Von Alex Fradera

Wir alle unterscheiden uns darin, wie viel empathische Gehirnaktivität wir als Reaktion darauf erfahren, dass jemand anderes Schmerzen hat. Zum Beispiel neigen Krankenhausärzte, die regelmäßig dem Leiden anderer Menschen ausgesetzt sind, dazu, eine gedämpfte Reaktion zu zeigen – vielleicht eine pragmatische Notwendigkeit, um im Job fertig zu werden, und könnten auf dem Weg den Blasé-Galgenhumor erklären, der im Beruf zu sehen ist. Wenn diese Unterschiede innerhalb eines Jobs gefunden werden, treten sie möglicherweise auch innerhalb einer Lebensstilwahl auf, z. B. bei der mit schmerzhaften Aktivitäten wie Bondage, Disziplin, Dominanz, Unterwerfung, Sadismus und Masochismus gespielt und ihnen zugestimmt wird, typischerweise abgekürzt BDSM.Wie sie in Neuropsychologia berichten, untersuchten Siyang Luo von der Sun Yat-Sen University und Xiao Zhang von der Jinan University dieses Problem, indem sie zunächst eine vorläufige Online-Studie in einem chinesischen BDSM-Webforum durchführten und feststellten, dass weibliche Submissive über Geschlechter und BDSM-Rollen hinweg die deutlichsten Unterschiede zu Kontrollen in Bezug auf eine verminderte Reaktion auf die Schmerzen anderer Menschen und niedrigere Punktzahlen bei Aspekten eines Empathie-Fragebogens zeigten. (Weibliche Doms zeigten keine zuverlässig andere Reaktion auf Schmerzen, und männliche BDSM-Praktizierende unterschieden sich kaum von den Kontrollen.Als nächstes luden Luo und Zhang 32 dieser weiblichen unterwürfigen Praktizierenden zusammen mit 32 weiblichen Kontrollpersonen in ihr Labor ein, wo sie ihre elektrische Gehirnaktivität mit EEG (Elektroenzephalographie) maßen, während sie Bilder von Gesichtern mit entweder neutralen oder schmerzhaften Ausdrücken betrachteten. Die selbst identifizierten unterwürfigen Teilnehmer fanden schmerzhafte Ausdrücke weniger unangenehm und intensiv als Kontrollen, und wenn die Bilder in einem BDSM-Kontext gerahmt wurden, fanden sie sie auch angenehmer und erregender und replizierten lose, was durch das Online-Experiment vorgeschlagen wurde.Die EEG-Daten zeigten, dass ein früher negativer Anstieg der Gehirnaktivität in den Frontallappen (genannt N1) für die Kontrollen größer war, wenn sie schmerzhafte gegenüber neutralen Reizen sahen, und mehr, wenn der Teilnehmer die Bilder besonders unangenehm fand. Aber für die Unterwürfigen, die N1 war in beiden Fällen ähnlich. Frühere Forschungen haben N1 in die Registrierung bedrohlicher Informationen verwickelt, wie das in einem ängstlichen Gesicht bezeichnete, Dies könnte also darauf hindeuten, dass die Untergebenen weniger Bedrohung sahen, verständlich angesichts unterwürfiger Praktiken, die bereitwillig Schmerz beinhalten.Unterdessen wurde ein positiver Anstieg der Gehirnaktivität, auch in den Frontallappen (genannt P2), der normalerweise sowohl mit Schmerz– als auch mit Emotionsverarbeitung verbunden ist, bei den Teilnehmern abgeflacht, wenn sie generische Schmerzen betrachteten – was wiederum auf eine weniger empathische Reaktion hindeutet. Wenn sie jedoch BDSM-bezogene Bilder sahen, war ihr P2 tatsächlich größer als die Kontrollen, und dies korrelierte mit ihren subjektiven Erregungsbewertungen, was darauf hindeutet, dass die Gehirnreaktion eher ihr Interesse an Schmerz als an Not erfasste. Ein drittes Gehirnwellensignal, das ebenfalls mit der Emotionsverarbeitung verbunden ist (das „LPP“ im Parietallappen), zeigte ebenfalls eine Abschwächung in der unterwürfigen Gruppe, was den Fall für eine Schwächung der empathischen Reaktion bestätigt.

