisti nazionali. E quale modo migliore per raggiungere un mercato di massa di bevitori di birra nel 1950 e 1960 che attraverso la sponsorizzazione di partite di baseball?

Alcuni proprietari di birrifici sono persino arrivati al punto di acquistare squadre di baseball. Col. Jacob Ruppert trasformò i New York Yankees da un abitante della cantina a un colosso del campionato usando gli stessi principi aziendali che aveva stabilito quando gestiva la fabbrica di birra Jacob Ruppert & nel quartiere di Yorkville di New York City. August “Gussie” Busch Jr. trasformò un birrificio regionale di St. Louis, Anheuser-Busch, in un gigante nazionale e lungo la strada acquistò i St. Louis Cardinals nel 1953, mettendolo su un solido terreno finanziario, prima acquistando Sportsman’s Park e poi spingendo i leader della città a costruire un nuovo campo da baseball. Tutti e tre i Cardinals ballparks sono stati chiamati Busch Stadium, anche se Busch ha spinto i limiti quando ha cercato di nominare lo Sportsman Park Budweiser Stadium. A quel tempo le regole della MLB proibivano i diritti di denominazione aziendale, così Busch eluse tali regole creando un nuovo marchio, Busch Bavarian Beer, per sfruttare il nome Busch nel 1955. Comprò Sportsman’s Park da Bill Veeck e dai St. Louis Browns, che furono venduti al proprietario della National Brewing Company Jerold Hoffberger e si trasferirono a Baltimora. La National Bohemian Beer (popolarmente conosciuta come “Natty Boh”) divenne uno sponsor principale naturale sia per i Baltimore Orioles appena coniati che per i vicini Washington Senators—il prezzo per lasciare che la squadra si trasferisse nel territorio di Sens. E più recentemente, Labatt Brewing Company era il proprietario originale dei Toronto Blue Jays, vendendo all’attuale proprietario Rogers Communications nel 2000.

Ma la maggior parte delle fabbriche di birra ha lavorato in collaborazione con i team, non possedendo allora. A quei tempi, il rapporto tra birra e baseball era vicino. Quando WGN-TV ha iniziato a trasmettere Cubs e White Sox games nel 1948, la personalità sportiva locale Harry Creighton era a disposizione al fianco di Jack Brickhouse per promuovere gli inserzionisti di birra – e persino bere i loro prodotti in onda, qualcosa che non avresti mai visto oggi. (Una ragione per cui questo sarebbe stato incoraggiato: nel 1946, completamente la metà dei televisori venduti a Chicago sono stati venduti alle taverne. Molte persone guardando Creighton mettere uno indietro probabilmente avrebbe fatto lo stesso.) Sponsor placement non erano sottili – Uno scoppio Ballantine! Un gufo bianco Wallop!- quindi le persone che si lamentano della commercializzazione del baseball in questi giorni non ricordano che la stessa cosa stava succedendo 50 e 60 anni fa.

Ciò che ha catapultato il matrimonio birra e baseball in prima serata—letteralmente—è stato l’ascesa della televisione alla fine del 1940 e 1950. Prima TV, pubblicità birra era un figlio della radio, sponsorizzando trasmissioni e display scoreboard.

E quando questi birrai regionali sono diventati nazionali negli 1950, la pubblicità del baseball era una voce principale nei loro budget di marketing. Quando i Minnesota Twins debuttarono nel 1961, l’orso di Hamm era un componente principale negli spot televisivi durante le trasmissioni di gioco, con il jingle della birra di Hamm (“From the land of sky blue waters promoting”) che promuoveva la birra locale. Quello stesso anno in TV visto Narragansett Birra sponsor Boston Red Sox, Carling Birra sponsor Cleveland Indians, fabbrica di birra Stroh sponsor Detroit Tigers, Birra Schlitz sponsor Kansas City Athletics, Falstaff Birra sponsor, i Los Angeles Angels e San Francisco Giants, Pittsburgh Birra (Ferro da stiro Città di Birra) sponsor Pittsburgh Pirates, e Hudepohl Birra sponsor, i Cincinnati Reds (quindi fatturati come il Redlegs). (Ironia della sorte, i Los Angeles Dodgers non avevano uno sponsor della birra nel 1961.) Ecco alcune birre strettamente associate ai team MLB:

Polo Grounds scoreboard

Knickerbocker Beer e i New York Giants. Come notato, il colonnello Ruppert ha fatto fortuna come birraio,ma non ha spinto nessuna mossa di marketing importante che coinvolgesse la birra Yankees e Knickerbocker. Mantenere separate le due aziende potrebbe non essere stato il miglior gioco a lungo termine, e dopo la sua morte nel 1939, i suoi eredi furono infine costretti a vendere il birrificio e gli Yankees a prezzi scontati. Knickerbocker finì di proprietà della rivale Rheingold Beer e divenne uno dei principali sponsor dei New York Giants, il grande rivale degli Yankees durante l’era Ruppert. Il tabellone del Polo Grounds presentava un Knickerbocker che teneva una birra e consigliava alla folla di ” Avere un Knick.”L’emittente Russ Hodges avrebbe detto ai fan di” Avere un Knick, sentirsi rinfrescati” come parte di un concorso quotidiano.

Shea Stadium scoreboard

Birra Rheingold e i New York Mets. Quando i New York Mets hanno aperto temporaneamente un negozio al Polo Grounds, Rheingold è diventato il principale sponsor del tabellone e ha rubato una pagina dal playbook di Schaefer: la h e la e di Rheingold si sono illuminate per indicare il colpo o l’errore. Quel rapporto portato in Shea Stadium, dove Rheingold sponsorizzato il tabellone high-tech di nuova generazione.

