L’arrivo del primo Starbucks di un quartiere è spesso visto come un segnale di imminente gentrificazione.

Quando si è diffusa la notizia che il gigante del caffè avrebbe piantato la sua bandiera a Bedford-Stuyvesant, spostando parte del grande magazzino di sconti espansivo Fat Albert, “c’erano emozioni contrastanti”, ha detto il membro del consiglio comunale Robert Cornegy, che rappresenta il 36 ° distretto. “L’idea di essere stati così strettamente associati ai principi negativi della gentrificazione ha inviato immediatamente una bandiera rossa nella comunità.

“Quando Starbucks si presenta, sembra che la traiettoria di una comunità cambi drasticamente”, ha detto Cornegy, che ha visto i dati demografici di Bed-Stuy cambiare in modo significativo dal 2001, quando la tragedia dell’ 11/9 ha spinto una migrazione di residenti di Lower Manhattan in abitazioni di Brooklyn lungo il treno J. “Penso che le persone abbiano quel sentimento solo vedendo il marchio.”

Ciò che i passanti potrebbero non rendersi conto, ha osservato l’ex presidente del comitato per le piccole imprese del consiglio, è che lo Starbucks che ha aperto le sue porte a 774 Broadway all’inizio di questo mese non è il tipico negozio della catena di caffè. È l’ultima aggiunta all’iniziativa della società di aprire 15 caffè nelle comunità a basso e medio reddito negli Stati Uniti e investire nell’economia locale assumendo personale del quartiere, collaborando con organizzazioni no-profit della zona per fornire formazione gratuita per le competenze di lavoro per i giovani adulti e lavorando con appaltatori, fornitori e fornitori di cibo di proprietà di donne e minoranze. Il primo è stato lanciato in Giamaica, nel Queens, all’inizio del 2016, dando l’esempio per altri cinque avamposti a Ferguson, Missouri, Central Phoenix, Southside di Chicago, East Baltimore e Long Beach, California.

Secondo Rodney Hines, l’esecutivo di Starbucks che guida l’iniziativa, “Quello che cerchiamo è dove c’è un’opportunità per Starbucks di unirsi a leader civici, leader senza scopo di lucro, governo e altre imprese per essere davvero una parte di uno stato desiderato di sviluppo economico a sostegno del cambiamento sociale nelle comunità locali? Dove possiamo unirci alle forze già in atto?”

Un quartiere in transizione

Il tratto di Broadway tra Williamsburg e Broadway su cui si trova il nuovo Starbucks è stato una strada di vendita al dettaglio per decenni, secondo Jason Richter, CEO della società di investimento immobiliare e consulenza Capricorn Asset Management e nativo di Brooklyn. Molto prima che arrivasse il caffè, l’area aveva “fatto molta strada da sola”, dice, “perché il prodotto abitativo di Williamsburg è diventato così costoso e ha iniziato a spingere il “movimento hipster” più a est. Non credo che avere uno Starbucks aiuta o fa male che.”

Mentre Richter si aspetta che i proprietari di immobili locali cercheranno di capitalizzare l’arrivo della catena tra marchi down-market come McDonalds e Little Caesars Pizza, per” stimolare un po ‘di rinascita al dettaglio”, non anticipa il pieno” effetto Starbucks”: aumento dei valori immobiliari residenziali e commerciali e una grande espansione al dettaglio.

Come la Giamaica, Bed-Stuy rimane un quartiere prevalentemente a basso reddito, nonostante la relativa ricchezza che ha seguito l’esodo di Manhattan e il ritorno dei laureati. La comunità ha visto gli affitti medi aumentare di oltre il 35% e i redditi medi delle famiglie aumentare di circa il 21% da 1990 a 2014, secondo un rapporto 2016 del Furman Center. La percentuale della popolazione adulta di Bed-Stuy con una laurea è cresciuta dall ‘11% negli anni ‘ 90 al 25% nel prossimo periodo di 14 anni, e un’ondata di nuove imprese ha aperto negozi in vetrine una volta vacanti lungo strisce commerciali su Malcolm X, Classon e Lewis avenues.

Tuttavia, la crescente prosperità non ha toccato aree come le case Sumner di NYCHA a pochi isolati dal nuovo Starbucks, dove i numeri del censimento mostrano che i tassi di disoccupazione erano alti come il 22% e dove il 61,3% delle famiglie viveva al di sotto della soglia di povertà in 2014.

Formazione professionale o manodopera a basso costo?

“Una delle idee principali di avere il negozio della comunità era di essere in grado di portare posti di lavoro alla comunità”, ha detto Louis Paredes, un 22-year-old shift manager e Bed-Stuy nativo che vive a 20 minuti a piedi dalla caffetteria.

