Nelle fotografie ho due anni, in possesso di un annaffiatoio, con le mani fangose e un sorriso raggiante. Questi ritratti sono stati fatti da Oscar Mellor come ringraziamento a mia madre per averlo presentato a Henri Tajfel e a mio padre per aver reclutato i soggetti fotografici per gli esperimenti di Tajfel sulla discriminazione e la categorizzazione sociale. Quindi forse la mia vita molto precoce ha determinato il mio interesse per la psicologia sociale.

Sono nato nei primi anni 1960 a Oxford quando i miei genitori erano studenti universitari. Avere un bambino ‘inaspettato’ in gran parte li ha impedito di uscire per sperimentare gli anni ‘ 60, così invece lo hanno invitato nella nostra terrazza melting-pot a Osney Island. La nostra casa era il go-to posto per coloro che esplorano il cambiamento sociale nel 1960 Oxford. Questi volti, ora catalogati come parte della storia psicologica, erano la mia prima famiglia.

Quando ho lasciato la scuola nel 1980, il mio primo lavoro è stato quello di lavorare in una società di abiti da sposa di design: cuciture a mano, abbellimento e disegno copricapo. Avevo già un posto per studiare psicologia alla Brunel University, ma avevo bisogno di fare qualcosa di pratico dopo anni di scuola. La mia esperienza nel design tessile è stata un’influenza continua nel mio approccio alla psicologia organizzativa. Mi sono concentrato sull’uso di ciò che sappiamo per progettare diversi ambienti psicologici – lavorando con incertezza creativa – piuttosto che usare metodi di ricerca nelle organizzazioni.

Ho scelto di studiare alla Brunel University in quanto offriva un corso di sandwich sottile, con sei mesi ogni anno di collocamento. Questo era importante perché ero cresciuto in povertà relativa (nella scuola di grammatica che frequentavo ero l’unico figlio della mia classe con pasti scolastici gratuiti). Guadagnare era una necessità date le circostanze della mia famiglia. Con il prezzo di studio di oggi, sospetto che non avrei mai fatto una laurea.

I miei genitori hanno divorziato poco prima che mi trasferissi dalla scuola primaria. Questo ha lasciato entrambi finanziariamente vincolato e me che vivono tra le loro due case. Mio padre, con la classe operaia irlandese ‘fatto bene’ radici, vissuto alla fine elegante della città, prendendo in un sacco di inquilini per far fronte finanziariamente. Mia madre, da un background accademico della classe media, viveva alla fine impoverita della città. Ho regolarmente sperimentato commenti come ‘stuck-up cagna’ a piedi da e per la casa di mamma in uniforme della scuola di grammatica, e’ filthy pikey ‘ a piedi vicino a casa di papà. Ho anche provato la pietà imbarazzata degli insegnanti a scuola quando ho dovuto spiegare la realtà dei vincoli finanziari dei miei genitori.

Ho vissuto con il promemoria quotidiano che non mi adattavo da nessuna parte, sempre dalla parte sbagliata dell’intersezione tra classe, genere, etnia, istruzione e povertà. Questa prima esperienza di essere l’outsider ha plasmato la mia prospettiva. Mentre ho chiaramente i vantaggi di essere bianco, educato e con una voce della classe media, sono sintonizzato sulle realtà dello svantaggio, sul processo di “othering” e sul dolore che questo causa; realtà che quelli con sfondi più facili spesso ignorano. Potrei anche sostenere che questa era una preparazione efficace per essere una donna e fuori come uno ‘psicologo’ nel settore delle costruzioni alla fine del 1980 primi anni 1990.

Un altro appello di Brunel era che il Preside, Liam Hudson, aveva scritto un libro chiamato Immaginazione contraria. Ho amato il titolo perché sapevo di averne uno: un orientamento che comprendeva l’immaginazione di un designer con la determinazione di un attivista. Sono stato un attivista fin da piccolo. Un ricordo importante per me è viaggiare a Birmingham all’età di 16 anni per protestare contro il Fronte Nazionale. Seguendo le orme di mia nonna, protestando nel 1930 contro Mosely, sono caduto dall’autobus in quella che credo sia chiamata la battaglia di Digbeth!

