È una storia spesso raccontata in questa città, ma si ripete nel suo anniversario. È una storia con protagonisti UAW, Henry Ford, Walter Reuther e altri grandi nomi del passato. Ma al centro di esso c’è una figura che è oggi oscura. Si chiamava Harry Bennett.

Bennett era un ex pugile che dirigeva il “Service Department” di Ford, che era la sicurezza interna di Ford, chiamata da alcuni all’epoca la più grande forza di polizia privata del mondo. La “forza di polizia” di Bennett non era progettata per mantenere la pace tanto quanto per far rispettare la volontà di Henry Ford sui suoi lavoratori, il che significava principalmente mantenere la compagnia libera dal sindacato. A tal fine, Bennett riunì una squadra di head-cracker che includeva atleti lavati come il pugile Kid McCoy e la stella delle Olimpiadi del 1912 Jim Thorpe. Gli uomini di Bennett si aggiravano per la fabbrica come gangster, e qualsiasi organizzatore sindacale abbastanza sfortunato da essere catturato da loro poteva aspettarsi di atterrare in un letto d’ospedale.
Questa squadra goon potrebbe essere mortale. In una giornata invernale brutalmente fredda nel 1932, un paio di anni dopo la Grande Depressione, i lavoratori disoccupati della Ford presero parte alla “Ford Hunger March”, una processione di 3.000 uomini dalla linea della città di Detroit verso il complesso di Ford Rouge. Gli uomini di Bennett erano pronti con un complemento della polizia di Dearborn, armati di manichette antincendio, gas lacrimogeni e mitragliatrici. Hanno aperto il fuoco sui manifestanti. Bennett stesso è stato cacciato in una macchina dove ha svuotato due pistole in mezzo alla folla prima di essere colpito con rocce e perso i sensi. Quando il fumo si diradò, quattro manifestanti erano morti, e decine di altri fucilati. Alla fine un quinto manifestante è morto.

Questo era ancora un ricordo recente cinque anni dopo, nel 1937, quando, il 26 maggio, vicino al Gate 4, gli scagnozzi della Ford picchiarono gli organizzatori della UAW distribuendo volantini. Walter Reuther, Richard Frankensteen, e pochi altri uomini UAW stavano posando per i fotografi di giornali su un cavalcavia sopra Miller Road. Molti uomini di Bennett si avvicinarono a loro e attaccarono. Divenne noto come la Battaglia del Cavalcavia.
Come battaglie andare, è stato molto unilaterale. I sicari hanno sbattuto Reuther sul cemento sette volte e lo hanno buttato giù per due rampe di scale di cemento. La schiena di Merriweather era rotta. Anche i membri dell’ausiliario femminile del locale 174 stavano distribuendo volantini e sono stati anche attaccati dai teppisti della compagnia.
Ma è stata una vittoria di pirro per Ford. Anche se il Servizio di assistenza era stato attento a confiscare tutto il film dai vari fotografi, uno di loro è riuscito a scambiare i negativi dalla sua macchina fotografica, cedendo magazzino vuoto e mantenendo la pellicola esposta. Quando il film è stato sviluppato ed è apparso sui giornali, si è rivelato molto dannoso per la Ford Motor Company.
Da parte sua, Bennett ha insistito sul fatto che le storie sui suoi scagnozzi che picchiavano gli organizzatori erano bugie, che non erano mai stati coinvolti. Fino a quando la Ford Motor Company è stata finalmente sindacalizzata nel 1941, Bennett ha insistito sul fatto che gli organizzatori del sindacato erano davvero “terroristi comunisti.”
Fortunatamente, le prove sopravvissero di chi stava davvero facendo il terrore in quel giorno di maggio di 78 anni fa.