Ryhor Bruyeu/Getty Images/EyeEm

Accettare il tuo corpo può portare a una salute migliore. Ecco suggerimenti su come farlo, dal kit di vita di NPR.'s Life Kit.

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Lo stigma del peso può ferire più dei tuoi sentimenti — la verità è che i messaggi negativi sul peso sono in realtà dannosi per la tua salute fisica.

E mentre la messaggistica culturale costante sul peso e sulle dimensioni del corpo può essere difficile da evitare, ci sono cose che puoi fare per sintonizzare il rumore e abbracciare il tuo corpo nel suo stato attuale.

Lo stigma del peso può danneggiare la salute fisica.

Janet Tomiyama, psicologa della salute presso l’Università della California, Los Angeles, studia lo stress, la dieta e lo stigma del peso. Dice che i ricercatori sanno da molto tempo che sperimentare lo stigma del peso può portare a una bassa autostima e a tassi più elevati di depressione.

Tomiyama ha anche voluto mostrare l’impatto dello stigma del peso sulla salute fisica. Per fare ciò, ha condotto uno studio in cui le persone sono state tirate fuori da quello che pensavano fosse uno studio di “psicologia dello shopping” — gli è stato detto che era perché non si adattavano agli abiti firmati allestiti per l’esperimento. In seguito, quelle persone avevano livelli di cortisolo molto più alti “rispetto alle persone del gruppo di controllo, che non erano vergognose di grasso”, dice Tomiyama.

L’esposizione prolungata all’eccesso di cortisolo può causare il deposito di grasso nella regione della pancia, che è il tipo di grasso associato a un maggiore rischio di malattie cardiache e diabete di tipo 2. Il cortisolo può anche farti mangiare di più, e Tomiyama dice che lo stress può cambiare i circuiti di ricompensa del tuo cervello per rendere gli alimenti ricchi di grassi e ricchi di zuccheri migliori.

“Sperimentare lo stigma del peso può innescare questi processi che, ironicamente, ti fanno guadagnare più peso”, dice. “E questo potrebbe metterti ancora più a rischio per lo stigma del peso.”Lo studio ha anche scoperto che questo stigma colpisce le persone indipendentemente dalle loro dimensioni.

Il peso e l’indice di massa corporea sono indicatori imperfetti della tua salute.

Probabilmente hai incontrato l’indice di massa corporea, o BMI, metrica prima — forse in classe di salute del liceo o su un grafico utilizzato per determinare se sei in un intervallo di peso “sano”.

Il BMI viene utilizzato come stima del grasso corporeo in base all’altezza e al peso, ma è una metrica imperfetta della salute. “Il luogo in cui possiamo entrare in un sacco di problemi è quando assumiamo che il BMI di qualcuno sia la stessa cosa della salute”, dice Tomiyama.

Alcuni atleti professionisti, ad esempio, possono essere etichettati obesi in base al loro BMI a causa di tutti i muscoli del loro corpo. Lo zoom su BMI da solo può aggiungere al peso stigma e in realtà rendere le persone evitare comportamenti che promuovono una buona salute, come screening del cancro o altre cure sanitarie preventive.

Concentrati sul benessere praticando comportamenti sani, indipendentemente dal tuo peso.

La nostra salute generale include non solo i nostri corpi fisici ma anche la nostra salute emotiva e la nostra salute mentale, dice Gary Bennett, professore di psicologia e neuroscienze alla Duke University e ricercatore di obesità.

“Una delle cose di cui noi come comunità abbiamo bisogno di parlare di più”, dice Bennett, “è tutto questo sforzo che va nel cercare di cambiare le nostre forme esige un pedaggio sulle nostre emozioni che possono essere più rischiose delle conseguenze sulla salute dell’obesità.”

Dice che ognuno deve decidere come gestire i propri rischi per la salute, che dal suo punto di vista potrebbe significare una perdita di peso di appena il 3%. La prova collega la perdita di peso minore in questo intervallo a marcatori di salute migliorati come i livelli di zucchero nel sangue.

