egy meleg tavaszi hétvégén 1778 májusában egy tizenéves tábornok félbeszakította a brit tisztek által tartott extravagáns partit, ami kiváló erővel bíró eszű versenyhez vezetett. Nem volt sok csata, de az akció itt: Barren Hill, Philadelphiától északnyugatra, klasszikus példája volt a 18.századi európai katonai manőverezésnek, amelyet amerikai földön hajtottak végre.1777 telén a brit hadsereg elfoglalta a lázadó gyarmatok fővárosát, Philadelphiát, miközben George Washington tábornok kontinentális hadserege megborzongott és éhezett Valley Forge-ban. Aztán 1778. május elején a Philadelphiai kémek közölték vele, hogy a britek a város kiürítésére készülnek. Washington csak remélni tudta, hogy megkapja a pénzét erre a hírszerzésre—költségszámláján szerepelt a következő tétel: “a titkosszolgálatoknak az ellenség holdg alatt. Philából … 6170 dollár.”Ez az összeg hat havi fizetésnek felelt meg a hadseregében lévő mintegy 150 közlegény számára.Washington válasza erre a hírszerzésre az volt, hogy erős erőt küldött a Schuylkill folyón keresztül, hogy megvédje Valley Forge-t, és hogy visszatartsa a brit portyázó feleket attól, hogy vidékről szállítsanak utánpótlást, például azt a 2000 juhot és szarvasmarhát, amelyet decemberben kisajátítottak. A 2200 katonát és öt ágyút Marie Joseph Paul Yves Roch Gilbert du Motier vezérőrnagy, la Fayette Márki vezette.

Lafayette, ahogy az amerikaiak ismerték a márkit, vékony, vörös hajú 19 éves volt, aki már három éve házas volt. 19 hónapos lánya volt otthon Franciaországban, 17 éves felesége pedig újabb babát várt. A fiatal Francia számára az angolok elleni küzdelem generációk óta családi hagyomány volt; 300 évvel születése előtt egy Gilbert Motier lovagolt Joan of Arc mellett, mint Franciaország marsallja. 1759-ben, amikor Lafayette 2 éves volt, apját egy ágyúgolyó kettévágta a Minden csata közben hétéves háború. Az újonnan kikiáltott és még mindig ostromlott Amerikai Egyesült Államokban Lafayette valószínűleg azt remélte, hogy összefut William Phillipsszel, a tiszttel, aki az apját meggyilkoló tüzérség parancsnoka volt. Végül Phillips egysége ellen lép fel a Charlestown-i csata 1781-ben, de Phillips lázban halt meg, mielőtt Lafayette lövést kaphatott volna rá.nem sokkal azután, hogy a 13 gyarmat kikiáltotta függetlenségét Nagy-Britanniától, Lafayette felkereste Silas Deane-t, egy amerikai ügynököt Párizsban, és felajánlotta szolgálatait. Lafayette utalt arra, hogy segíthet az amerikaiaknak katonai segítséget kapni Franciaországtól, de azt mondta, hogy családja csak akkor engedi meg, hogy csatlakozzon a kontinentális hadsereghez, ha tábornokká teszik. Deane bekapta a csalit, és engedély nélküli ígéretet tett. A Lafayette ezután vásárolt egy 220 tonnás hajót két ágyúval és 30 fős legénységgel, hogy Észak-Amerikába hajózhasson. A kért ár 112 000 livre volt. 40 livres készpénzt fizetett, és megígérte, hogy megvitatja az egyenleget pénzügyi vezetőjével.XVI. Lajos király helytelenítette, hogy a francia nemesek segítsék a lázadókat egy király ellen, és futárt küldött Bordeaux-ba, hogy lebeszélje Lafayette-et a távozásról, de a futár lekéste a hajót. A király kiadott egy rendeletet, amely megtiltotta a francia tiszteknek, hogy engedélye nélkül menjenek a brit gyarmatokra, és elrendelte, hogy minden olyan tiszt, aki már oda tartott, térjen vissza, “nevezetesen M. Le Marquis de la Fayette.”A rendelet egy példányát hajóval kellett volna elküldeni Lafayette elfogására, de a Tengerészeti Minisztérium bürokrata visszaküldte a hadügyminisztériumnak, mert szükség szerint nem három példányban nyújtották be.

