Le note di chiusura e le citazioni sono disponibili nelle versioni PDF e Scribd.

In un dato giorno di scuola, fino al 40 per cento degli insegnanti nelle scuole pubbliche di Camden City del New Jersey sono assenti dalle loro classi. Una cifra così alta probabilmente non si distinguerebbe in alcune parti del mondo in via di sviluppo, ma contrasta nettamente con il tasso nazionale di assenza del 3 per cento per i lavoratori americani a tempo pieno e salariati, e il tasso di assenza del 5,3 per cento per gli insegnanti americani in generale. Certamente, non è irragionevole per i residenti di Camden aspettarsi tassi più bassi di assenza di insegnanti, in particolare quando il distretto spende ogni anno il miglior dollaro—più di $22,000 per alunno—per educare i suoi studenti. E sostenitori per gli studenti di colore, che costituiscono il 99,5 per cento delle iscrizioni del distretto, potrebbe potenzialmente utilizzare questi nuovi dati dal Dipartimento della Pubblica Istruzione per sostenere una denuncia per i diritti civili.

A partire dal 2009 l’Ufficio per i diritti civili del Dipartimento dell’Istruzione degli Stati Uniti ha incluso un nuovo elemento nella sua indagine biennale sui diritti civili—le assenze degli insegnanti. Nonostante le preoccupazioni per l’equità, l’attenzione a questo problema è appropriata per due motivi:

  • In primo luogo, gli insegnanti sono il più importante fattore determinante per il successo accademico degli studenti. Non sorprende che i ricercatori scoprano che l’assenza degli insegnanti riduce i risultati degli studenti.
  • In secondo luogo, le risorse sono scarse e qualsiasi eccesso di fondi legati all’assenza di insegnanti, che costa almeno billion 4 miliardi all’anno, dovrebbe essere utilizzato meglio.

Questo rapporto utilizza il set di dati di raccolta dei dati sui diritti civili rilasciato all’inizio del 2012 per sollevare domande e stimolare il dibattito sul tema dell’assenza degli insegnanti. Questo set di dati proviene dalla prima indagine nazionale che include informazioni a livello scolastico sull’assenza degli insegnanti. La misura costruita da queste informazioni è la percentuale di insegnanti che erano assenti più di 10 volte durante l’anno. Il Dipartimento della Pubblica Istruzione definisce la misura un “indicatore principale”, un’etichetta ragionevole data la relazione documentata tra i tassi di assenza misurati a livello di insegnante e il rendimento degli studenti. Eppure si sa molto poco sulle proprietà di questa nuova misura a livello scolastico.

In media, il 36% degli insegnanti a livello nazionale era assente più di 10 giorni durante l’anno scolastico 2009-10 in base alle scuole 56,837 analizzate nel set di dati. Le percentuali riportate dalle singole scuole vanno dallo 0% al 100%, con il 62% della variazione della misura che si verifica tra i distretti e un terzo che si verifica all’interno dei distretti. Quest’ultima statistica è significativa perché tutte le scuole all’interno di un dato distretto operano sotto le stesse politiche di congedo, e livelli di assenza degli insegnanti ben al di sopra di una media distrettuale possono essere un sintomo di una cultura professionale disfunzionale a livello di edificio.

Le medie statali sulla nuova misura di raccolta dei dati sui diritti civili dell’assenza degli insegnanti vanno da un minimo di 20.9 per cento in Utah ad un massimo di 50.2 per cento in Rhode Island. Una classifica degli stati a pagina 8 solleva domande sulla saggezza delle politiche di assenza degli insegnanti di alcuni stati.

Questo rapporto rileva anche che l’assenza di insegnanti è ancora un altro elemento che può essere aggiunto all’elenco dei modi in cui le scuole charter differiscono dalle scuole pubbliche tradizionali. Gli insegnanti sono assenti dalle scuole pubbliche tradizionali più di 10 volte all’anno ad un tasso che è 15.2 punti percentuali superiore a quello nelle scuole charter.

