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Une pièce de taxe sur la barbe de 1705.
Département d’État des États-Unis
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En 1698, le tsar Pierre le Grand de Russie, comme il allait le savoir, menait une guerre contre les barbes. Dans une tentative de moderniser son empire et de le rendre plus semblable à l’Occident après avoir passé des années à explorer l’Europe déguisée, Peter a institué une taxe sur les poils du visage. Vous pourriez l’éviter en vous rasant, mais si vous choisissiez de payer la taxe, vous recevrez un jeton pour vérifier que votre barbe est légale, et une version particulièrement rare de l’un de ces jetons a récemment été trouvée.

La pièce a été découverte par des archéologues du Centre archéologique de Pskov, selon Le Daily Mail, qui n’a trouvé la pièce en question que récemment en fouillant dans une cache de pièces trouvées lors d’une fouille de 2016. Cette pièce spécifique, un « kopek à barbe » de 1699 est particulièrement remarquable et rare car elle a été émise aux paysans, qui payaient un impôt beaucoup plus faible pour préserver leur barbe que la noblesse, et recevaient une pièce de cuivre comme preuve de paiement, par opposition à une pièce d’argent. Ce kopek à barbe nouvellement découvert n’est que le deuxième connu à exister encore.

« Personne n’oserait nommer son prix là-dessus », a déclaré au Mail Tatiana Ershova, scientifique en chef du Centre archéologique de Pskov.  » C’est vraiment une trouvaille unique. »

La politique de Pierre de taxer la barbe, aussi extrême que cela puisse paraître, était en fait un compromis après que l’Église orthodoxe russe eut repoussé son décret initial selon lequel il n’y avait pas de barbe du tout. La taxe a persisté jusqu’en 1772, après quoi de nombreux jetons ont été fondus afin que leur métal puisse être utilisé dans une autre monnaie. Bien qu’il semble qu’au moins deux hommes aient conservé leurs pièces de monnaie avec leur barbe.