Lafayette hajója rövid időre megállt Spanyolországban, ahol családja egyik képviselője utolérte, és szekéren visszaküldte Franciaországba. Bordeaux-ban azonban egy másik francia tábornok rangját ígérte, Deane rábeszélte Lafayette-t, hogy térjen vissza hajójára. Mivel a király és családja ügynökei is őt keresték, Lafayette futárnak álcázta magát, és postalovasként szolgált, hogy visszatérjen Spanyolországba. Végül elérte Charlestown, S. C., elfogyott a pénz. Egy amerikai cégnél biztosította a hajóját, és nem sokkal a papírok aláírása után a hajó rejtélyes módon tönkrement egy Charlestown melletti bárban. Lafayette összeszedte a biztosítást és elindult Philadelphia felé.

a megbízásokra pályázó francia tisztek száma kezdte bosszantani a kontinentális Kongresszust, Lafayette pedig hideg fogadtatásban részesült, amikor 1777 júliusában megérkezett Philadelphiába. A kongresszus azonban megpróbálta rávenni a franciákat, hogy támogassák a forradalmat, és mivel Lafayette hajlandó volt fizetés nélkül szolgálni és fizetni a saját költségeit, aláírta. Washington elvitte vacsorázni, és megengedte neki, hogy áttekintse a hadsereget, amely a Schuylkill-vízesésnél táborozott. Lafayette folyamatosan könyörgött, hogy vezessen egy hadosztályt, utalva arra, hogy meg akarja támadni Kanadát. Washington kezdett ingerülni, de a fiatal francia vezérőrnagy jól teljesített néhány cserkészakcióban. Szeptember 11-én a Brandywine-i csatában megsebesült, és mindenkit elbűvölt. Novemberben a kongresszus megszavazta Lafayette hadosztály parancsnokságát.

a Valley Forge május 5-én, 1778, Washington Idézte Lafayette, azt mondta neki, hogy Franciaország kijelentette, hivatalos Szövetség az Egyesült Államokkal szemben Nagy-Britannia, és megcsókolta mindkét arcán. Aztán jött a döntés, hogy haderőt küldünk át a Schuylkill-en, Lafayette vezetésével.

a briteknek is voltak kémeik Philadelphiában. Megtudták, hogy az amerikaiak úton vannak, és ki vezeti őket. A brit tábornokok semmit sem szerettek volna jobban, mint zavarba hozni az új francia-amerikai szövetséget a híres francia katona elfogásával.

“A fiú nem tud elmenekülni tőlem” – írta Lord Charles Cornwallis altábornagy. Ugyanilyen biztos Lafayette elfogásában, Sir Henry Clinton altábornagy meghívta Philadelphia hűséges Társaságának díváit egy tervezett vacsorára, hogy találkozzon az elbűvölő fiatal franciával. A pletykák szerint egy gyors hajó készen áll arra, hogy a parti után Londonba vigye a foglyot.Lafayette nem tudta, hogy elsődleges zsákmánynak tekintik, május 18-án, pénteken a Swede ‘ s Fordnál fordította a Schuylkillt Norristownban, és csapatait délre vezette a Barren Hill-hez, egy olyan helyre, amelyet azért választottak ki, mert Valley Forge legmagasabb pontjáról lehetett látni. Ott állomásozott Enoch Poor dandártábornok New Hampshire dandárja és a tüzérség a magaslaton, a Szent Péter Evangélikus templomtól nyugatra, dél felé. A hadosztály bal szárnyát a Ridge Road néhány kőházánál állították be, a Barren Hill Road közelében. A jobb szárny meredek blöffökkel ütközött a Schuylkill mentén. Dandártábornok James Potter600 fős Pennsylvaniai milíciáját északra küldték, hogy őrizzék az utat Whitemarsh. Allan McLane kapitány Delaware-i társaságát bízták meg a déli Ridge Road őrzésével. A McLane voltak 50 Oneida indiánok eljáró cserkészek. Azon az éjszakán a Oneidas íj-nyíl célgyakorlatot tartott egy denevér Rajon az üres 17 éves kőtemplom épületében.