Ma non tutti si sentono così.

Alcuni sostengono che i problemi di salute e peso dovrebbero essere separati del tutto. È qui che entra in gioco Health at Every Size (HAES), un paradigma sanitario e un movimento di giustizia sociale. Il suo principale sostenitore è il nutrizionista e ricercatore Lindo Bacon.

“Per così tante persone, è difficile per loro concepire l’idea che si possa lavorare per la salute senza mediarla attraverso il peso”, dice Bacon. “Quello che sappiamo è che tutti possono adottare pratiche di auto-cura per migliorare la salute e il benessere. Non dobbiamo concentrarci sullo stato del peso.”

Alcuni dei principi di HAES sono controversi nella comunità medica mainstream. Ad esempio, Bacon dice che medicalizzare l’obesità definendola una malattia aggiunge allo stigma del peso. Bacon dice anche che la perdita di peso intenzionale non è mai una buona idea. (Le statistiche mostrano che le persone che seguono una dieta restrittiva rischiano di riacquistare il peso.)

HAES è ancora relativamente nuovo, ma ci sono alcune prime prove che questo approccio può aiutare a spostare alcuni marcatori di salute anche quando il peso rimane lo stesso. Alcune di queste prove provengono da uno studio che Bacon ha pubblicato nel 2005. Bacon ha arruolato un gruppo di donne che avevano obesità ed erano a dieta cronica in un intervento di HAES. Hanno lavorato sull’accettazione del corpo e hanno imparato a sintonizzarsi sui loro segnali di fame, un concetto noto come mangiare intuitivo.

“Nello studio di ricerca che ho condotto, abbiamo trovato miglioramenti nella pressione sanguigna, miglioramenti nell’autostima, nei livelli di depressione”, afferma Bacon. “Abbiamo scoperto che le persone mantenevano un peso stabile nella salute in ogni programma di dimensioni.”

Una grande parte del benessere è imparare a combattere lo stigma del peso con l’accettazione di sé e la compassione.

Non picchiarti se a volte combatti con l’immagine del corpo. “Non penso che l’accettazione del corpo sia solo qualcosa che dici a te stesso che farai e poi lo fai”, dice Bacon.

L’accettazione del corpo è un processo. Per iniziare, concentrarsi sulla costruzione di un ambiente di accettazione. Inizia a casa tua, in particolare nel tuo armadio, dice Judith Matz, assistente sociale clinico e coautore del Manuale del sopravvissuto alla dieta.

“Un esempio di ciò è guardare i vestiti che hai nel tuo armadio e assicurarti di avere vestiti che ti si adattano alle dimensioni in cui ti trovi ora e che ti piacciono davvero”, dice Matz.

” Invece di lasciare che la scala determini se sarà una buona giornata o meno, metti via la scala per ora.”

Non rimandare un’attività fino a perdere peso, dice: “Meriti di vivere pienamente nel mondo nel corpo che hai ora.”

Pratica l’auto-compassione, suggerisce Matz. “Il modo in cui parli a te stesso è importante”, dice. “Le persone hanno spesso un monologo nella loro mente piena di pensieri negativi del corpo. Invece, pensa a come parleresti con un amico o un bambino.”

Trova una comunità positiva per il corpo su Facebook, su Instagram e nei podcast e fai cose che ti fanno sentire bene, dice. “Forse si nota che ti piace una passeggiata attraverso una riserva naturale, o forse è la sensazione di una doccia calda sul tuo corpo.”

Infine, anche se non si verifica lo stigma del peso nella vita quotidiana, chiedetevi: sto aiutando a perpetuarlo?

Hai un suggerimento di vita casuale che vuoi condividere? Lasciaci una segreteria telefonica a 202-216-9823, o e-mail a [email protected] Il tuo suggerimento potrebbe apparire in un prossimo episodio.

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La parte audio di questa storia è stata prodotta da Chloee Weiner.

Questa storia è stata originariamente pubblicata il 29 aprile 2019.