Mentre Brunel non ha mantenuto la contrarietà che speravo, la struttura del programma di psicologia mi ha permesso di studiare sociologia, economia e antropologia e ha offerto una formazione legale entry-level. Questa ampiezza, combinata con i tirocini carcerari, ha innescato il mio interesse per la letteratura della giustizia organizzativa che si è sviluppata negli 1990 e ha fornito la base per diventare qualificato in diritto del lavoro.

Ho fatto una scelta di lavoro abbastanza insolita dopo la laurea. Ho creato come lavoratori autonomi, che a metà degli anni 1980 non era così comune. La ragione era la mia malattia cronica, che avevo bisogno di nascondere per guadagnarmi da vivere. Ho guadagnato fiducia ascoltando Joanna Foster che descrive le carriere femminili come ‘trapunte patchwork’. Era stata invitata (come capo della Commissione per le pari opportunità) da Celia Kitzinger a parlare con la nuova società psicologica britannica Psychology of Women Section.

Segreti e il sistema
Mio nonno è morto quando avevo sei anni. Era stato una fonte chiave di stabilità per me in quella che era una casa sempre più stressata, e lentamente ci siamo disintegrati dopo questo. Nato nel 1895 in una comunità irlandese in una baraccopoli di Manchester (le sue parole), lasciò la scuola per necessità all’età di 13 anni. Attraverso il suo patrimonio di viaggiatori ha contribuito a plasmare la struttura dei trasporti nella transizione da cavallo a macchina, servendo nella commissione parlamentare britannica per i trasporti nel 1930. In questo modo si tirò fuori dalla povertà. Ricordo la sensazione di soddisfazione di seguire le sue orme quando sono stato nominato al governo civile e al consiglio operativo dei trasporti in Hewlett Packard nel 2007, e in seguito a un ruolo dirigenziale senior in British Airways.

È morto nel momento in cui un bambino inizia a notare il mondo esterno e rivendicare un posto in esso. Circa un anno dopo la sua morte, ero solo con le mie due sorelle più giovani la notte in cui la nostra casa è bruciata. Entrambi i miei genitori erano fuori, partecipando a eventi fuori orario richiesti dall’istituzione per cui mio padre lavorava. Non c’erano politiche per famiglie allora. Ero stato incaricato da mia madre per garantire che tutti siamo rimasti a letto e non ha risposto alla porta. Se ne andarono di corsa e si dimenticarono di spegnere il gas sotto la padella del chip. L’inevitabile è successo. Mi sono svegliato con il rumore di qualcosa che cadeva, il sapore del fumo heard ho sentito la voce di un vicino che chiamava attraverso la porta d’ingresso per aprirla. Ho disobbedito alle istruzioni esplicite di mia madre e siamo stati spazzati via prima che arrivassero i servizi di emergenza.

Quello che seguì fu il silenzio – una copertura. Tutti nel blocco di appartamenti collusi con una storia falsa che mia madre era stata a casa e ci aveva fatto uscire in tempo. Come famiglia, non ne abbiamo parlato per altri 40 anni. Anche a questa giovane età ho visto e sentito il ‘sistema’ all’opera. Non ho potuto articolarla, ma ho imparato a conoscerne il potere. Sono convinto che questa esperienza formativa sia il motivo per cui noto i processi sistemici intorno alla disfunzione organizzativa, alla compliance sociale e al whistleblowing. Ho usato la mia formazione in psicologia informata da questa prima esperienza per sviluppare un approccio all’audit psicosociale organizzativo e al rimedio (che delineerò nel mio recente libro di testo pubblicato con Routledge).

Poco dopo l’incendio, ho iniziato a ricevere i sintomi di quella che è stata successivamente diagnosticata come celiachia – infezioni al torace, gambe tremanti, dolori articolari, affaticamento, vomito e dolori intestinali. Recenti sviluppi nella nostra comprensione del trauma suggeriscono che questo incendio è stato probabilmente l’innesco che ha attivato una predisposizione genetica. So che ho smesso di sentirmi al sicuro a quel punto, e come psicologo adulto ora capisco l’impatto che questo trauma non curato avrà avuto sui miei livelli di vigilanza. Recentemente ho sentito una vittima Grenfell Tower che descrive la sua esperienza, dicendo ‘il fuoco vive in me, è parte di me ora’. La mia esperienza non è stata affatto devastante come la sua: i meccanismi di sicurezza hanno fatto il loro lavoro e nessuno è morto. Ma so esattamente cosa intende. Soffro ancora con i flashback, ricordi viscerali e non visivi. Non sorprende, sono affascinato dalla ricerca che esplora le conseguenze fisiologiche del trauma psicologico, il ruolo del micro-bioma sulla salute psicologica e la sfida all’affermazione che falsi ricordi di trauma possono essere impiantati visivamente.