Tutti tranne uno dei dipendenti del negozio — o “partner” come Starbucks li chiama, perché l’azienda offre anche lavoratori part-time equità — vivono nel quartiere, Hines ha detto.

“Questi partner rappresentano la comunità”, ha affermato il direttore dell’impatto sociale per le operazioni statunitensi di Starbucks.

Tuttavia, la maggior parte, come Paredes, assunto come barista a Manhattan, nel 2015, sono già al lavoro con sede a Seattle, caffè gigante prima di Bed-Stuy posizione aperta

Store manager Juanita Vasquez, 27 anni, ha iniziato la sua Starbucks alla carriera di capoturno per la Giamaica store, e il suo nuovo ruolo in Bed-Stuy significa un ritorno nel quartiere dove ha comprato il suo primo scooter, dove la sua famiglia ha ordinato la prima colazione del weekend e in cui sua sorella ha trovato il suo abito quinceanera.

“Questa è sicuramente la mia radice”, ha detto Vasquez pochi giorni prima dell’apertura del caffè. Alla domanda sull’accoglienza che si aspettava dalla comunità, ha aggiunto: “Assomigliamo a loro, parliamo come loro . . . Siamo persone autentiche, quindi non sarà un problema. “

A giugno, un blogger scontento ha definito la notizia dell’arrivo del negozio “un chiodo che viene martellato in una bara sia per Bed Stuy che per Bushwick.”

” Per ammorbidire il colpo, Starbucks sta dicendo che questa posizione sarà un “negozio di comunità” che offrirà formazione professionale per i 16 – 24-year-olds attualmente fuori dalla scuola”, dice un post “Make New York Grimey Again”. “Stai solo addestrando giovani, poveri adolescenti e adulti a lavorare per aziende che continueranno a rubare il loro lavoro in cambio di salari economici che sono impossibili da vivere.”

Ma Hines e il membro del consiglio Cornegy vedono quella formazione in una luce diversa: si aspettano gli stessi benefici dal curriculum che sarà insegnato da istruttori del programma no-profit the Hope di Brooklyn in un’aula con pareti di vetro ancora in costruzione presso il centro del negozio.

“L’obiettivo è quello di insegnare loro le competenze fondamentali di servizio al cliente che qualsiasi datore di lavoro vorrà,” Hines ha detto della formazione particolarmente orientata verso la preparazione laureati per posti di lavoro nel servizio di ristorazione.

Queste competenze sono trasferibili, Cornegy ha concordato, citando l’esperienza personale: “Fare carriera nel retail è qualcosa a cui la maggior parte delle persone non dovrebbe e non aspira, ma come ingresso nel mondo del lavoro, penso che offra ancora un’eccellente opportunità per i giovani.”

Circa il 23% dei residenti di Bed-Stuy dai 16 ai 24 anni non era impiegato o a scuola nel 2014, negli Stati Uniti. Censimento trovato.

La maggior parte hanno vissuto nel quartiere tutta la loro vita, secondo Lois Johnson, 69, un dipendente della città in pensione e di lunga data Bed-Stuy residente. ” Tutta la mia cosa è che tutto ciò che aiuta a costruire il quartiere è buono”, ha detto Johnson, che ha visitato il negozio una mattina recente per trovare un posto a sedere e leggere, senza necessariamente effettuare un acquisto. “Molte persone potrebbero obiettare, ma a mio parere, amo il caffè Starbucks . . . Costoso, sì, ma non si può ottenere nulla per niente.”

Quando Paredes, il supervisore del turno, stava crescendo, il posto ideale per una tazza mattutina di joe era il corner deli. (Ci sono quattro entro un raggio di tre isolati del nuovo Starbucks.) Ma il suo datore di lavoro, ha aggiunto, “sta facendo un lavoro straordinario per ricreare quella sensazione di bodega perché quando entri in una bodega conosci l’impiegato, conosci i clienti . . . Salutate, prendete il bagel e il caffè e iniziate la giornata.”

Riferendosi ai piani del caffè per ospitare eventi della comunità, Hines ha espresso la missione del nuovo negozio in termini poetici: “Immagino che questo sia un centro di vera connessione umana, e uno che sembra un posto che è sempre stato qui a Bed-Stuy . . . Qualunque sia la tensione, i problemi, le celebrazioni, la gioia, le discussioni che stanno accadendo . . . prende vita nel nostro negozio.”

La visione di Cornegy del futuro è più ampia e pragmatica: “La mia speranza è che ci sia un messaggio forte e clamoroso che il costo di fare affari nelle comunità minoritarie in tutto il paese dovrebbe essere quello . . . devi essere una risorsa.”

Con Anne Ehart