La configurazione a livello di grado di una scuola fornisce alcune indicazioni sul comportamento di assenza dei suoi insegnanti. Una media di 33.3 per cento degli insegnanti erano assenti più di 10 giorni nelle scuole superiori. Le cifre corrispondenti per le scuole elementari e medie sono rispettivamente il 36,7% e il 37,8%. In questo senso, questa nuova misura tiene traccia dei tassi convenzionali di assenza costruiti dai registri delle assenze giornaliere degli insegnanti.

Questo rapporto fornisce anche prove che gli studenti nelle scuole che servono alte proporzioni di studenti afroamericani o latini sono sproporzionatamente esposti all’assenza di insegnanti. Tenendo costante il livello di grado e se una scuola è una carta, una scuola con la sua percentuale di studenti afroamericani nel 90 ° percentile ha un tasso di assenza di insegnanti che è 3,5 punti percentuali superiore a una scuola nel 10 ° percentile. Il differenziale corrispondente in base alle percentuali di studenti latini è di 3,2 punti percentuali.

Con questi e altri risultati, questo rapporto cerca di attirare l’attenzione sul tema troppo a lungo trascurato dell’assenza degli insegnanti. I costi dell’assenza degli insegnanti, sia in termini finanziari che accademici, non possono più essere sostenuti in silenzio. L’abbondanza di variazioni nel comportamento di assenza degli insegnanti, sia tra i distretti che all’interno, significa che in molti distretti e nelle singole scuole c’è spazio per gli insegnanti per avere un accesso adeguato alle ferie retribuite mentre sono assenti meno frequentemente.

Certo, sono necessarie ulteriori ricerche, in particolare sui fattori all’interno del distretto che modellano il comportamento dell’assenza, tra cui la leadership scolastica e le norme professionali. Tale indagine, che richiede dati di assenza a grana fine legati con attenzione ad altre informazioni, può cavalcare i coattails degli sforzi ad alta intensità di dati attualmente in corso per piegare i dati sui risultati degli studenti in valutazioni delle prestazioni degli insegnanti. Il governo federale si è impegnato in quello che viene chiamato alla moda “processo decisionale basato sui dati” quando ha introdotto l’assenza degli insegnanti nell’indagine sulla raccolta dei dati sui diritti civili. I responsabili politici a livelli inferiori di governo possono salire a bordo nei seguenti modi:

  • I responsabili politici statali dovrebbero rivedere gli statuti che disciplinano i privilegi di congedo dei dipendenti. Tutti i dipendenti dovrebbero avere accesso a uno standard minimo di almeno sette giorni di malattia retribuiti all’anno, e la maggior parte degli insegnanti sono coperti dalla federal Family and Medical Leave Act, che fornisce fino a 12 settimane di congedo protetto dal lavoro per prendersi cura di un nuovo figlio, un membro della famiglia gravemente malato o per riprendersi dalla propria grave malattia. Ma le disposizioni sul congedo degli insegnanti in alcuni stati possono essere troppo permissive, aumentando i tassi di assenza e incorrendo nella responsabilità finanziaria del congedo accumulato e inutilizzato.
  • Tutti gli stati dovrebbero seguire l’esempio della California e del New Jersey per garantire che i dipendenti abbiano accesso all’assicurazione familiare e medica per fornire supporto al reddito quando un lavoratore ha un nuovo figlio, ha bisogno di prendersi cura di un membro della famiglia gravemente malato o ha bisogno di riprendersi dalla propria grave malattia.
  • Incoraggiare i politici locali a lasciare privilegi “di giusta dimensione” e avviare politiche di incentivazione progettate per ridurre i livelli di assenza di insegnanti. Esistono molti esempi di tali politiche e gli insegnanti rispondono a loro. Il costo associato ai piani di incentivazione intelligenti può essere coperto dai risparmi realizzati dalle tariffe di assenza ridotte. Il miglioramento dei risultati degli studenti sarebbe un vantaggio collaterale probabile e auspicabile di tali iniziative.

Affrontare l’assenza degli insegnanti

In quanto datori di lavoro, i distretti scolastici devono accogliere un certo livello di assenza degli insegnanti con una combinazione di politiche e strumenti di gestione. Politiche prominenti includono un certo numero di giorni di ferie retribuite per malattia o motivi personali e incentivi che scoraggiano l’uso frivolo di ferie retribuite. Un sistema elettronico di gestione delle assenze che registra le assenze, assegna sostituti e produce report è uno strumento di gestione comune.