Punti di svolta
I sintomi della celiachia non diagnosticata hanno afflitto i miei anni di istruzione, ma gestirli è diventato ancora più complesso quando sono entrato sul posto di lavoro. Mi sono laureato 10 anni prima della legislazione sulla discriminazione della disabilità e l’unica opzione praticabile era mascherare i miei sintomi. Sono riuscito a ottenere contratti part-time con il Tavistock Institute, l’unità di studio di costruzione della Brunel University e un progetto di trattamento farmacologico a Londra. L’opzione per Chartered psicologo è stato introdotto poco dopo mi sono laureato, e ho lavorato per garantire che i miei ‘concerti’ sviluppato in un adeguato portafoglio di psicologia occupazionale. La mia reputazione come psicologo applicato è cresciuta e, nel 1987, mi è stato dato un contratto come psicologo sullo schema di sviluppo immobiliare di Londra chiamato progetto Broadgate.

Questo contratto mi ha fornito i dati di cui avevo bisogno per il mio dottorato. Parallelamente alla formazione come psicologo praticante ho intrapreso un dottorato di ricerca in Sociologia della conoscenza scientifica sotto la supervisione del professor Steve Woolgar, ricercando reti e traduzione della conoscenza attraverso il confine accademico–aziendale (ora descritto come “impatto”!) Questo approccio, utilizzando la mia ricerca sociologica in scienza e credibilità, è stato fondamentale nel ricoprire con successo ruoli senior in grandi imprese, pur essendo il primo psicologo in ogni posizione.

Poco dopo aver completato il mio dottorato di ricerca, mi è stato offerto un ruolo di docente senior di sei mesi in Australia dal professor Stephen Linstead. Questo era basato sulla mia integrazione di arti, design, sociologia e psicologia, per insegnare l’innovazione agli studenti di business. Il mio trasferimento in Australia ha portato Rio Tinto a incaricarmi di controllare i processi di cambiamento organizzativo nei grandi cantieri in Australia e Nuova Zelanda.
E ‘ stato anche un punto di svolta significativo per la mia salute. Mi è stato sempre più irritato con il fallimento del sistema medico del Regno Unito di impegnarsi con i miei problemi. In effetti, vivevo con pregiudizi di conferma in azione. Vorrei descrivere i miei sintomi ad ogni nuovo medico che ho incontrato nel Regno Unito, ma mentre leggevano le note mediche su di me hanno ignorato il fisico. Invece ognuno mi diceva che avevo un problema di “salute mentale”. Mi è stato variamente detto che ero un malingerer, depresso, anoressica o ansia disordinata, ma non è mai stato offerto alcun aiuto.

In virtù di essere dall’altra parte del mondo, il mio GP australiano ha ascoltato senza essere incorniciato da ciò che altri medici avevano scritto. Sono stato indirizzato da uno specialista entro due mesi e diagnosticato mediante biopsia con celiachia entro sei mesi dall’arrivo. Adottando la dieta senza glutine richiesta, ho scoperto che la maggior parte dei miei sintomi più debilitanti e problemi associati è diventata più gestibile.

Questa diagnosi ha coinciso anche con l’introduzione della legge sulla discriminazione della disabilità, che prevedeva adeguamenti ragionevoli e protezione sulla divulgazione. Questo cambiamento è culminato per me quando British Airways mi ha nominato attraverso il loro programma “Positivo sulla disabilità”, come leader senior, sviluppo e cambiamento dell’organizzazione e come psicologo senior nel loro Forum di leadership.

La DDA è chiaramente importante, ma la realtà nei nostri luoghi di lavoro è che i manager cambiano costantemente, e ogni volta che ciò accade richiede un nuovo atto di divulgazione di informazioni sensibili. Gestire l’imprevedibilità della risposta è una richiesta significativa. Ho scoperto che solo in 30 per cento dei casi di divulgazione è questa risposta gentile e disponibile; 30 per cento può esprimere pietà, ma nessuna comprensione pratica di come rispondere; 30 per cento sono incivili; 10 per cento addirittura abusivo.

