Benjamin Franklin (1706-1790) est surtout connu pour être l’un des pères fondateurs des États-Unis, agissant en tant qu’ancien homme d’État lors de la Convention constitutionnelle et aidant à rédiger la Déclaration d’indépendance. Il est également connu pour exercer la liberté de la presse jusqu’au bout, et comme le cerveau de l’un des zines les plus réussis de tous les temps, l’Almanack du pauvre Richard. Tu sais, d’où vient le truc « Un Sou économisé est un Sou Gagné ». Mais ce que beaucoup d’Américains ne savent pas, c’est que le bon vieux Ben a vécu à Londres de 1757 à 1775, lorsqu’il a été représentant des colonies américaines au Parlement britannique. Pendant qu’il était là, il vivait avec Mme Margaret Stevenson, une veuve qui lui louait les pièces supérieures de sa maison. Mme Stevenson et sa fille, Polly, sont devenues comme une deuxième famille pour Franklin. En raison de l’importance historique de cette maison dans laquelle ils vivaient, située au numéro 36 Craven Street, un groupe de Franklinophiles américains et anglais ont acheté la maison et ont commencé à la rénover. Une découverte macabre a été faite en 1998 lorsque des ouvriers ont commencé à creuser dans le sous-sol. Ossements. Beaucoup d’os. Beaucoup, beaucoup d’os, tous datant de la période du séjour de Franklin dans la maison. Notre père fondateur bien-aimé aurait-il pu être impliqué dans une sorte de crime peu recommandable, comme un meurtre de masse?
Les chercheurs soupçonnent que les os sont en fait les produits d’une école d’anatomie qui s’est réunie un temps à l’arrière de la maison. En 1772, Polly Stevenson avait épousé un jeune médecin, William Hewson, et il vécut avec la famille (et Franklin) pendant deux ans. Les scientifiques examinant les os disent qu’ils semblent provenir de la table de dissection, en raison des preuves de sciage et de forage caractéristiques des outils médicaux de l’époque. Marcia Balisciano, directrice de la Craven Street House, a informé Bob Helms, rédacteur en chef de Cobaye Zero, et moi-même lors d’une récente visite que des os d’animaux montrant le même sciage et le même perçage avaient également été récupérés dans le jardin devant la maison. Hewson était un médecin respecté, mais la dissection de corps humains était interdite à l’époque de son école d’anatomie. Les corps ont probablement été obtenus illégalement auprès de voleurs de tombes et ont peut-être été subrepticement livrés à l’arrière de la maison par un pub de la rue latérale. Lorsque les étudiants en médecine ont fini de pratiquer leurs arts arcaniques, les corps disséqués ont été enterrés secrètement dans la cour arrière. Des années plus tard, les propriétaires ont construit une extension de la maison et l’ancienne cour arrière est devenue le plancher du sous-sol. Hewson est malheureusement victime de ses propres expériences : il meurt d’une septicémie en 1774, après s’être coupé lors d’une dissection. Les chercheurs supposent que Franklin savait probablement ce qui se passait à l’école d’anatomie, mais qu’il était peu probable qu’il y ait participé. Ses intérêts scientifiques portaient plus sur la physique et les sciences naturelles que sur l’anatomie et la médecine.