I criteri di stato spesso impostano i parametri per i criteri locali. I distretti in Ohio, ad esempio, devono offrire agli insegnanti almeno 15 giorni di congedo per malattia retribuito all’anno. Mississippi, al contrario, fissa il pavimento a sette giorni. Stati anche impostare la barra in termini di qualifiche per gli insegnanti supplenti, con alcuni che richiedono poco più di un diploma di scuola superiore. Altri richiedono un diploma di maturità o anche piena licensure come insegnante, che è il caso in North Dakota.

Le scuole charter, d’altra parte, sono in genere libere di operare al di fuori dei parametri dello stato, ma i distretti tradizionali godono anche di latitudine intorno a molte questioni che riguardano il comportamento di assenza degli insegnanti. I contratti di contrattazione collettiva o le politiche del consiglio possono specificare, ad esempio, il punto in cui un periodo di assenza a causa di malattia richiede una verifica medica, o vietare l’uso del congedo personale nei giorni adiacenti alle vacanze scolastiche.

I driver di assenza insegnante

Un buon affare è noto sulle relazioni tra assenza insegnante, politiche pertinenti, e le pratiche di gestione. Ci si aspetterebbe, ad esempio, di vedere tassi più elevati di assenza dove sono disponibili più ferie retribuite e dove c’è meno incentivo a prendere ferie frugalmente. Gli insegnanti tendono anche ad essere assenti meno spesso se sono tenuti a notificare il loro preside di assenze imminenti per telefono. I datori di lavoro e gli insegnanti possono entrambi beneficiare di politiche che equilibrio pagato priveleges congedo a breve termine con assicurazione sul reddito per congedo non retribuito associato con assenze coperte dalla famiglia e Medical Leave Act.

Ma la politica e la gestione da sole non determinano il comportamento dei dipendenti. Anche i fattori individuali e scolastici sono importanti. Le insegnanti di sesso femminile tendono ad essere assenti più spesso delle loro controparti maschili, un risultato coerente in tutti i settori occupazionali e con legami con responsabilità familiari altamente di genere. Anche gli insegnanti che percorrono lunghe distanze—e sono quindi più suscettibili alle intemperie e ad altri ostacoli-tendono ad essere assenti più spesso degli insegnanti con spostamenti più brevi.

I costi dell’assenza degli insegnanti

Le scuole spendono di più per lo stipendio e i benefici degli insegnanti rispetto a qualsiasi categoria di spesa, quindi non sorprende che i costi finanziari dell’assenza degli insegnanti siano elevati. Con il 5,3% degli insegnanti assenti in un dato giorno, gli stipendi per gli insegnanti sostitutivi e i costi amministrativi associati ammontano a un minimo di billion 4 miliardi all’anno. I costi finanziari aggiuntivi legati all’assenza degli insegnanti includono i pagamenti delle ferie accumulate e non utilizzate e i premi annuali volti a scoraggiare le assenze inutili. In alcuni stati questi costi di pagamento si presentano sotto forma di prestazioni pensionistiche a vita migliorate. Una cifra di costo globale è estremamente difficile da calcolare, ma questo non esclude sapere che la cifra è troppo alta.

Inoltre, i distretti generano abitualmente le assenze degli insegnanti conducendo attività di sviluppo professionale durante il tempo di lezione. Le scuole charter hanno meno probabilità di impegnarsi in questa pratica, ma i distretti tradizionali tendono a vedere i costi dell’assenza come inferiori ai costi dell’allungamento dell’anno contrattuale degli insegnanti con un aumento proporzionale dello stipendio. Questa falsa dicotomia fornisce un assaggio di come i sistemi di compensazione rigidi e tradizionali soffocano il pensiero creativo, economico e strategico.