Tenere la linea
La mia esperienza vissuta come persona disabile è stata regolarmente cooptata dalle organizzazioni, con i requisiti per aggiungere la responsabilità “Diversità e inclusione” al mio lavoro quotidiano. Fin dall’inizio della mia carriera questo significava che avevo accesso ai dati retributivi, che dimostravano chiaramente quanto fosse grave la disparità nella retribuzione delle donne (per non parlare dell’iniquità legata alla razza e alla disabilità). In un caso c’era una discrepanza così grande nella retribuzione tra il mio stipendio e lo stipendio pagato a un uomo non disabile che faceva lo stesso lavoro con le stesse valutazioni di rendimento, che ho contattato la Commissione per le pari opportunità. Mi hanno detto che a meno che un caso è stato vinto in un tribunale del lavoro non c’era niente che potessero fare. Dopo un lungo esame di coscienza ho deciso di prendere una richiesta di parità di retribuzione nel Tribunale del lavoro, come ho sentito il mio silenzio mi avrebbe reso complice. Le parti sono obbligate a tentare la risoluzione e dopo 18 mesi in Tribunale ho accettato insediamento. Ho sperimentato quanto sia psicologicamente debilitante essere un richiedente e ho imparato sia il costo umano che le limitazioni sull’impatto quando un sistema normativo richiede agli individui di condurre su questioni di cambiamento sociale.

Ho superato questa esperienza con il supporto emotivo delle mie sorelle, un eccellente rappresentante sindacale esperto di uguaglianza, le conoscenze e i fondi per commissionare l’avvocato Nick Smith, ora di Guildhall Chambers, e l’assicurazione sanitaria per pagare il supporto psicologico. Mi è chiaro che la “resilienza” è una caratteristica di tali risorse sociali, non di carattere individuale. Sono offeso dall’attuale retorica che non riesce a riconoscerlo e successivamente incolpa le vittime.

Questa esperienza vissuta ha profondamente informato la mia pratica successiva. Aumentare l’equità sul lavoro attraverso la correzione delle cause sociali di disagio per migliorare il benessere individuale e la produttività organizzativa è diventata la mia priorità nei miei ruoli esecutivi ed è stata la base del mio contributo come direttore per il Consiglio per il lavoro e la salute. Mi sono offerto volontario con la British Psychological Society, come presidente fondatore del work and health policy group e rappresentante della Society on the DOH review of whistleblowing nel NHS, per garantire che questa prova fosse più ampiamente condivisa. Da allora è stato incorporato nelle linee guida di NIZZA e sta informando l’HSE review of managerial standards e il Comitato per i diritti umani delle Nazioni Unite. Ho anche sostenuto l’uguaglianza e la trasparenza dei salari, tra cui la guida delle risposte della consultazione BPS alle domande sulla parità retributiva.

Quando guardo le fotografie di me a due hanno mostrato mi piaceva giardino. Lo faccio ancora: la mia attenzione infantile a coltivare l’ambiente naturale è rimasta con me fino all’età adulta. Parallelamente agli assalti al pianeta di cui siamo tutti responsabili, abbiamo assistito alla proliferazione di ambienti psicologici dannosi per lo spirito umano. Mi impegno a utilizzare ciò che sappiamo per progettare ambienti psicosociali migliori. Questi sono ambienti che lavorano con la nostra umanità e che celebrano la nostra dipendenza l’uno dall’altro. Devono anche cercare di inibire quella demagogia mortale che si annida in tutte le nostre psiche. È stato un lavoro e un lavoro di una vita che sono orgoglioso di continuare finché sono in grado.

La dott. ssa Joanna Wilde è una psicologa e scienziata, e membro della British Psychological Society. Ha avuto una carriera senior executive di 25 anni nel cambiamento organizzativo e nel benessere in organizzazioni come Rio Tinto, Hewlett Packard e British Airways. Parallelamente, ha fornito una pratica psico-giuridica privata pro bono per le vittime di svantaggi e discriminazioni. Ha contribuito attivamente alla politica di giustizia sociale della Società che influenza la strategia.