Corning, le fabricant de verre qui fournit actuellement Apple, et de nombreux autres fabricants de smartphones, avec du verre Gorilla Glass pour ses téléphones, travaille sur une version pliable du verre qui pourrait être chez nous dans moins de deux ans. Dans une interview avec Wired (via MacRumors), le directeur général de Corning, John Bayne, a déclaré que le défi consistait à créer un verre suffisamment fin pour se plier sans sacrifier la résilience nécessaire pour protéger un écran.

En 2017, Apple a annoncé qu’il investissait 200 millions de dollars dans l’entreprise pour « soutenir le R&D de Corning, ses besoins en équipement et le traitement du verre à la pointe de la technologie. »Les brevets déposés par Apple suggèrent qu’il étudie déjà la région, alors qu’un rapport publié l’année dernière affirmait qu’Apple pourrait lancer un appareil pliable dès 2020.

Les commentaires de Bayne interviennent alors que deux principaux fabricants de téléphones Android ont annoncé leurs premiers téléphones pliables, le Samsung Galaxy Fold et le Huawei Mate X. Cependant, ces deux dispositifs utilisent des écrans en plastique afin d’atteindre leur facteur de forme. Bien que l’écran du Mate X offre une friction et une réactivité comparables à un écran en verre, sa capacité à résister aux rayures reste non testée.

Bayne note que la société vise un « rayon de courbure de 3 à 5 millimètres » pour son verre de 0,1 mm d’épaisseur, ce qui pourrait permettre à un téléphone pliable d’être aussi fin que 6 mm à 10 mm avec l’écran pliant enroulé autour de l’extérieur. Pour référence, l’iPhone XS a une épaisseur de 7,7 mm.

« Dans une solution de verre, vous défiez vraiment les lois de la physique, en ce sens que pour obtenir un rayon de courbure très serré, vous voulez devenir de plus en plus mince, mais vous devez également être capable de survivre à un événement de chute et de résister aux dommages. » dit Bayne. « Le défi technique est, pouvez-vous garder ces rayons de courbure serrés de 3 à 5 millimètres et augmenter également la résistance aux dommages du verre. C’est la trajectoire sur laquelle nous sommes. »

L’entreprise produit déjà le verre de saule pliable, qui peut être enroulé comme une feuille de papier. Malheureusement, son processus de fabrication actuel le rend impossible à utiliser dans les écrans de téléphone, car il doit être trempé dans une solution saline. Cela corroderait les transistors qui auraient besoin d’être dans le verre s’il était destiné à un affichage, selon Bayne.

Apple a longtemps eu une aversion pour les écrans en plastique. En juin 2007, à une époque où les écrans de téléphone en plastique étaient monnaie courante, Apple a annoncé que l’iPhone « avait été amélioré du plastique au verre de qualité optique pour atteindre un niveau supérieur de résistance aux rayures et de clarté optique. »L’iPhone de première génération a été mis en vente quelques semaines plus tard.

Si Corning est capable de faire de son verre pliable une réalité, alors il pourrait être exactement ce dont Apple et d’autres ont besoin pour atteindre le facteur de forme du téléphone pliant sans compromettre la conception ou la durabilité.

Mise à jour le 5 mars, 10h01 HE: Article mis à jour pour noter que d’autres fabricants de téléphones, pas seulement Apple, utilisent du verre fourni par Corning.