-Bethan Mooney pour le TEMPS
Bethan Mooney pour le TEMPS
Par Markham Heid

27 septembre 2017 10h26 HAE

Pauvre Georg Steinhauser.

Professeur d’écologie et d’études sur les radiations à l’Université de Leibniz en Allemagne, Steinhauser aimerait parler de l’importante recherche environnementale menée par son équipe. Mais en 2009, il a publié une étude sur la nature du « duvet de nombril », qui est le terme technique pour les peluches de nombril. Depuis, il est traqué par des patients curieux et des journalistes. « C’était une étude amusante et j’ai apprécié l’attention du public pendant un certain temps », dit-il. Mais maintenant, il est au-dessus et prêt à passer à autre chose.

L’étude de Steinhauser a attiré l’attention du public parce qu’elle a puisé dans une curiosité très humaine. Il s’avère que les peluches du nombril sont exactement ce que vous pensez: une collection de fibres de vêtements errantes.

Tout comme votre sécheuse recueille les fils et les fibres frottés dans son piège à peluches, votre nombril peut piéger les petites particules qui se détachent des vêtements que vous portez. « Les nouveaux vêtements ont surtout des fibres supplémentaires ou lâches, et vous remarquerez peut-être des peluches de nombril supplémentaires si vous portez une nouvelle chemise », explique le Dr Rob Danoff, médecin et directeur du cabinet de médecine familiale chez Aria-Jefferson Health à Philadelphie.

Cela explique également pourquoi votre peluche du nombril peut changer de couleur. « J’ai eu un patient inquiet parce que sa peluche de nombril était devenue bleue, et je lui ai dit que c’était probablement de son jean bleu », dit-il.

Danoff traite beaucoup d’enfants, qui posent plus de questions sur les peluches du nombril que les adultes. Il a même collecté les peluches du nombril des patients et les a envoyées à un laboratoire pour analyse. Outre les fibres des vêtements, l’analyse a révélé des cellules mortes de la peau et des bactéries. « Il y a un petit écosystème dans votre nombril, mais cela semble inoffensif », dit-il.

La recherche le soutient à ce sujet. Une étude de 2012 d’un groupe d’AMÉRICAINS les universités ont constaté que les bactéries présentes dans votre nombril sont « très diverses », mais ne semblent pas associées à des risques d’infection ou à d’autres problèmes de santé.

Si votre nombril ne semble pas accumuler beaucoup de peluches, il y a des raisons à cela.

Danoff dit que les « outties », ou boutons de ventre peu profonds, sont moins susceptibles d’attraper et de retenir les peluches en excès. D’autre part, l’étude de Steinhauser a révélé que les hommes au ventre poilu ont tendance à avoir beaucoup plus de peluches de nombril. En effet, les cheveux abdominaux frottent les fibres des vêtements et les canalisent vers le nombril. « Si vous avez un nombril profond, ce qui est plus fréquent si vous êtes en surpoids, cela peut également entraîner une accumulation plus importante de peluches au nombril », ajoute Danoff.

Les seuls problèmes qu’il a rencontrés avec les choses provenaient des gens qui essayaient trop de les déterrer, dit-il. « Si vous y collez un ongle et que vous grattez vraiment pour en retirer les peluches, cela peut casser la peau et entraîner une infection », explique-t-il. Certaines personnes nettoient également leurs nombrils avec des cotons-tiges imbibés d’alcool, ce qui, dit-il, peut provoquer sécheresse et irritation.

Vous feriez mieux de simplement ouvrir votre nombril et de le pulvériser avec de l’eau de douche. « Une fois que les peluches s’accumulent suffisamment, vous pouvez les retirer facilement lorsque vous êtes sous la douche et qu’elles sont mouillées », dit-il.

Si vous êtes vraiment inquiet pour vos peluches — ou si vous vous dirigez vers la plage et craignez que quelqu’un le remarque —, vous pouvez également utiliser un coton-tige humide pour éliminer délicatement les peluches. Enlever les poils de votre ventre pourrait également limiter l’accumulation de peluches.

« Mais les choses sont vraiment inoffensives », dit Danoff.

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