Allo stesso modo, l’assenza di insegnanti ha importanti costi non finanziari. Influisce negativamente sui risultati degli studenti, un fatto confermato dalla ricerca che rileva che ogni 10 assenze abbassa il rendimento medio della matematica equivalente alla differenza tra avere un insegnante alle prime armi e uno con un po ‘ più di esperienza. Stimare tali effetti è impegnativo, in parte, perché il risultato tende ad essere misurato molto meno frequentemente dell’assenza, che è un fenomeno giorno per giorno. I costi di apprendimento-perdita di assenza insegnante, tuttavia, hanno alta validità faccia.

L’iniquità, raramente fuori dal quadro nell’istruzione statunitense, alza la testa in assenza di insegnanti. Gli studenti delle scuole che servono prevalentemente famiglie a basso reddito tendono a sopportare l’assenza di insegnanti a un tasso più elevato rispetto agli studenti delle comunità più ricche. Pertanto, è plausibile che le lacune di realizzazione possano essere attribuite, in parte, a un divario di frequenza degli insegnanti.

La cultura dell’assenza

La cultura professionale di una scuola—le norme, formali e informali, che guidano il comportamento degli insegnanti—ha un aspetto legato all’assenza. I ricercatori hanno studiato questo aspetto, la cosiddetta cultura dell’assenza, lungo due dimensioni. Il primo ha a che fare con il modo in cui gli insegnanti si comportano in modo simile l’uno all’altro. Uno studio ha rilevato, ad esempio, un comportamento collusivo tra gli insegnanti di una scuola come spiegazione per i suoi tassi di assenza costantemente elevati rispetto ai tassi trovati nelle scuole vicine. I ricercatori in Australia hanno scoperto che un aumento del tasso medio di assenza dei colleghi di un insegnante ha aumentato il conteggio delle assenze dell’insegnante.

La seconda dimensione della cultura dell’assenza si concentra sulla fiducia tra il personale. La fiducia può essere inquadrata come il grado di autonomia professionale di cui godono gli insegnanti. Le assenze in contesti di bassa fiducia possono rappresentare una mentalità” deviante “o” calcolativa”, a seconda di quanto la cultura ha sul comportamento degli insegnanti. Tale comportamento nel regno dell’assenza sembra difficilmente favorevole al miglioramento scolastico, e sottolinea una più ampia preoccupazione per la fiducia nella letteratura di ricerca sul miglioramento scolastico e in questioni pratiche come le domande degli stati per le sovvenzioni federali competitive nell’ambito del programma Race to the Top.

Malattia e rischi professionali

La natura del lavoro degli insegnanti può spiegare alcune delle loro assenze. Diversi studi hanno collegato l’assenza degli insegnanti con lo stress legato al lavoro, e ci sono alcune prove che le assenze dovute a sintomi e complicazioni dello sforzo vocale possono essere prevenute con i sistemi di amplificazione in classe. Rapporti aneddotici suggeriscono che i nuovi insegnanti sono particolarmente suscettibili alle malattie trasmesse dagli studenti, rendendo attraente l’idea che il sistema immunitario degli insegnanti richieda un periodo di adattamento. La ricerca seguendo questa linea è difficile da fare perché i nuovi insegnanti tendono ad essere assenti meno spesso rispetto ai loro colleghi più esperti, in parte perché mancano i privilegi e la sicurezza del lavoro, e forse in parte perché sono meglio in grado di potere attraverso, impegnarsi in “presenteeism.”In ogni caso, l’uso a livello scolastico di disinfettante per le mani riduce i tassi di assenza degli insegnanti.

Timing

I ricercatori trovano costantemente due modelli nella tempistica delle assenze degli insegnanti. In primo luogo, gli insegnanti sono assenti più frequentemente il lunedì e il venerdì. In secondo luogo, un’alta percentuale di assenze a causa di malattia si verificano in blocchi di tempo abbastanza breve che non è richiesta alcuna certificazione medica. Questi risultati non sono certo sorprendenti dato che sono coerenti con i risultati di studi sui dipendenti in altri campi. Le informazioni su tali modelli si perdono nella misura schietta e scolastica dell’assenza abbracciata dall’indagine sulla raccolta dei dati sui diritti civili, ma ciò non impedisce a questi dati di portare luce in un angolo oscuro della politica e della pratica educativa.

Raegen T. Miller è il direttore associato per la ricerca sull’istruzione presso il Center for American Progress.