Les salles de classe reconnaissent aujourd’hui que les élèves ont des styles d’apprentissage individuels – des origines culturelles différentes, des langues différentes, des préférences différentes pour les méthodes d’apprentissage, des forces cognitives et des délais de développement différents, et des défis personnels différents.

Les enseignants des salles de classe d’aujourd’hui sont confrontés à leurs propres défis concernant la façon de tenir compte de toutes ces différences. Comment peuvent-ils optimiser la croissance et la réussite de chaque élève en rencontrant l’élève là où il se trouve plutôt que de s’attendre à ce que l’élève modifie son style d’apprentissage personnel pour maîtriser un programme d’études défini?

La stratégie en place s’appelle l’enseignement différencié, une pratique qui utilise une gestion efficace de la classe pour promouvoir l’engagement des élèves en évaluant la préparation de chaque élève et en regroupant les élèves pour l’enseignement, en utilisant la zone de développement proximal de chaque élève.

Cette zone est décrite comme la distance entre ce qu’un apprenant peut démontrer sans aide et ce qu’il peut démontrer avec aide.

Des stratégies d’apprentissage sont créées pour chaque élève, en fonction de ces distances et du programme, et les élèves sont regroupés pour un enseignement similaire.

Cela fonctionne-t-il? Quels sont les avantages pour les étudiants? Les écoles qui ont commencé à utiliser cette technique nous donnent quelques premiers indices de l’efficacité globale de l’apprentissage différencié.

Les résultats sont positifs

Des recherches récentes au Canada ont montré que l’enseignement différencié donnait systématiquement des résultats positifs dans un large éventail de groupes ciblés dans les classes de la maternelle à la 12e année. Lorsque l’enseignement différencié était dispensé en petits groupes ou avec un enseignement ciblé, les élèves ayant des troubles d’apprentissage légers ou graves bénéficiaient de plus d’avantages que la population étudiante en général.

Les élèves de grande capacité recevant un enseignement différencié dans des classes hétérogènes ont estimé que cela les maintenait en difficulté. Ces étudiants ont apporté des niveaux de connaissances préalables plus élevés au début d’une unité d’apprentissage. Les élèves qui ont suivi un programme différencié pour compléter les manuels et qui ont enseigné en groupe ont obtenu des résultats plus élevés aux tests.

La conclusion de cette étude est que la révision et la différenciation du programme d’études et l’utilisation de regroupements flexibles ciblés peuvent améliorer considérablement les résultats des élèves en mathématiques. Cela pourrait être particulièrement vrai pour les étudiants doués.

Les PEI sont adaptés

Un enseignement différencié peut bénéficier à tous les élèves, de ceux qui sont doués à ceux qui ont des handicaps légers, voire graves. Les enseignants peuvent aborder certains aspects des objectifs de l’IEP en adaptant le programme pour inclure des aides visuelles, des manipulations, des graphiques, des cassettes audio et l’utilisation de l’ordinateur, ainsi qu’un programme enrichi pour les élèves doués.

Une autre étude menée auprès d’élèves du primaire et du collège ayant utilisé des stratégies d’apprentissage différenciées a montré qu’ils amélioraient leurs compétences en lecture grâce à un regroupement flexible, au choix des tâches d’apprentissage par les élèves, à des temps de lecture auto-sélectionnés et à l’accès à une grande variété de textes.

Dans les salles de classe étudiées, les élèves ont amélioré leurs attitudes à l’égard de la lecture et amélioré leurs compétences en décodage, phonémique et compréhension,

L’enseignement différencié Profite à tous

Les chercheurs suggèrent que les enseignants peuvent différencier l’enseignement en ajustant le contenu, le processus ou le produit en classe. Le contenu est ce que les élèves apprennent. Le processus est la façon dont ils apprennent. Et le produit est la façon dont ils démontrent des connaissances ou des compétences.

Par opposition aux classes « à taille unique », les classes d’enseignement différenciées reconnaissent qu’il existe des différences individuelles dans les connaissances, les intérêts et les capacités antérieurs des apprenants dans chaque situation d’apprentissage.

