Les nombreux taxis-motos du Kenya ont un bilan peu enviable en matière de sécurité routière – Shem Oirere écrit
Une agence nationale de sécurité routière au Kenya est aux prises avec l’application de nouvelles règles de circulation visant à réduire le nombre d’accidents de la route impliquant des taxis-motos à deux roues, communément appelés boda boda. Les dernières statistiques indiquent que les décès liés à ces véhicules ont augmenté de 58% au cours des quatre premiers mois de 2015.
Les experts ont souscrit à une précédente étude de l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) 3263 qui s’inquiétait du nombre élevé d’accidents de moto. Les enquêtes révèlent que les conducteurs et les passagers passagers ignorent les règles de circulation et ne respectent pas les précautions de sécurité de base telles que le port d’un casque et d’une veste réfléchissante.
L’Autorité nationale des Transports et de la Sécurité (NTSA), une agence publique chargée de gérer le transport routier au Kenya, a déclaré que les décès causés par les motos-taxis avaient augmenté de 19% en 2014 par rapport à 2013.
Mathew Munyao, directeur de la sécurité routière de la NTSA, a déclaré que 391 passagers et 162 passagers étaient morts dans des accidents de la route entre janvier et mars 2014.
Les statistiques de la NTSA indiquent qu’entre janvier et mars 2015, au moins 131 personnes sont mortes dans des accidents, dont 93 coureurs de boda boda et 38 passagers.
Au cours des trois premiers mois de l’année, 112 motocyclistes et 51 passagers ont été blessés dans des accidents de la route selon NTSA.
« La plupart des coureurs n’ont pas de permis tandis que d’autres ne portent pas de casque ni même de veste réflecteur », a déclaré Dolly Oduor, responsable des opérations de circulation à Nairobi.
La situation pourrait empirer selon le directeur général de la NTSA, Francis Meja, qui a mis en garde: « Avec l’achèvement des routes à grande vitesse et à fort impact à Nairobi, il y a un risque accru de blessures graves et mortelles. »
Dans le but d’améliorer la sécurité dans le secteur des motos-taxis au Kenya, la NTSA a annoncé de nouvelles mesures. Il s’agit notamment d’obliger les fournisseurs et les concessionnaires de motos à deux et trois roues à s’assurer qu’ils ne vendent que des véhicules équipés de deux casques et de deux vestes réfléchissantes. Les casques et les vestes doivent porter le numéro d’immatriculation de la moto.
« Aucun fournisseur, distributeur ou personne impliquée dans l’activité de vente de motos au Kenya ne doit vendre, distribuer ou autrement transporter une moto sans l’équipement de protection », stipule le règlement. Ils ont été signés par le secrétaire du Cabinet des Transports et de l’Infrastructure, Michael Kamau. En outre, les propriétaires de motocyclettes doivent s’assurer que seuls les conducteurs titulaires d’un permis de conduire valide ou d’un permis provisoire valide approuvé pour cette catégorie de motocyclette sont autorisés à conduire la motocyclette.
En vertu de la nouvelle réglementation, tous les conducteurs doivent avoir une assurance de véhicule de service public (PSV), une licence valide et une assurance au tiers minimale. L’agence indique que tous les coureurs doivent maintenant être enregistrés par l’autorité.
La réglementation limite également le transport de charges à une largeur de 15 cm au-delà des barres de poignée, à une hauteur de 2 m du sol et sans projection arrière s’étendant à plus de 60 cm au-delà de l’extrémité de la moto. La réglementation interdit également les charges traînant sur la route. La NTSA a également limité le nombre de passagers à un passager qui, à l’exception d’une personne handicapée, « doit s’asseoir à califourchon et utiliser des repose-pieds ».
Bien que les mesures visent à réduire le nombre de décès de motocyclistes sur les routes kenyanes, le directeur de la sécurité routière Mathew Munyua a ajouté: « Il est encore nécessaire de changer complètement de comportement et d’attitude sur les routes. »
 » Les conducteurs de Boda boda doivent être conscients des risques auxquels ils sont exposés sur les routes pour eux-mêmes et pour les passagers qu’ils transportent. Une formation adéquate et le respect des règles de circulation ne sont pas une option. »
Les nouvelles réglementations sont susceptibles de rationaliser l’activité des taxis à deux roues au Kenya et d’assurer une certitude politique dans une industrie que les parties prenantes ont déclaré jusqu’à présent ignorée dans la planification du secteur des transports du pays.
« Pour les motos-taxis à deux roues, le nom du groupe ou de la coopérative d’épargne et de crédit dont ils sont membres doit être imprimé de manière indélébile en lettres d’au moins 10,2 cm de hauteur à l’arrière des deux vestes », indique le règlement de la NTSA.
L’ancien secrétaire permanent de la Communication, le Dr Bitange Ndemo, a déclaré que le moment était venu pour le Kenya « de réglementer l’approvisionnement et l’utilisation des motos, en mettant l’accent sur la formation à l’utilisation de la route par une autorité compétente avant qu’elles ne soient autorisées à transporter des passagers.
« Le Parlement devrait élaborer une législation spécifique à la moto pour couvrir, entre autres, l’utilisation du casque pour le conducteur et le passager, le nombre de passagers pouvant être transportés en toute sécurité par une moto et, bien sûr, assurer l’application. »
Une étude précédente de l’OMS a déclaré que « les accidents de la route, les blessures et les décès impliquant des motos ont considérablement augmenté et pèsent lourdement sur les familles, les communautés et le système de santé en général.
« Par rapport aux occupants d’une voiture, les motocyclistes et leurs passagers ne sont relativement pas protégés et la probabilité de blessures graves ou de décès pour les motocyclistes est donc plus élevée que d’autres groupes d’utilisateurs ou de transports motorisés. »
Selon l’étude, 36% des patients des urgences des hôpitaux du Kenya ont été victimes d’accidents de la circulation impliquant des motos et 75% d’entre eux ne portaient pas de casque au moment de l’accident.
La Motorcycle Assembly Association du Kenya, un lobby d’entreprises regroupant 21 sociétés de motocyclettes, a déclaré qu’en raison des politiques incertaines, le nombre de motos immatriculées était passé de 125 058 en 2013 à 111 124 l’année dernière.
Le président de l’Association, Isaac Kalua, a déclaré qu’on ne sait pas encore comment les prélèvements quotidiens facturés par les différentes collectivités locales devraient être réglementés ni comment l’imposition de la taxe sur la valeur ajoutée (TVA) de 16% sur les ventes de motos a été déterminée lors de sa réintroduction en 2014 après un moratoire de sept ans.
La demande annuelle de motos était passée de 16 293 en 2007 à 140 215 lorsque la TVA de 16% a été supprimée pour les motos dont la cylindrée était inférieure à 200cc.