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Bene, ecco una sorpresa: Queste persone non sono infelice. Rispetto agli adulti sani che hanno vissuto la loro vita mangiando ciò che volevano per due anni, le persone di peso normale che mangiavano il 25% in meno di quanto volevano per lo stesso periodo di tempo erano più felici e meno stressate, dormivano meglio e avevano pulsioni sessuali più robuste.

I ricercatori sanno da tempo che quando le persone obese limitano le loro calorie e perdono peso, i loro stati d’animo, il sonno e la funzione sessuale migliorano insieme a molte misure di salute cardiovascolare e metabolica. Ma l’idea che nessuno con un peso corporeo sano sceglierebbe di rinunciare a circa 500 calorie al giorno ha apparentemente scoraggiato chiunque dall’esplorare se la restrizione calorica conferirebbe gli stessi benefici al sottile e sano.

Ma i ricercatori del Pennington Biomedical Research Center di Baton Rouge, La., sospettato tanto. Hanno collaborato con ricercatori delle università Duke, Tufts e Washington per condurre uno studio di due anni confrontando gli effetti della restrizione calorica su 218 soggetti sani e di peso normale di età compresa tra 20 e 57, quasi il 70% di loro donne.

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La ricerca è stata pubblicata lunedì sulla rivista JAMA Internal Medicine.

Due terzi dei partecipanti hanno ridotto il loro normale apporto calorico del 25%, mentre il restante terzo ha continuato la propria vita mangiando come hanno sempre fatto. Oltre a controllare il loro peso e, negli uomini, gli ormoni riproduttivi, i ricercatori hanno preso misurazioni dettagliate dell’umore di ciascun soggetto, della qualità del sonno e della funzione sessuale.

Alla fine del primo anno, i soggetti del gruppo di restrizione calorica avevano perso in media il 15,2% del loro peso corporeo e 11.5% del peso corporeo entro la fine del secondo anno. Alla fine dello studio, l’indice di massa corporea medio del gruppo di restrizione calorica era 22.6 right proprio nel mezzo della categoria di peso sano e normale. Coloro che hanno continuato a mangiare normalmente non hanno avuto alcun cambiamento nel loro peso in media.

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Nel corso del tempo, i soggetti ipocalorici hanno riportato un miglioramento dell’umore rispetto alle loro misure di base e un calo dei livelli di tensione. Coloro che avevano continuato a mangiare normalmente avevano stati d’animo più poveri rispetto ai soggetti a basso contenuto calorico, e tra i pochi che cadevano appena all’interno della categoria sovrappeso (BMI sopra 25), avevano peggiorando i punteggi di depressione entro la fine del secondo anno.

Su cinque misure, i livelli di qualità del sonno percepiti dai soggetti ipocalorici sono rimasti gli stessi e quelli dei soggetti che hanno continuato a mangiare come volevano sono peggiorati alla fine del primo anno.

Alla fine dello studio di due anni, coloro che avevano ridotto la loro assunzione hanno riportato miglioramenti nel loro desiderio sessuale e nelle relazioni, sebbene gli uomini che si sono nutriti di sazietà abbiano riportato punteggi di eccitazione più alti. Alla fine di un anno, i livelli di testosterone libero diminuivano negli uomini che mangiavano quello che volevano, ma non negli uomini le cui calorie erano state ridotte.

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In nessuno di questi casi era la differenza media tra il sazio e il magro e affamato grande. Ma erano chiari e giudicati non essere stati passere statistiche. I ricercatori hanno suggerito che i medici potrebbero utilizzare i risultati per rassicurare i loro pazienti sani e di peso normale che la restrizione calorica può avere alcuni benefici e non portare alla miseria.

In un commento pubblicato a fianco della nuova ricerca, il Dr. Tannaz Moin dell’UCLA ha scritto che la nuova ricerca sottolinea la potenziale importanza delle misure che eliminano l’aumento di peso e l’obesità prima che accadano. Attualmente, gli assicuratori sono tenuti a rimborsare i medici per lo screening e la consulenza ai loro pazienti per l’obesità, ma l’attenzione è stata rivolta ai pazienti che sono già diventati obesi.

Perché è chiaro dalla nuova ricerca che le persone di peso normale possono essere indotte a tagliare le loro calorie per un lungo periodo, forse, ha scritto Moin, i medici e gli assicuratori dovrebbero concentrarsi sulla prevenzione negli adulti più giovani che sono ancora tagliati e sani.

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