Philadelphiában Clintont kinevezték Sir William Howe tábornok utódjának az amerikai brit erők főparancsnokává. Howe arra készült, hogy Angliába indul, és 22 tisztje egyenként 140 fontot dobott össze, hogy egy extravagáns búcsúpartit szervezzen. Az eseményt Meschianza-nak hívták, amely állításuk szerint keveréket vagy vegyeset jelentett, és a néhai Joseph Wharton kastélyában tartották, a várostól délre, a gyepek 1000 yardot söpörtek le a Delaware folyóig. 3:30-kor május 18-án a vendégek a Knight ‘ s Wharf-on gyűltek össze, a folyón felfelé az északi városhatároktól. A zászlókkal és sármányokkal díszített uszályok flottája vitte a mulatozókat a város vízpartján, miközben ágyúk tisztelegtek, tömegek ujjongtak és a hajókon lévő zenekarok “Isten óvja a királyt.”A nők speciálisan tervezett középkori jelmezeket viseltek, a férfiak és a lovak pedig Arthur király stílusú lovagi tornát viseltek a gyepen. Volt egy hatalmas büfé, tánc egy tükrözött teremben,20 különböző tűzijáték 10 órakor kezdődik, egy éjféli vacsora 430 helyen, 1200 ételekkel-mindent összevetve, a leginkább hivalkodó párt Philadelphiában, és talán azóta is.

Mclane kapitány, egy független gyarmati szitok, aki elég gazdag volt ahhoz, hogy saját zsebéből felszerelje és fizesse katonáit, úgy döntött, hogy szórakozik. Nem sokkal hajnal előtt ő és 150 embere, akiket egy csapat dragonyos támogatott, elhagyták a Barren Hill-t, és átvágtak a Philadelphiától északnyugatra fekvő Wissahickon Creek mentén elhelyezkedő Brit álláshelyek mellett, és—a város északi részén átívelő vonalon—támadást szimuláltak robbanó vascserepek lőporral és fémhulladékkal. A brit őrszemek muskétákkal és ágyúkkal válaszoltak.

hűséges Philadelphia civilek a pazar párt kevesebb, mint két mérföldre délre megijedtek a távoli robbanások. A brit tisztek biztosították az aggódó vendégeket, hogy a zaj a szórakozás része, miközben csendesen kétségbeesett parancsokat küldtek, értelmetlen katonai zavart okozva. A tivornyázás végül 4:30-kor szakadt meg.a brit magas rangú tiszteknek szombaton nem kellett sokat pihenniük, mivel a washingtoni fiú tábornok elleni lépést tervezték.

10:30-kor május 19-én Brit vezérőrnagy. James Grant 5500 Vöröskabátossal és német zsoldossal és 15 ágyúval hagyta el Philadelphiát. Grant megvetette az amerikai hadsereget, és egyszer a parlamentben bejelentette, hogy ” a kontinens egyik végétől a másikig menetelhet 5000 emberrel.”Egyelőre azonban csak annyit kellett tennie, hogy a várostól északra halad, körbejár Whitemarsh felé, lejön a Plymouth Meeting kereszteződéséhez— amelyet egy 1703—as kvéker gyülekezeti házról neveztek el -, és levágja az amerikai visszavonulási útvonalat. Harci bölcs veteránjai napkeltéig megtették a 20 mérföldes menetelést.

máshol, vezérőrnagy. Charles “No Flint” Grey 2000 Brit gránátost és egy kis dragonyos kontingenst vezetett fel a Germantown Roadon, hogy elérje a Lafayette bal szárnyát a ridge-nél; a Germantown Road és a Ridge Road kanyarjai kevesebb mint egy mérföldnyire vannak egymástól a Szent Péter-templomnál. Grey-t az amerikaiak gyűlölték az alvó kontinensek elleni pusztító meglepetésszerű támadása miatt Paoliban az előző ősszel. Becenevét azzal érdemelte ki, hogy összegyűjtötte a kovaköveket a férfi muskétáiból, hogy megbizonyosodjon arról, hogy a támadás során nem tudnak lőni, így nekik kellett lemészárolniuk az amerikaiakat bajonettjeikkel.

további 2000 Vöröskabátost különítettek el, hogy a Ridge Roadon vonuljanak fel, hogy szembeszálljanak az amerikaiakkal a Barren Hillnél, és csapdába ejtsék őket a folyónál. A testületet Clinton és Howe vezette.

