Il 19 settembre, i tunisini si sono svegliati alla notizia che l’ex dittatore Zine El Abidine Ben Ali, era morto in esilio in Arabia Saudita. Ha governato il paese per 23 anni prima di essere rovesciato da una rivolta popolare nel gennaio 2011.

La notizia della morte di Ben Ali non ha causato molta commozione nella sfera pubblica tunisina, poiché l’attenzione del pubblico si è concentrata principalmente sul prossimo secondo turno delle elezioni presidenziali.

Sui social media tunisini, le reazioni sono state diverse, con alcuni che hanno elogiato la “stabilità e prosperità” che il regime di Ben Ali avrebbe raggiunto e altri che hanno ripensato alla repressione di massa che la rivoluzione tunisina ha portato alla fine.

Non è stata una sorpresa che alcuni tunisini hanno trasformato il suo passaggio in un’opportunità per ricordare i “bei vecchi tempi”, poiché l’incertezza e la crisi economica che il paese sta attraversando stanno alimentando la nostalgia per il suo governo.

Tuttavia, qualunque siano le difficoltà attuali, non dovrebbero essere usate come scusa per imbiancare la dolorosa eredità di Ben Ali. Era un leader autocratico che non ha fornito una vita dignitosa al suo popolo e invece lo ha sfruttato e vittimizzato; e questo è il modo in cui dovrebbe passare alla storia.

Ma proprio come è sbagliato imbiancare l’era di Ben Ali, è piuttosto prematuro dichiararlo tutto. In effetti, Ben Ali potrebbe essere morto, ma il suo regime non lo è. Continua a minare le aspirazioni democratiche tunisine e a difendere gli interessi economici e politici dei suoi residui.

Il fallimento della giustizia di transizione

Nel giugno 2014, sulla scia del successo della rivoluzione tunisina, è stata costituita la Commissione Verità e Dignità (TDC) con il compito di indagare e tenere conto dei funzionari del regime responsabili delle violazioni dei diritti umani commesse tra il 1955 e il 2013.

La creazione del TDC è stata inizialmente vista come un punto di svolta nella storia della Tunisia. Molti credevano che avrebbe fornito giustizia e chiusura alle molte vittime del regime e stimolato lo sviluppo democratico della Tunisia.

La commissione ha effettivamente condotto indagini dettagliate e documentato tutte le forme di abuso, comprese le sparizioni forzate, le esecuzioni extragiudiziali, la tortura, la morte sotto tortura, le uccisioni e l’uso eccessivo della forza contro i manifestanti pacifici durante la rivolta del 2010-2011.

Le udienze televisive hanno permesso alle vittime di raccontare le loro storie pubblicamente per l’intera nazione e hanno esposto l’impareggiabile crudeltà e violenza del regime di Ben Ali, così come la sua diffusa corruzione e dissolutezza.

La commissione ha ricevuto più di 62.000 denunce di violazioni dei diritti umani e ha trasferito più di 170 casi a tribunali specializzati per giudicare i responsabili. I processi sono stati aperti in dozzine di questi casi, ma sono stati tutti posticipati più volte a causa del rifiuto dell’imputato di comparire davanti ai tribunali. Fino ad oggi, i tribunali tunisini non hanno emesso una sola sentenza in nessuno dei casi TDC.

Ciò che ostacolava la commissione era il fatto che l’attuale stato tunisino è per molti versi solo la continuazione del regime di Ben Ali.

Lo stato di Ben Ali vive

Molti politici e funzionari affiliati a Nidaa Tounes, il principale partito dell’attuale coalizione di governo tunisina, hanno ricoperto alti incarichi sotto Ben Ali. Loro, insieme al presidente recentemente scomparso Beji Caid Essebsi, che ha anche ricoperto incarichi importanti durante il governo di Ben Ali, hanno lavorato instancabilmente non solo per bloccare il lavoro del TDC, ma anche per mantenere le vestigia del precedente regime.

Molte leggi dannose dell’era di Ben Ali rimangono in vigore, poiché il parlamento pieno di suoi compari ha fatto ben poco per abolirle. Ad esempio, la famigerata “Loi 52”, che prevede una pena minima di un anno di carcere per “consumo di stupefacenti” e vieta ai giudici di prendere in considerazione qualsiasi circostanza attenuante, è ancora in vigore.

