Alex Fradera

mindannyian különbözünk abban, hogy mennyi empatikus agyi aktivitást tapasztalunk, amikor valaki más fájdalmát látjuk. Például, a kórházi orvosok, akik rendszeresen ki vannak téve mások szenvedésének, hajlamosak visszafogott választ mutatni – talán pragmatikus szükségszerűség a munka megbirkózásához, és útközben megmagyarázhatja a szakmában látott blasit-a bitófa humorát. Ha ezek a különbségek egy munkahelyen belül találhatók, talán egy életmódválasztáson belül is előfordulnak, például olyan, amely magában foglalja a fájdalmas tevékenységekkel való játékot és beleegyezést, mint például a rabság, a fegyelem, a dominancia, a behódolás, a szadizmus és a mazochizmus, általában rövidítve BDSM.

amint a Neuropszichológiában beszámoltak, Siyang Luo a Sun Yat-Sen Egyetemen és Xiao Zhang a Jinan Egyetemen feltárta ezt a kérdést, először egy előzetes online tanulmányt futtatva egy kínai BDSM webes fórumon, megállapítva, hogy a nemek és a BDSM szerepek között a női alárendeltek a legtisztább különbségeket mutatták a kontrolloktól abban a tekintetben, hogy csökkent válaszuk van más emberek fájdalmára és alacsonyabb pontszámok az empátia kérdőív szempontjain. (A női domok nem mutattak megbízhatóan eltérő választ a fájdalomra, a férfi BDSM gyakorlók pedig alig különböztek a kontrolloktól.)

ezután Luo és Zhang meghívtak 32 ilyen női szubmisszív gyakorlót 32 női kontrollal együtt a laboratóriumukba, ahol EEG-vel (elektroencefalográfia) mérték elektromos agyi aktivitásukat, miközben semleges vagy fájdalmas arcképeket néztek. Az önazonosított alázatos résztvevők a fájdalmas kifejezéseket kevésbé kellemetlennek és intenzívnek találták, mint a kontrollokat, és amikor a képeket BDSM kontextusba helyezték, élvezetesebbnek és izgatóbbnak találták őket, lazán megismételve azt, amit az online kísérlet javasolt.

az EEG adatok azt mutatták, hogy a frontális lebenyek agyi aktivitásának korai negatív tüskéje (N1) nagyobb volt a kontrollok számára, amikor fájdalmas vagy semleges ingereket láttak, és még inkább, amikor a résztvevő a képeket különösen kellemetlennek találta. De az alárendeltek számára az N1 mindkét esetben hasonló volt. A korábbi kutatások az N1-et a fenyegető információk regisztrálásában vonták be, mint például a félelmetes arc, tehát ez arra utalhat, hogy az alárendeltek kevesebb fenyegetést láttak, érthető, ha engedelmes gyakorlatok vannak, amelyek készségesen beépítik a fájdalmat.

eközben az agyi aktivitás pozitív tüskéje, a frontális lebenyekben is (P2), amely általában mind a fájdalommal, mind az érzelmek feldolgozásával társul, az alázatos résztvevőknél lapított, amikor általános fájdalmat néztek – ismét kevésbé empatikus válaszra utal. A BDSM-hez kapcsolódó képek látásakor azonban a P2 valójában nagyobb volt, mint a kontrollok, és ez korrelált a szubjektív izgalmi besorolásukkal, ami arra utal, hogy az agyi válasz inkább a fájdalom, mint a szorongás iránti érdeklődésüket ragadta meg. Egy harmadik agyhullámjel, amely szintén az érzelmek feldolgozásához kapcsolódik (a parietális lebenyben lévő” LPP”), szintén gyengülést mutatott az engedelmes csoportban, megerősítve az empatikus válasz gyengülésének esetét.

Luo és Zhang szintén megmérték a résztvevők napi empátiáját, hogy hogyan viszonyulnak más emberekhez. Ismét az alázatos csoport szignifikánsan alacsonyabb empátia pontszámokkal rendelkezett, mint a kontrollok, amelyek középpontjában az alacsonyabb jelentett képesség állt, hogy különböző nézőpontokat vegyenek fel – pl. “nehezen látom a dolgokat a másik srác szempontjából.”

Ez a tanulmány a BDSM-et gyakorló emberek egy alcsoportjára korlátozódik, és nem érinti a szélesebb területet. Az a tény, hogy a hatásokat eredetileg a nőkre fedezték fel, nem a férfiak, tükrözheti azt a tényt, hogy a férfiak általában kevésbé empatikusak. És az online tanulmány azon meghatározása, hogy az alázatos gyakorlók, nem pedig a dominánsak, mint a normálisnál alacsonyabb empátiával és atipikus fájdalomra adott válaszokkal rendelkeznek, tükrözheti, hogy ez az emberek azon része, akik készségesen kiteszik magukat a fájdalom élményének, ami sűrűségérzékeny lehet, vagy azért, mert ez a csoport olyan egyénekből áll, akik kevésbé érzékenyek.

ezt az utolsó kérdést hangsúlyozni kell – mivel nem tudjuk, hogy az engedelmes gyakorlatokhoz vonzódó ember különbözik-e a normától, a tanulmány nem mutatja, hogy a BDSM gyakorlása bármilyen változást okozna az empátiában. De az, hogy a különbségeket a gyakorlat előállíthatja, koncepcionálisan minden bizonnyal lehetséges, mind az agy plaszticitásának általános elvei, mind a fájdalomtudomány pontosabb meglátásai alapján. Ezen a nyáron a fájdalomkezelési szolgáltatásban végzett munka nem hagyott kétséget afelől, hogy a fájdalommal való kapcsolatunkat pszichológiai tényezők alakítják, és idővel változhatnak. További kutatásokra lesz szükség annak megállapításához, hogy ez a helyzet-e.

Ha az engedelmes gyakorlatok empatikus változásokat okoznának, számítana ez? Egyrészt, idegi empatikus válaszaink nem diktálják erkölcsi képességeinket – nem feltételezzük, hogy a sürgősségi osztály orvosai kevésbé törődnek, mint a tőzsdeügynökök, még akkor is, ha kevésbé érzékenyek a sérüléstől szenvedő személyekre. Néhányan azt is állítják, hogy a reaktív empátiához való kötődés olyan erkölcsi állapot, amelyről jól tennénk, ha lemondanánk. Másrészt, amint azt itt a Digest-ben nemrégiben tárgyaltuk, bizonyíték van arra, hogy a neurális empatikus válaszok még nagyon konkrét önzetlen döntésekhez is kapcsolódnak, mint például a vese adományozása egy idegennek. Szintén, ha a BDSM gyakorlók körében az alacsonyabb tulajdonságú empátia pontszámok szexuális gyakorlataik eredményei lennének, ezt vitathatatlanul érdemes lenne átgondolni, mivel ennek potenciális következményei lehetnek kapcsolataik minőségére.

—Empathy in female submissive BDSM practitioners

Alex Fradera (@alexfradera) is Staff Writer at BPS Research Digest