Un peso di bantam scrappy “Irishman one generation removed from servitude” — come si è definito — Mr. O’Connor si è dimostrato un unico e geniale fund‐raiser. Nel corso degli anni il raccolto e speso più di sette miliardi di centesimi — molti dei quali da scolari — con un mezzo miliardo di dollari di andare alla guerra contro la poliomielite.

Imperioso, vanaglorioso, testardo e schietto, O’Connor ha generato una serie di critici nel campo della salute. Gli piacevano i suoi comunicati stampa per iniziare, “Basil O’Connor ha detto oggi”; insistette, quando era anche capo della Croce Rossa americana, sul viaggiare nelle sistemazioni di prima classe di un generale dell’esercito; e gestì la fondazione lungo linee militari. Ma per tutte le sue debolezze, ha creato quello che Gerard Piel, editore di Scientific American, recentemente descritto come una “invenzione sociale unica una fonte permanente autosufficiente di fondi per il sostegno della ricerca‐l’organizzazione sanitaria volontaria.”

Controllo sui proventi

Il suo genio era nel generare un gran numero di contributi relativamente piccoli per una causa; esercitare un controllo indiscusso sui proventi; e determinare come i fondi dovrebbero essere spesi. Ha creato un’organizzazione centralizzata con capitoli statali e locali con un grande corpo di avvocati volontari, che è diventato il prototipo di dozzine di fondazioni orientate alla malattia in qualche modo simili.

Basil O’Connor—ha lasciato cadere il suo nome, Daniel, quando è venuto a New York e ha trovato una lunga lista di D. O’Connor nella rubrica telefonica—è nato Jan. 8, 1892, a Taunton, Mass., il figlio di un lattoniere. Povero e aggressivo da bambino, divenne uno strillone a 10 anni e organizzò rapidamente il monopolio delle rotte dei giornali della città. Ha continuato a Dartmouth College, pagando la sua strada suonando il violino in un’orchestra da ballo, e poi alla Harvard Law School. Fu ammesso all’ordine degli avvocati nel 1915 e lavorò principalmente a Boston fino al 1919.

Con il signor Roosevelt ha praticato diritto societario e si dilettava in politica democratica. Nella campagna presidenziale del 1932 è stato uno dei sei consiglieri che hanno tracciato la strategia del suo partner-un gruppo noto come ” the brains trust.”I suoi altri membri erano Samuele I. Rosenman, Rexford Gify Tugwell, Raymond Moley, Adolf A. Berle Jr. e Charles W. Taussig Jr. Anche se pressato per unirsi all’Amministrazione, il signor O’Connor preferiva la vita di un avvocato, anche se, con il passare degli anni, la legge si trasformò in un’avocazione.

Le capacità organizzative di O’Connor spinsero il presidente Roosevelt a nominarlo presidente della Croce Rossa nel 1944, carica che mantenne fino al 1949. Ha rifiutato lo stipendio annuale di $12,000; dicendo:

“Per 20 anni ho volentieri dedicato gran parte del mio tempo all’opera caritatevole, in particolare alla lotta contro la paralisi infantile sponsorizzata dal presidente Roosevelt. Non ho mai accettato o ricevuto alcun compenso per quel lavoro. E ‘ quindi ovvio che non accetterò alcun salario come presidente della Croce Rossa Nazionale americana.”

A partire dal 1959, tuttavia, ha ricevuto $50.000 all’anno, più le spese, per i suoi servizi alla Fondazione Nazionale.