május 20-án hajnalban ködös és szokatlanul meleg volt, amikor brit katonák oszlopai vonultak fel a Ridge Roadon. Előrenyomuló előretörő őrük aztán rátalált az 50 háborúra festett Oneidasra. A Oneidák, akik még soha nem harcoltak lovas katonák ellen, huhogtak, a brit lovak felneveltek, és minden csoport bölcsen megfordult, és gyorsan a másik irányba ment. A felfordulás azonban figyelmeztette McLane katonáit. Elfogtak két brit gránátost az előrenyomulásban, és kikérdezték őket az ellenség terveiről.Potter túlerőben lévő milíciája észlelte Grant közeledését és visszahúzódott, de elmulasztotta értesíteni Lafayette-t, hogy az ellenség úton van. Figyelmeztetést kapott Whitemarsh-tól, amikor a milícia Stone kapitányát (egyes források Stoy-nak hívják) otthonában felébresztették az elhaladó brit törzsvendégek nyomában. Az izgatott kapitány meztelenül kiugrott az ágyból, kiugrott a hátsó ablakon, és a kopár hegy felé futott. A kimerültségtől összeesett a Plymouth Meeting közelében, de zihálta üzenetét egy polgárnak, különféle néven Rudolph Bartle vagy Richard Bartleson, aki az út hátralévő részében futott, hogy figyelmeztesse Lafayette-t. A hírszerzés McLane-től is érkezett, aki visszarohant a Barren Hill-be, miután elhagyta a lövészek társaságát, hogy kapcsolatba lépjen Clinton erőivel a gerincen, és harcoljon egy késleltető akcióval.

a briteknek most körülbelül 10 000 embere manőverezett, hogy elkapja a 2200 kontinentális csapatot egy fogó burkolatban, a folyóval a hátukon. Lafayette tudta, hogy nem rendelkezik olyan létszámmal vagy pozícióval, hogy felvegyen egy olyan hadsereget, amely 5-1-re meghaladja őt. Azt is tudta azonban, hogy egy másik út vezetett le a Spring Mill mellett Matson Gázlójához, egy folyami átkelőhelyhez a mai Conshohocken városban. Az út sziklás, erdős talajon haladt, amely alacsony volt, és az ellenség elől távol volt.

Az amerikai katonák március óta fúrtak Valley Forge-ban Friedrich von Steuben báró porosz vezérőrnagy irányítása alatt. Többek között megtanultak gyorsan visszavonulni kompakt, rendezett szakaszoszlopokban, európai stílusban. Lafayette most próbára tenné újdonsült fegyelmét. Nyugodtan felállított egy kis hátvédet a templom körül, zászlótartó oszlopfejeket küldött ki, hogy szimulálja a Grant elleni támadás kezdetét, és erőinek nagy részét visszavonta a Schuylkill-en a Matson ‘ s Fordnál. Amikor Clinton és Grant előremozdították erőiket, hogy lezárják a csapdát, megrémültek, hogy egymásba ütköznek. Az amerikaiak kicsúsztak a fogóból.

a britek utolérték az utolsó amerikai egységeket a folyó átkelésénél. Rövid összecsapás következett, amelyben kilenc amerikait megöltek vagy elfogtak, míg a britek két halottat és hét sebesültet számoltak.Lafayette gyorsan összeállította embereit és ágyúit a Schuylkill nyugati partja mentén. Úgy ítélve meg, hogy öngyilkosság lenne megpróbálni egy támadást a folyón túlra, a britek megfordultak és kimerülten visszavonultak Philadelphiába. Amikor kis hadosztályát kiszabadította egy csapdából az 5 az 1-hez esélyekkel szemben, a tizenéves francia tábornok túljárta és megalázta Nagy-Britannia legjobb tábornokait.

a történészek azóta megkérdőjelezték Washington azon döntésének bölcsességét, hogy ilyen nagy kontingenst küldjön a kockázatos küldetésből a Barren Hillbe. A katonáknak, azonban, Lafayette zökkenőmentes kivonulása arra utalt, hogy egy új, profi kontinentális hadsereg alakult ki Valley Forge-ból, amelynek esélye volt szembeszállni a hatalmas brit hadsereggel és elnyerni az amerikai gyarmatok függetlenségét. Nagyobb lehetőséget kapna arra, hogy egy hónappal később bizonyítsa bátorságát a Monmouth Court House-ban.