Prima del 2011, era usato per controllare i giovani poveri e incarcerarli quando necessario. La legge è stata modificata nell’aprile 2017 per consentire ai giudici di considerare le circostanze attenuanti al momento della condanna, ma non è mai stata abolita. Fino ad oggi, questa legge viene utilizzata dalla polizia per tenere sotto controllo i giovani poveri.

Anche le strutture del famigerato apparato repressivo del regime di Ben Ali rimangono intatte. Il Ministero dell’Interno, considerato uno stato nello stato, deve ancora essere riformato. In 2011, il ministero ha annunciato di aver sciolto l’agenzia di polizia segreta, ma questo ha fatto poco per ottenere l’apparato di sicurezza per rispettare le libertà e i diritti civili dei cittadini tunisini.

L’eccessiva presenza della polizia in Tunisia, che nell’era di Ben Ali forniva lo strumento più efficace per la sorveglianza, non è stata affrontata dalla rivoluzione. La forza di polizia è cresciuta solo in forza dal 2011 e sono state formate nuove unità. Nel 2017, ad esempio, la “polizia verde” è stata creata e incaricata di ripulire la spazzatura e l’inquinamento nel paese.

Anche il budget assegnato alle forze di polizia è aumentato negli ultimi anni, consentendo agli agenti di polizia di dotarsi di attrezzature e tecnologie all’avanguardia mentre la maggior parte dei tunisini vive ancora in povertà.

Anche se gli abusi della polizia sono spesso denunciati dai media e dagli attivisti per i diritti umani, il governo non ha intrapreso alcuna azione per domare l’apparato di sicurezza. Nella Tunisia di Ben Ali, il poliziotto era un simbolo del potere del regime – dotato di autorità statale, in grado di arrestare e agire violentemente impunemente. Questo è ancora molto il caso in Tunisia oggi.

Corruzione e neoliberismo

Durante l’era di Ben Ali, si stabilì un certo tipo di cultura della corruzione, in cui le famiglie mafiose stabilirono il controllo su interi settori dell’economia. L’élite economica esercitava il potere attraverso pratiche” maaref ” (conoscendo qualcuno che può portare a termine il lavoro) che producevano risentimento tra i comuni tunisini che non godevano di reti così speciali e di accesso allo stato.

Le pratiche di corruzione sono state spesso denunciate dopo la rivoluzione, ma i governi post-2011 non sono riusciti a affrontarlo. Inoltre, nel 2017, il parlamento tunisino ha approvato una legge che ha concesso l’amnistia a tutti i funzionari accusati di corruzione sotto il dittatore rovesciato, nonostante una campagna nazionale di denuncia.

Di conseguenza, l’élite economica dell’era di Ben Ali è rimasta altrettanto ricca e altrettanto potente nella Tunisia post-rivoluzione. Le famiglie ricche che controllavano l’economia sotto il suo governo continuano a farlo.

Nel frattempo, molti tunisini hanno visto la loro situazione economica peggiorare negli ultimi dieci anni, poiché le pratiche economiche dannose del precedente regime sono persistite. Le proteste del 2010, scoppiate nella parte centrale impoverita del paese, erano in reazione a queste stesse pratiche – una combinazione di politiche di austerità imposte dalle istituzioni internazionali che hanno causato l’aumento dei prezzi delle materie prime di base. Eppure oggi, i tunisini subiscono ancora le conseguenze della stessa serie di riforme di austerità, che stanno favorendo l’impoverimento e la privazione dei diritti di larga parte della popolazione.

Mentre la Tunisia si dirige verso un ballottaggio presidenziale e elezioni parlamentari previste per l’inizio di ottobre, che potrebbero cambiare il volto della politica tunisina, il passato di Ben Ali sembra ancora gettare un’ombra sul futuro del paese. Mentre le strutture della violenza di stato e della corruzione persistono, il cambiamento trasformativo che può migliorare la vita dei tunisini rimane inafferrabile.

Le opinioni espresse in questo articolo sono proprie dell’autore e non riflettono necessariamente la posizione editoriale di Al Jazeera.