Luo und Zhang maßen auch das tägliche Einfühlungsvermögen ihrer Teilnehmer in Bezug auf ihre Beziehung zu anderen Menschen. Auch hier hatte die unterwürfige Gruppe signifikant niedrigere Empathie-Scores als die Kontrollen, die sich auf eine geringere berichtete Fähigkeit konzentrierten, verschiedene Perspektiven einzunehmen – z.B. „Ich finde es schwierig, die Dinge aus der Sicht des anderen zu sehen.“Diese Studie ist auf eine Untergruppe von Menschen beschränkt, die BDSM praktizieren, und impliziert nicht das breitere Feld. Die Tatsache, dass die Effekte ursprünglich für Frauen entdeckt wurden, nicht für Männer, kann die Tatsache widerspiegeln, dass Männer dazu neigen, zunächst weniger empathisch zu sein. Und die Online-Studie Identifizierung von unterwürfigen Praktikern, eher als dominante, als niedriger als normale Empathie und eine atypische Reaktion auf Schmerzen, könnte widerspiegeln, dass dies die Untergruppe von Menschen ist, die sich bereitwillig der Schmerzerfahrung aussetzen, die dicht sein könnte, oder weil diese Gruppe aus Personen besteht, die weniger sensibilisiert sind.Diese letzte Frage ist ein Punkt zu betonen – weil wir nicht wissen, ob die Art von Person, die zu unterwürfigen Praktiken gezogen wird, sich von der Norm unterscheidet, zeigt die Studie nicht, dass das Praktizieren von BDSM Veränderungen in der Empathie verursacht. Aber dass die Unterschiede durch die Praxis erzeugt werden könnten, ist sicherlich konzeptionell möglich, sowohl aus den allgemeinen Prinzipien der Gehirnplastizität als auch aus spezifischeren Erkenntnissen aus der Schmerzwissenschaft. Die Arbeit in einem Schmerzmanagementdienst in diesem Sommer hat mich keinen Zweifel daran gelassen, dass unsere Beziehung zum Schmerz von psychologischen Faktoren geprägt ist und sich im Laufe der Zeit ändern kann. Weitere Untersuchungen werden erforderlich sein, um festzustellen, ob dies hier der Fall ist.

Wenn unterwürfige Praktiken empathische Veränderungen verursachen würden, wäre das wichtig? Einerseits bestimmen unsere neuronalen empathischen Reaktionen nicht unsere moralischen Fähigkeiten – wir gehen nicht davon aus, dass Notärzte weniger fürsorglich sind als Börsenmakler, auch wenn sie für jemanden, der an einer Verletzung leidet, weniger sensibilisiert sind. Einige argumentieren sogar, dass die Bindung an reaktives Einfühlungsvermögen ein moralischer Zustand ist, auf den wir gut verzichten würden. Auf der anderen Seite, wie wir kürzlich hier bei The Digest behandelt haben, gibt es Hinweise darauf, dass neuronale empathische Reaktionen sogar mit sehr konkreten altruistischen Entscheidungen wie der Spende einer Niere an einen Fremden in Verbindung gebracht werden. Ebenfalls, wenn die niedrigeren Empathie-Werte unter den BDSM-Praktizierenden das Produkt ihrer sexuellen Praktiken wären, Dies wäre wohl eine Überlegung wert, da dies potenzielle Konsequenzen für die Qualität ihrer Beziehungen haben könnte.

—Empathy in female submissive BDSM practitioners

Alex Fradera (@alexfradera) is Staff Writer at BPS Research Digest