Tabellone dello Yankee Stadium

Ballantine Beer e i New York Yankees. Dopo che gli Yankees furono venduti a Dan Topping e Del Webb nel 1945, un altro birrificio si intensificò e usò gli Yankees come strumento di marketing principale. I fan degli Yankees hanno sicuramente visto un sacco di birra Ballantine, con un annuncio (“È un SUCCESSO! Ballantine Beer & Ale”) e il suo distinto segno a tre anelli (che rappresenta la purezza, il corpo e il sapore) sul tabellone dello Yankee Stadium. Ballantine è stato anche responsabile di una delle chiamate più famose di baseball: quando uno Yankee sarebbe homer, emittente Mel Allen avrebbe chiamato come un “Esplosione Ballantine.”Ballantine aveva anche un jingle per promuovere il suo rapporto con il baseball:

Baseball e Ballantine
Baseball e Ballantine.
Che combinazione,
In tutta la nazione
Baseball e Ballantine!

Ebbets Field e Schaefer Beer

Schaefer Beer e i Brooklyn Dodgers. Il tabellone segnapunti Ebbets Field era famoso per la sponsorizzazione della birra Schaefer, con la h e la e che si illuminavano per indicare il colpo o l’errore. Schaefer Beer, un’istituzione di Brooklyn, era stata esclusa dalle trasmissioni di Ebbets Field e Brooklyn Dodgers di Branch Rickey. Rickey, a volte chiamato “il diacono” a causa della sua fede metodista, non credeva nel spingere la birra al campo da baseball. Quando se ne andò dopo la stagione 1950, Walter O’Malley firmò con Schaefer una sponsorizzazione da 3 milioni di dollari, completa del tabellone interattivo e di numerosi piazzamenti nelle trasmissioni di gioco. Sopra: un giovanissimo Vin Scully promuovere sponsor Birra Schaefer e Lucky Strikes.

Tabellone del Memorial Stadium

Gunther Beer e i Baltimore Orioles. Anche se il proprietario della National Brewing Company Jerold Hoffberger possedeva gli Orioles, un rivale controllava il tabellone del Memorial Stadium. Nel maggio 1954, quello che era stato annunciato come il più grande tabellone del mondo fu installato al Memorial Stadium all’arrivo degli Orioles, una mossa sottoscritta da Gunther Beer. Sono stati usati vari slogan pubblicitari: “Qual è la buona parola?, “”What a Wonderful Beer”, e, infine, “Happiest Hit in Beer”, con il COLPO acceso (o meno) dopo una decisione di punteggio—ma Gunther è stato infine sostituito quando il birrificio è stato venduto a Hamm. Alla fine National Brewing è diventato lo sponsor tabellone al Memorial Stadium.

Harry Caray e Budweiser

Budweiser e i Chicago Cubs. Non molto tempo fa le birre più vendute a Chicago provenivano dal Wisconsin e dal Minnesota, con la Schlitz di Milwaukee, la Hamm di St. Paul, l’Augsburger di Huber e la combinazione di vecchio stile e esportazione speciale di G. Heileman tra i leader di mercato. Tutto è cambiato quando Anheuser-Busch ha guidato una grande offensiva per aumentare la presenza di Budweiser nel mercato di Chicago. Come ci sono riusciti? Essendo uno dei principali sponsor delle trasmissioni Cubs su WGN-TV e arruolando Harry Caray negli sforzi di marketing. Quando WGN-TV ha iniziato le trasmissioni Cubs games a livello nazionale su cavo, Wrigley Field è stato presentato come un nirvana inzuppato di sole, aprendo la strada per l’atmosfera di festa che esiste oggi. Il produttore Arne Harris non ha mai perso l’occasione di mostrare una giovane donna attraente sulle gradinate che beve un bocciolo—shots sempre apprezzato da Caray. Oggi, Budweiser è il principale sponsor della birra per Wrigley Field.

County Stadium

Miller High Life e i Milwaukee Brewers. Se hai il tempo, abbiamo la birra, va l’iconico jingle Miller High Life. La città natale Miller Brewing ha sempre avuto uno stretto rapporto con i Milwaukee Braves e i Milwaukee Brewers, sia come importante sponsor di segnaletica e partner per i diritti di denominazione su Miller Park. (Diamine, si può vedere la fabbrica di birra Miller da Miller Park.) E quando Miller ha cercato di promuovere la sua nuova birra Lite, Brewers emittente Bob Uecker è stato sfruttato per recitare in più spot televisivi. Uecker aveva un profilo nazionale a quel tempo grazie all’esposizione televisiva, ma la sua fama aumentò ulteriormente grazie a una semplice frase: “Devo essere in prima fila!”I Brewers in seguito installarono sedili Uecker ostruiti a Miller Park, così come una statua di Uecker nell’ultima fila della Sezione 422.

Oggi, hai ancora alcune relazioni di lunga data tra birrifici e baseball, come Anheuser-Busch e St. Louis Cardinals. Ma oggi Anheuser-Busch è solo un ingranaggio nella macchina internazionale AB InBev con sede in Belgio, e Miller Brewing fa parte di Molson Coors Brewing, con sede a Denver e Toronto. Oggi hai le stesse probabilità di vedere un birrificio regionale indipendente come Summit Brewing ben rappresentato in un campo da baseball MLB come Target Field. E mentre ogni MLB ballpark dispone di un buon assortimento di macrobrews e microbrews, sono finiti i giorni in cui le campagne pubblicitarie nazionali sono state costruite intorno birra e baseball.