La recherche suggère également d’utiliser certains principes directeurs pour soutenir des pratiques différenciées en classe. L’accent devrait être mis sur les idées et les compétences essentielles d’un domaine de contenu donné, en omettant les informations moins importantes.

L’enseignant doit répondre aux différences individuelles entre les élèves en ce qui concerne les connaissances antérieures, les styles d’apprentissage et les niveaux d’intérêt et d’engagement.

Les étudiants doivent être regroupés par intérêt commun, sujet ou capacité, et les groupes doivent rester flexibles. Les évaluations doivent être continues et intégrées à l’instruction.

Il devrait y avoir un effort pour évaluer, réfléchir et ajuster continuellement les trois domaines de contenu, de processus et de produit afin de répondre aux besoins de tous les élèves.

Le programme de différenciation Devrait inclure des « Do-Overs »

On enseigne aux étudiants une unité, puis on leur donne des devoirs, on leur demande souvent de rendre compte de ce qu’ils ont appris. Habituellement, c’est leur seule et unique chance de montrer qu’ils ont maîtrisé la leçon. C’est leur projet final.

Mais pourquoi ? Pourquoi cela ne peut-il pas être considéré comme un brouillon? Pourquoi la leçon ne peut-elle pas continuer avec des commentaires à l’apprenant sur la base de cette première soumission? Si le rapport est de qualité inférieure, plutôt que de noter immédiatement l’élève, pourquoi ne pas fournir des commentaires personnalisés avec des suggestions d’amélioration?

Les « Do-overs » peuvent être une forme d’apprentissage différencié. Des normes de performance sont nécessaires, mais cette stratégie reconnaît que certains élèves réussiront à bien faire les choses la première fois, tandis que d’autres prendront plus de temps et plus de révisions pour bien faire les choses. Mais à la fin, tout le monde y arrivera, et c’est ce qui est important.

Typiquement, ce genre d’opportunité répétée est vu dans les cours et les cours d’anglais et d’études sociales. La question a été posée : « Pourquoi pas en sciences et en mathématiques? » Tous les élèves auraient la chance d’apprendre à leur rythme et, au final, tous les élèves en bénéficieront.

La technologie offre une aide

L’apprentissage différencié est souvent assuré par le regroupement d’apprenants qui ont le même niveau de compréhension et de capacités. Parfois, un apprenant de niveau supérieur a la possibilité de diriger le groupe. Cela profite à cet étudiant ainsi qu’aux étudiants qui apprennent d’un pair.

Les étudiants de niveau supérieur peuvent utiliser la technologie informatique pour faire des présentations et utiliser des vidéos et des programmes interactifs pour engager d’autres étudiants.

Les jeux d’apprentissage par ordinateur peuvent être utilisés pour engager et motiver les élèves. Un logiciel de chat et un logiciel de tutorat peuvent impliquer et interagir des étudiants regroupés.

De nombreux apprenants sont familiers avec les selfies, utilisant leur téléphone portable. On peut également leur apprendre à créer des tutoriels vidéo montrant ce qu’ils ont appris. Les vidéos peuvent également être utilisées pour que l’étudiant revoie ses propres progrès.

L’apprentissage autonome assisté par la technologie devrait être disponible toute l’année pour tous les étudiants dans autant de matières que possible. Cette option d’apprentissage peut être utilisée pour permettre aux étudiants de poursuivre leurs intérêts passionnés et de développer des projets d’intérêt personnel.

L’apprentissage différencié est centré sur l’apprenant

L’apprentissage différencié est centré sur l’apprenant, l’enseignant apprenant souvent avec les élèves. Le contenu est pertinent et intéressant pour chaque élève et implique des problèmes réels. La voix de chaque élève est encouragée. La classe est tolérante et sûre avec le respect mutuel et la compréhension établis comme principes de base.

Bien que le concept d’apprentissage autodirigé soit un objectif ambitieux, sa mise en œuvre est difficile pour les enseignants qui doivent considérer tous les élèves dans une classe hétérogène. Mais les enseignants trouvent des moyens de le faire avec un regroupement flexible de même niveau, des supports multi-méthodes, des boucles de rétroaction continues et un dévouement à rencontrer les élèves là où ils se trouvent et à les élever vers le succès ultime.